Keulen-Deelstra was 'groot icoon en voorbeeld' voor de schaatswereld

De schaatswereld reageert geschrokken op het overlijden van Atje Keulen-Deelstra. 'Geschrokken van het nieuws dat Atje Keulen Deelstra is overleden. 74 is veel te jong, ze was een groot icoon en voorbeeld voor de sport', laat schaatsster Ireen Wüst van TVM via Twitter weten. 'Mijn gedachten gaan uit naar haar familie en nabestaanden. Veel sterkte'.

Keulen-Deelstra in actie in Heerenveen in 1974 waar ze het WK schaatsen veroverde.Beeld anp

Wüst veroverde vorig weekeinde in Hamar haar vierde wereldtitel allround en kwam daarmee op gelijke hoogte met Keulen-Deelstra.

'Boegbeeld'
Schaatsster Diane Valkenburg roemt Atje Keulen-Deelstra voor haar grote betekenis voor het schaatsen. 'Ik heb haar nooit persoonlijk ontmoet, maar ik heb uiteraard heel veel bewondering voor haar prestaties. Ze was een groot sportvrouw die heel belangrijk is geweest in de schaatshistorie. Ze was een echt boegbeeld. Als je aan het allrounden voor vrouwen dacht, dacht je aan Atje Keulen-Deelstra', aldus de winnares van het zilver vorige week bij de WK allround.

Haar overlijden kwam ook voor Valkenburg onverwacht. 'Afgelopen maandag stond ze nog op Schiphol om wereldkampioene Ireen Wüst welkom te heten. Dat zegt wat over haar betrokkenheid en het enthousiasme dat ze nog steeds had voor het allroundschaatsen. Triest dat het zo plotseling gegaan is.'

Ireen Wüst.Beeld anp

'Fries schaatsster van de eeuw'
Ook Sven Kramer schrok zaterdag van het bericht over het overlijden van Atje Keulen-Deelsta. De zesvoudig wereldkampioen allround kijkt met met veel bewondering terug op haar prestaties. 'Geschrokken heb ik vanochtend gehoord dat Atje Keulen-Deelstra is overleden. De afgelopen weken is haar naam en haar bijzondere staat van dienst vaak geroemd. Met haar overlijden verliest Nederland een van meest tot de verbeelding sprekende schaatsiconen', laat Kramer via Twitter weten. 'En ze was bovendien ook Fries schaatsster van de eeuw. Ik wens haar familie veel sterkte met het verwerken van dit verlies.'

'Vrouwenschaatsen op kaart gezet'
Atje Keulen-Deelstra heeft samen met Stien Kaiser het Nederlandse vrouwenschaatsen internationaal op de kaart gezegd, zei oud-schaatsster Sippie Tigchelaar zaterdag. Ze eindigde in 1972 achter Kaiser en Keulen-Deelstra als vierde op de 3000 meter bij de Spelen in Sapporo. 'Samen met Stien heeft ze gezorgd voor prestaties en voor de emancipatie van het vrouwenschaatsen', aldus Tigchelaar, bestuurslid van de schaatsbond KNSB.
Volgens Tigchelaar was de grote kracht van Keulen-Deelstra dat ze de knop kon omzetten als ze op de schaatsen stond. 'Ze was boerin en moeder, maar zodra ze op de schaatsbaan stond, ging de focus volledig daarop. Ze was echt een vechter en wilde altijd winnen. Ze gaf nooit op.'

Keulen-Deelstra kon ook afstand nemen van haar gezin. 'We waren weken van huis. Toentertijd kon je nauwelijks contact hebben met thuis. Maar Atje genoot van het reizen en was altijd heel gezellig. Er was ook wel weerstand dat ze dit als moeder deed. Ik vind het heel knap dat ze heeft doorgezet. We waren in die tijd ook pure amateurs. Dus ze kreeg er niks voor, alleen een auto of andere kleine dingen in natura. Ze deed alles puur uit liefde voor het schaatsen.'

Minister Schippers
Atje Keulen-Deelstra gaf het Nederlandse vrouwenschaatsen in de jaren 70 internationaal aanzien. Dat zegt minister Edith Schippers van Sport zaterdag in reactie op het overlijden van de schaatsster. 'Ook bij huidige successen in het vrouwenschaatsen wordt nog steeds aan haar herinnerd', aldus Schippers. 'We nemen afscheid van een indrukwekkende sportvrouw. Ik wens haar familie veel sterkte.'

'De bescheidenheid zelve'
Henk Gemser sprak zaterdag met veel bewondering over oud-schaatsser Atje Keulen-Deelstra. 'Ze was een grote sportvrouw', zei de oud-bondscoach tegen de NOS. 'Ze was de bescheidenheid zelve. In de eerste fase van haar internationale carrière was het met de grootst mogelijke reserve van de KNSB. Ze werd door haar leeftijd gezien als eendagsvlieg, maar logenstrafte die gedachte door weer Nederlandse kampioen te worden. Daarna excelleerde ze jaren voor Nederland op het ijs.'

Het was volgens Gemser tekenend dat ze zich hier naar buiten nooit over uit liet. 'Ze protesteerde nooit verbaal, maar liet het altijd op het ijs zien.'

'Een groot sportvrouw!'
Renate Groenewold was in 2004 de trotse opvolger van Atje Keulen-Deelstra als wereldkampioene allround. De huidige schaatscoach heeft veel bewondering voor de overleden schaatsster.

'Lees hier in Collalbo het nieuws van overlijden van Atje Keulen-Deelstra. Daar schrik ik van. Een groot sportvrouw! In 2004 volgde ik haar op als de nieuwe wereldkampioene allround. Heb thuis een foto met haar. Veel sterkte voor familie en nabestaanden', twitterde Groenewold zaterdag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden