Kiki Bertens verbaast ook zichzelf

Ze blijft haar grenzen verleggen. Na een slopende marathonpartij op zaterdag, blijft Kiki Bertens zondag de zusjes Williams de baas. En waarom zou ze de imponerende zegereeks níet vervolgen?

Na haar gewonnen partij tegen Daria Kasatkina huilt Kiki Bertens van vreugde. 'Ik had niet verwacht dat ik weer zo diep kon gaan.' Beeld afp

Als tennisster Kiki Bertens haar triomftocht in Neurenberg en Parijs zondag ook in het dubbelspel vervolgt met een knappe zege op de zusjes Williams weten de internationale media het zeker. Bertens compenseert in Nederland de geflopte EK-kwalificatie van de voetballers. 'Bedankt dat jullie het nog even inwrijven', zegt ze, giechelend. En relativerend: 'Maar zo groot ben ik niet in Nederland.'

Nog niet, al blijft Bertens dagelijks haar grenzen verleggen. Tot voor kort zou ze haar bed niet zijn uitgekomen na een slopende marathon als die op Roland Garros tegen Daria Kasatkina. Ze heeft slechts twee uur geslapen, de adrenaline giert nog door haar lichaam na de wonderlijke ontsnapping met 10-8 in de derde set. En dan moet ze zondag met haar partner Johanna Larsson nog dubbelen tegen de grootste iconen van het vrouwentennis.

Lachend overhandigt coach Raemon Sluiter zondag op baan 2 nog een 'herstelshake' aan Bertens, die een streng regime volgt op Roland Garros. Yoghurt met muesli, pasta en kip, mineralen, zoutoplossingen, sportdrankjes en dus die shakes; Bertens blijft de hele dag brandstof aanvullen om een moordend programma te kunnen volgen. Na de uitputtende partij tegen Kasatkina zat ze in het ijsbad. Tijdens de massage schoot de kramp weer in haar benen. En dan nog dubbelen?

De chemie tussen Bertens en de Zweedse Larsson is tastbaar, hier staan twee vriendinnen op de baan. Serena en Venus Williams maakten op het graveltoernooi in Rome hun rentree in het dubbelspel na bijna twee jaar afwezigheid. De Amerikaanse routiniers raffelen eerst hun afgebroken potje in de tweede ronde af. Daarna vinden ze het wel best als Bertens en Larsson domineren in de eerste set. Opzichtig laten Venus en Serena Williams ook de tweede reeks lopen.

Survival of the fittest

Maar toch: 6-3, 6-3 tegen de drievoudige olympische kampioenen, dat maakt indruk. Bertens weet niet meer wat verliezen is. Zeven singles in het enkelspel in Neurenberg, drie dubbels plus een walk-over voor de tweede WTA-titel. In Parijs boekte ze alweer zes overwinningen en staat ze met Larsson in de kwartfinales van het dubbelspel. 'Ik verbaas ook mezelf', zegt Bertens.

Niet eerder is ze zo diep gegaan als zaterdagavond, op baan 16 van Roland Garros. Bizar. Onnavolgbaar. Klassiek vrouwentennis met ups en downs, alsof beide speelsters de achtbaan verkozen in Disneyland Parijs. Waanzinnige rally's. Pijn, kramp, vijf gemiste matchpoints en tranen. Uiteindelijk was Bertens de sterkste in een survival of the fittest met Kasatkina.

De 19-jarige Russin serveerde op 7-6 en 8-7 in de derde set voor de partij, maar Bertens won met 6-2, 3-6, 10-8. Evenals in 2014 behoort de 24-jarige Bertens tot de beste zestien op Roland Garros. Ze speelt vandaag in de vierde ronde tegen de Amerikaanse Madison Keys en waarom zou ze haar imponerende zegereeks niet kunnen vervolgen?

Kiki Bertens in actie tegen de Duitse Angelique Kerber, in de eerste ronde van Roland Garros. Beeld epa

Bertens kraakte, maar brak niet in een schitterend gevecht tussen twee tennissters met een leeuwenhart. Kasatkina leek verloren op 5-3 in de derde set, toen Bertens in haar servicebeurt liefst vijf matchpoints kreeg. Natuurlijk had Bertens op matchpoint 1 en 4 gedurfder moeten spelen, maar Kasatkina produceerde met het mes op de keel haar beste tennis.

De Russin, juniorenkampioene op Roland Garros in 2014, legde op het vijfde matchpoint voor Bertens ijskoud een backhand langs de lijn en knokte zich terug van 5-2 naar 5-5. In die fase ging het niet meer om tennis, constateerde Sluiter. 'Die gemiste matchpoints waren geen tikkies, maar mokerslagen. Ik keek naar een ultimate free fight tussen twee meiden, die weigerden te verliezen. 'Na die backhandreturn van Kasatkina ging ik kapot van binnen. Als liefhebber geniet ik van zo'n meisje. Kijk hoe ze Kiki omhelsde na afloop, dat is zeldzaam in het vrouwentennis. '

Bertens werd geholpen door Kasatkina, die door kramp werd geveld en niet meer kon opslaan, toen ze voor de zege mocht serveren. Het was alsof Michael Chang was teruggekeerd op Roland Garros. Kasatkina duwde de bal net zo zachtjes over het net bij de opslag als de Amerikaan in zijn legendarische partij tegen Ivan Lendl in 1989.

Nadat Bertens het zesde matchpoint wel had benut, kon ze alleen maar huilen. Op de baan, op haar stoel, tijdens een eerste reactie voor de camera's van de NOS. En opnieuw, toen de Nederlandse supporters in Parijs haar naam scandeerden. Bertens: 'Mijn tranen zijn op voor de komende dagen. Vermoeidheid, blijdschap, de emoties van de afgelopen twee jaar; alles kwam er uit. Ik had niet verwacht dat het zo diep zat. En evenmin dat ik weer zo diep kon gaan.'

In 2014 bereikte Bertens ook al de vierde ronde op Roland Garros. 'Toch was ik diep ongelukkig', vertelde ze, zaterdag. Het kostte haar immers ruim een jaar om te herstellen van - goedaardige - tumor in haar schildklier. Nu kan Bertens de hele wereld weer aan.

Tot ergernis van Sluiter werd al een parallel getrokken met de hype rond Martin Verkerk, die in 2003 de finale bereikte op Roland Garros. 'Ik denk altijd aan Martin als ik op dit park loop. Kiki heeft alleen op Roland Garros de vierde ronde gehaald. De euforie is goed bedoeld, maar ik weet waar ze vandaan komt. Twee weken geleden stond Kiki nog 90ste op de wereldranglijst. Dan gaan we nu toch niet speculeren over een grandslamfinale?'

Gasquet doorbreekt banvloek tegen Nishikori

De enig overgebleven Franse tennisser op Roland Garros had nog nooit de kwartfinales bereikt. Zondag doorbrak Richard Gasquet die banvloek met een magistrale partij tegen Kei Nishikori. Bij zijn dertiende poging lukte het eindelijk de laatste acht te halen. In vier sets (6-4, 6-2, 4-6, 6-2) verzekerde Gasquet zich van een duel met Andy Murray. De 26-jarige Nishikori had de drie jaar oudere Gasquet onlangs nog verslagen op de graveltoernooien in Madrid en Rome. Zondag geselde Gasquet hem met zijn handelsmerk: een heerlijke, eenhandige backhand. Hij kwam moeizaam op gang, maar vond zijn ritme na de regenpauze én een donderspeech van zijn coach. Gasquet erkende dat de vierde ronde een mentale barrière was geworden. 'Ik heb op Roland Garros diverse keren verloren in de vierde ronde. Vooral de nederlaag tegen Wawrinka deed pijn, omdat ik met 2-0 in sets voorstond.'

'Nishikori is een van de snelste tennissers in het circuit, je moet de bal bij hem diep tegen de lijnen slaan. In Madrid en Rome deed ik dat niet, toen kon Nishikori het spel dicteren en was ik kansloos.' Gasquet staat niet bekend als een killer, maar hij hervond zich na het verlies van de derde set. In de vierde set overrompelde hij Nishikori met zijn zwiepende backhand.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden