Nieuws Tennis

Kiki Bertens in grootse stijl naar finale in Madrid

Na haar zeges op grandslamwinnaars Wozniacki en Sjarapova heeft Kiki Bertens haar triomftocht vervolgd met een zege op Caroline Garcia. Het WTA-toernooi in Madrid levert haar nu al minstens een half miljoen euro op.

Beeld AP

Vorig jaar verkrampte Kiki Bertens nog bij de aanblik van posters waarop ze als de ster van een klein tennistoernooi in Linz werd gepresenteerd. Vandaag betreedt de 26-jarige Bertens het centercourt van Caja Mágica in Madrid als een diva op gravel, die de grootste finale van haar carrière gaat spelen. Bertens stijgt nu al naar plaats 15 op de wereldranglijst, haar hoogste ranking.

Vrijdag zette Bertens haar indrukwekkende triomftocht in Madrid voort tegen Caroline Garcia, die in twee sets (6-2, 6-2) van de baan werd geveegd. Madrid behoort tot de hoogste categorie toernooien in de WTA Tour, waar op Serena Williams na de complete wereldtop aanwezig was. Bertens bereikte in 2016 op Roland Garros al eens de halve finales bij een grandslamtoernooi, de finale in Madrid voelt als een grandslamfinale met een iets mindere status.

Bertens versloeg binnen een week Sakkari, Sevastova, de grandslamwinnaars Wozniacki en Sjarapova en rekende vrijdag af met Garcia, nummer 7 van de wereld. De 24-jarige Française had halverwege de tweede set de tranen in de ogen staan, omdat ze op alle fronten werd overklast.

‘Ik speelde gevarieerd, met tempowisselingen en ik maakte de juiste keuzes’, zegt Bertens. ‘Mijn spel was uiterst effectief.’ In de finale treft ze de winnaar van het Tsjechische onderonsje tussen Karolina Pliskova en Petra Kvitova.

Beeld AFP

Bertens blijft een fascinerende sportvrouw met twee gezichten. Niemand kan zo tobben en met zichzelf worstelen als de nummer 1 van Nederland, die in 2017 in de Volkskrant openlijk over haar faalangst sprak. Als tiener moest ze voor elke partij spugen van de spanning, tennis was vaker een last dan een zegen voor Bertens. Na haar internationale doorbraak op Roland Garros torste ze de verwachtingen als een zak met stenen op haar rug.

Bertens voelt zich in de schaduw meer in haar element, in de schijnwerpers acteert ze onwennig. Ze weet dat het op de gekste momenten kan stormen in haar hoofd, want in haar streven naar perfectie is ze zelf haar grootste tegenstander. Eén foute bal kan Bertens volledig van haar stuk brengen en de herinneringen aan tien prachtige slagen uitwissen. Ze moest zichzelf opnieuw uitvinden.

Metamorfose

Toch merkte coach Raemon Sluiter al tijdens de voorbereiding op het seizoen dat zijn pupil een metamorfose had ondergaan. Ze leken op een breuk aan te koersen, maar gaven elkaar een herkansing. Haar negatieve gedrag is verdwenen. Sluiter: ‘We hadden een pittige analyse, waarbij Kiki ook punten aangaf die ik moest veranderen. Voor mij het beste bewijs dat ze zelf de regie over haar carrière wenste te voeren.’

Lachend noemt Sluiter zichzelf de ‘hulplijn’, die Bertens steeds minder nodig heeft. Toen hij thuis zijn ernstig zieke moeder bijstond, had Bertens de juiste chemie met interim-coach Elise Tamaëla. ‘Had ze vorig jaar niet gekund.’

De paniekaanvallen zijn zeldzaam geworden, al wordt Bertens soms nog bevangen door zelfdestructie. Volgens Sluiter was haar reactie op de pijnlijke nederlaag in Miami tegen Venus Williams na drie gemiste matchpoints veelzeggend. ‘Het was verleidelijk om drie zakken chips en twee repen chocola naar binnen te werken. Je kruipt het liefst na zo’n nederlaag een dag onder je deken. Maar ik hoorde van Tamaëla dat Kiki de volgende ochtend om half negen alweer haar intervaltraining deed.’

Beeld Reuters

Gravel is voor Bertens de rode loper naar geluk, alsof ze op gouden muiltjes over een tennisbaan kan dansen. Op een wereldranglijst met louter graveltoernooien staat Bertens minstens in de topdrie, dan verandert de notoire twijfelaar in een killer met een missie. Op gravel voelt Bertens zich een soldaat met wapens, kan ze glijden van link naar rechts en sloopt ze haar tegenstanders met zware spinballen en een sterke opslag.

Op gravel kan Bertens dicteren met de forehand en stuurt ze zelfs met haar dubbelhandige backhand. Garcia werd moedeloos als ze weer een backhandwinner langs de lijn incasseerde, nadat ze de rally dacht te besluiten met een ‘inside out’ geslagen forehand. Toch liet Bertens haar coach na de eerste set nog naar de baan komen. 6-2 en een mokerslag voor Garcia? ‘Het voelde niet zo’, aldus Bertens. ‘Voor mijn gevoel raakte ik de bal niet lekker.’

Ze laat haar gevoel soms te veel spreken, zegt Sluiter. Zijn repliek: ‘Het voelt niet goed? Kijk naar het scorebord. Kijk naar de overkant en je ziet een speelster die geen idee heeft wat ze moet doen. Haal daar je rust uit. Misschien zet Kiki die stap nooit, maar ze concentreert nu al veel meer op haar eigen spel. Speelt iemand waanzinnig tennis? Handje geven en wegsteken. Zo benadert Kiki het al vijf maanden. En het is duidelijk dat ze zich op gravel comfortabeler voelt.’

De winnaar in Madrid krijgt een cheque van ruim 1 miljoen dollar. Bertens is nu al verzekerd van 583.725 euro. Sluiter: ‘Kiki speelt in de Champions League van het vrouwentennis. Het koffertje waarmee ze nu al naar huis gaat, zie ik normaal alleen in het tv-programma van Linda de Mol voorbijkomen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden