Kijken naar en leren van Kramer

Keuze is simpel: Kramer en Wennemars geven hem tips, in Kemkers heeft hij alle vertrouwen.

Wie wil er nu niet met de beste schaatser van de wereld in één ploeg zitten? Koen Verweij, Nederlands grootste talent sinds Sven Kramer, kon de verleiding dit voorjaar niet weerstaan. Zijn trainer Jan van Veen, de kampioenenmaker van Jong Oranje, trok aan hem. Om hem mee te nemen naar zijn eigen nieuwe werkgever, de profploeg van Hofmeier.

Maar Verweij (19) verbrak de samenwerking, contre coeur dat wel. Want er was veel chemie tussen de twee. Van Veen: ‘De gedachte bij Koen was dat hij twee jaar met de keizer wilde trainen, met Sven Kramer. Hij is een nieuwsgierige jongen. Benieuwd naar hoe doet die vent dat nou? Waarom is hij zo goed? Nee, Sven is de reden.’

Verweij zal die gang van zaken en zijn voorliefde voor de Kramer-coöperatie geen moment ontkennen. ‘Ik had ook best nog een jaar met Jan meegewild, maar de voorwaarde was dat dan bij Hofmeier een paar goede langeafstandsspecialisten zouden komen. TVM heeft die specialisten wel, Kramer, Olde Heuvel, Verheijen. Bij Hofmeier is dat nog niet zo.

‘Mijn redenen zijn klip en klaar. TVM is het meest professionele team van Nederland. En Sven Kramer zit erbij. Hij geeft mij tips, net als Erben Wennemars. En ik heb alle vertrouwen in Gerard Kemkers, de coach. Hij wilde mij ook behoorlijk graag hebben.’

Verweij, wereldkampioen bij de junioren, gold als de aanstaande topper die overal naar toe kan. Zijn contractonderhandelingen werden gedaan door een zaakwaarnemer (Martijn Verstraten) die met zijn bureau (Montecatini) uit de show- en tv-wereld afkomstig is en twintig tot dertig goede tot zeer goede sporters aan zijn klantenbestand wenst toe te voegen.

Zo richtte Verstraten zich op de jonge Verweij. ‘We hadden ons laten vertellen dat Koen een aankomende topper is. Dat hij onze andere kandidaat, Jan Blokhuijsen, ondanks een jaar leeftijdsverschil al voorbij was geschoten. Koen is veelbelovend. Iemand die je zijn hele carrière nog kunt begeleiden. Naar zo iemand waren we op zoek. Hij is een leuke jongen voor wie wij in de toekomst veel vraag verwachten. Want in de schaatswereld is veel zakelijke activiteit.’

Verstraten onderhandelde langdurig met het management van TVM, maar de rijder hecht eraan te melden dat het niet alleen om geld mocht gaan. ‘Ik vind dat ik nog niet al te zakelijk moet zijn in onderhandelingen. Ik moet eerst vooral beter worden. Daarvoor moet ik de komende jaren in mezelf investeren. Geld komt later.’

Verbeteren, zich optrekken aan een ander, Koen Verweij kan het als geen ander. ‘Ik was 8 jaar, toen ik mijn eerste wedstrijd op de Meent in Alkmaar reed. Vaste lage noren van Viking, geleend. Een oranje Unox-muts, een wollen trui. 61,4 op de 500 meter. De winnaar, Jasper Buiter, had 54,5. Ik vond dat ongelooflijk. In mijn tweede wedstrijd reed ik al 55,7, tegen die Buiter, die nog steeds op Thialf komt trouwens. Bij de NK pupillen was ik al op 52,05 beland.’

Het is het verhaal van de jeugd van Verweij. ‘Ik was een kleine opdonder. Nooit de beste van mijn jaren. Ik heb altijd moeten knokken om erbij te komen.’

Verweij, deze zomer nationaal kampioen inline, skeelerde al op jonge leeftijd. ‘Toen zag ik Rintje Ritsma op tv. Dat maakte indruk. Ik ging hem nadoen op skeelers, op een pleintje achter ons huis in Koedijk. Het was weinig rechtuit en vol bochten.’

De jongen die in zijn jeugd Nederlands skikampioen was, met een aangeboren gevoel voor snelheid en middelpuntvliedende kracht, debuteerde dit jaar bij de EK in Heerenveen op het hoogste niveau met een val. Hij eindigde, na 300 meter, met een crash in de opblaasafrastering van Thialf. Hij schaamde zich.

Maanden later, de analyse: ‘Het had puur met een wegglijdend ijzer te maken. Een braam. Het ijzer was helemaal bot. Ik hing op één schaats.’

Na dat toernooi richtte hij zich, met succes, op de WK junioren, een toernooi dat hij dit jaar ook nog voor zijn rekening neemt. Het past in ‘het groeiseizoen’ dat de coaches Gerard Kemkers en Geert Kuiper bij TVM voor hem hebben uitgedacht. Niets moet, alles mag. Zoals met Marrit Leenstra, de juniorenwereldkampioen bij de meisjes, vorig jaar.

Verweij ziet dat niet zo. ‘Ik sta iets anders in de groep dan zij. Ik ben voor de duvel niet bang. En zelfbewust. Als ik iets in mijn hoofd heb, is het ook vaak gelukt. Dat zou nu ook moeten kunnen.

‘Mijn doelstelling is de EK en de WK allround te rijden. Daarnaast probeer ik me bij de NK afstanden van dit weekeinde te kwalificeren voor de World Cups. Als dat alles goed uitpakt, zijn de Winterspelen mijn doel.

‘Dat doe maar rustig aan, zit niet in mijn geest. Als ik sport, doe ik het voor het resultaat. Ik kan niet stilzitten. Ik heb me aangeleerd lui te zijn, om te kunnen uitrusten. Ik woon sinds mijn 17de in Heerenveen. Thuis bij mijn ouders ben ik druk, zie ik mijn vrienden en denk ik dat dingen mis. Op Heidehof in Heerenveen kan ik me afsluiten.’

Tijdens de training kijkt hij veel naar Kramer. ‘Sven is al zo ervaren. Hij heeft de goede timing in zijn slag en hij is sterk. Ik ben meer een vechter. Het versnellen uit de bocht ligt me goed, het versnellen aan het eind van een race net zo. Gaan, gaan, gaan. In de flow. Maar Sven doet nooit een slag anders. Elke slag is dezelfde. Ik moet moeite doen om de cadans te vinden. Soms heb ik het, soms niet. Ik moet constanter worden. Ik wil dat snel voor elkaar hebben.’

Kramer is de gespierde reus van TVM. Verweij, nog meer een jongen, is van een ander formaat. Hij prijst zijn eigen borstkas. Daar past een flinke hartpomp in. Hij weegt 82 kilo, maar wil in het bij TVM heersende krachtregime geen dikke benen krijgen. ‘Ik wil niet zwaar worden, maar flexibel blijven. En met grote, zware bovenbenen verzuur je eerder. Dat is het voordeel als je licht bent zoals ik.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden