Kesler wil onderste steen boven hebben

Met de opmerking dat ‘de onderste steen boven moet’ reageert Henk Kesler op het oriënterend onderzoek dat door justitie is ingesteld naar fraude in het profvoetbal....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Een woordvoerster van het OM in Den Haag zegt dat het onderzoek nog in een ‘pril stadium’ verkeert en dat vooralsnog sprake is van een oriënterende fase. Of de focus van het onderzoek alleen ligt bij fraude of bij fraude én omkoping wil het OM nog niet zeggen. ‘Maar we hebben serieuze aanwijzingen en die gaan wij nu onderzoeken. Als we meer weten, treden we naar buiten.’

Kesler juicht het onderzoek toe, zo zegt hij in reactie op een publicatie in De Telegraaf. In dat artikel wordt melding gemaakt van spelers uit de eerste divisie en de middenmoot van de eredivisie die geen al te hoge salarissen hebben, maar wel met contant geld dure huizen en auto’s zouden hebben gekocht.

Op dat aspect van het verhaal wenst het OM niet te reageren omdat ‘alle inhoudelijke informatie die wij verstrekken in deze fase ons onderzoek kan schaden’. Op verzoek van het OM had de KNVB tot nog toe dan ook niets naar buiten gebracht.

Kesler: ‘Ik reageer in deze zaak als een echte advocaat: niemand is schuldig tot het tegendeel is bewezen. Ik ben ook nergens bang voor. De KNVB heeft geen apparaat om dit te onderzoeken. Bovendien, waar moet de KNVB onderzoek naar doen? Wij worden niet getipt door clubs.’

De directeur sluit niet uit dat in Nederland illegale praktijken bestaan in het profvoetbal. ‘Maar ik werk nu tien jaar bij de KNVB. En het mooie is: iedereen kan van elke wedstrijd beelden opvragen, als men iets vermoedt. Maar er is nooit tegen mij gezegd: kijk nog eens naar die wedstrijd, want daar was iets aan de hand. Ook zijn er nooit meldingen binnengekomen via het internationale Early Warning System van de Lotto.’

Kesler zegt het verloop van het onderzoek rustig af te wachten. ‘Ik hoop niet dat het onderzoek al te lang duurt, want dan blijft er een grauwsluier overheen liggen. Angstig ben ik niet, maar ik steek de vlag er ook niet van uit. Natuurlijk levert deze zaak wel imagoschade op, maar als er daadwerkelijk iets aan de hand is, is het goed dat er wordt ingegrepen. De KNVB zal dan ook volledige medewerking verlenen.’

Edwin Lugt, directeur van de Coöperatie Eerste Divisie (CED), is in tegenstelling tot Kesler wel overvallen door het onderzoek. Hij kondigt aan dat de CED ook direct zelf een onderzoek instelt naar mogelijke malversaties. ‘Als in de praktijk blijkt dat er inderdaad sprake is van fraude, dan is dat een trieste zaak.

‘Het zou naïef zijn te veronderstellen dat goksyndicaten Nederland links hebben laten liggen, als je ziet wat er in ons omringende landen allemaal gebeurt’, vervolgt Lugt. ‘Maar stel dat er vier rotte appelen zijn onder de spelers, om een voorbeeld te noemen, dan is dat een zeer klein percentage.’

Lugt zegt al intern te zijn nagegaan of hij zich van het afgelopen voetbalseizoen incidenten kon herinneren die als discutabel kunnen worden beoordeeld. ‘Die vraag stel je jezelf logischerwijs. Zo van: zijn er nog gekke beslissingen genomen? Maar daar moeten we nu nog maar eens nader onderzoek naar doen.’

Kesler: ‘Zolang er geen strafbare feiten aan het licht komen, blijf ik geloven dat onze competities redelijk onkreukbaar en schoon zijn. Ik heb altijd gedacht dat we in Nederland te calvinistisch zijn voor dergelijke praktijken.

‘Het zou me zeer teleurstellen als toch sprake is van strafbare feiten. Ik heb goede hoop dat de zaak met een sisser afloopt, maar daarvoor durf ik mijn hand niet in het vuur te steken. Dat zou gevaarlijk zijn.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden