Kiki Bertens.
Kiki Bertens. © EPA

Kiki Bertens en coach Raemon Sluiter mogelijk uit elkaar

Met een nederlaag in de finale van het dubbelspel bij de WTA Finals in Singapore beëindigde Kiki Bertens een grillig seizoen, waarin ze in het enkelspel mentaal geregeld blokkeerde.

Volgende maand besluiten Bertens en haar coach Raemon Sluiter of ze hun samenwerking in 2018 zullen voortzetten. Sluiter constateerde dat zijn sensibele pupil te vaak ontspoorde op de tennisbaan.

Of een coachwissel wellicht de ban kan doorbreken? Sluiter, telefonisch vanuit Singapore: 'Ik hoop juist dat Kiki ook mijn positie ter discussie stelt. Het betekent dat ze nadenkt over het vervolg van haar carrière. Als ze onze chemie vanzelfsprekend noemt, slaat ze een deel over. Ik ben als trainer verantwoordelijk voor het spel van Bertens en hoe ze op de baan staat.'

Aanvallend

In haar dubbelspel vindt Bertens de rust die ze in haar enkelspel zo mist

Kiki Bertens bloeit op met de Zweedse Johanna Larsson aan haar zijde. Samen staan ze in de WTA Finals. Een groot contrast met haar enkelspel, waar de paniek geregeld toesloeg. (+)

Bertens maakte in Singapore indruk met haar netspel, haar volleys waren vaak messcherp. 'Kiki durft in het dubbelspel aanvallend te spelen', zegt Sluiter. 'Die vrijheid in haar hoofd ontbrak in het enkelspel.'

Bertens erkende woensdag in de Volkskrant dat het in haar hoofd geregeld stormt. 'Ik kan er niet bij dat ik mezelf soms zo kwijtraak. Ik moet hier vanaf.' Al tijdens Roland Garros vertelde Sluiter dat het hem pijn deed als hij zijn pupil zo met zichzelf zag worstelen. Te vaak zat Bertens in een cocon van negatief gedrag. Sluiter: 'Tegelijkertijd moet je ook constateren dat Kiki zich na het seizoen van haar doorbraak in 2016 keurig heeft gehandhaafd. Ondanks de moeilijke momenten staat ze rond de 30ste plaats en won ze twee WTA-titels. We gaan nu bekijken of de WTA Finals een eindpunt is of dat we Kiki als team verder kunnen brengen.'

Bertens noemt het dubbelspel met haar Zweedse partner Johanna Larsson een frisse impuls, waarin geen plaats is voor een negatief zelfbeeld. Zondag verloren Bertens en Larsson de finale van de Hongaarse Timea Babos en de Tsjechische Andrea Hlavackova. De teams wonnen elk een set (4-6, 6-4), waarna Bertens en Larsson de zogeheten supertiebreak verloren met 10-5. Bertens: 'Zuur, het ging om een paar punten.'

Inspireren

We moeten iets veranderen

Kiki Bertens

Bertens en Larsson mochten samen 224 duizend dollar verdelen. Bertens was na Betty Stöve en Manon Bollegraf de derde Nederlandse tennisster in het dubbelspel van de WTA Finals. Als laatste koppel plaatsten Bertens en Larsson zich voor het officieuze WK voor de beste acht dubbelteams van 2017, waarin ze knappe zeges boekten op de Australische combinatie Barty-Dellacqua en de Russinnen Makarova en Vesnina.

Nu mogen ze dromen van een grandslamtitel in het dubbelspel, aldus Bertens. 'Dit was het toernooi voor de beste dubbelteams van het seizoen, waarin we de finale bereikten. De WTA Finals voelde als een grandslamtoernooi. Ook op dat podium willen we finales spelen.'

Maar eerst moeten Bertens en Sluiter bepalen of ze elkaar nog kunnen inspireren. De twijfels zijn voelbaar, als ze spreken over Bertens' chronische paniekaanvallen, als het negatieve zelfbeeld overheerst. 'We moeten iets veranderen', zegt de 25-jarige baseliner. Met of zonder Sluiter, is nu de vraag.