Keshi is nu overgeleverd aan Togolese willekeur

Bondscoach Keshi had knallende ruzie met sterspeler Adebayor en voelt de priemende ogen van Togolese bondsbestuurders in de rug. Haalt de trainer het WK?...

Hoe spectaculair hij ook presteerde door de kwalificatie van Togo voor het WK, het is geen garantie dat Stephen Keshi ook bondscoach is tijdens het wereldkampioenschap in Duitsland. Togolese bestuurders loeren op hem, en zijn elftal is roemloos uitgeschakeld tijdens de Afrika Cup.

Zij die erbij waren, waren verbijsterd. Stephen Keshi en Emmanuel Adebayor, bondscoach en sterspeler van Togo, gingen elkaar na de nederlaag van afgelopen weekeinde tegen de Democratische Republiek Congo bijna te lijf.

En Keshi ging gisteren weer onderuit tegen Kameroen (2-0), met opnieuw een doelpunt van Eto’o, zodat WK-deelnemer Togo al is uitgeschakeld.

Onlangs, toen Keshi in de Togolese hoofdstad Lomé terugkeerde van kerstreces in Californië, waar hij woont, meldde de bond dat hij vanaf dat moment zou worden bijgestaan door een Europese trainer, van wie de naam niet is onthuld. Keshi kon de komst van de door hem ongewenste collega voorkomen, maar hij wist meteen hoe de bond zijn positie inschat.

Keshi veroorzaakte in oktober euforie door zich met het kleine Togo te plaatsen voor het WK, in een groep met Senegal, een kwartfinalist van het vorige wereldkampioenschap. Hij nam daarmee en passant revanche op Nigeria, zijn vaderland dat hem niet in staat achtte het bondscoachschap te vervullen.

Tussendoor ruziede hij met de Togolese bond, omdat hij eiste dat spelerspremies daadwerkelijk worden uitbetaald.

Inmiddels is de 44-jarige Keshi de heldenstatus alweer kwijt door de ruzie met Adebayor en de aftocht tijdens de Afrika Cup.

Dinsdag, een dag voor het duel met Kameroen, zei Keshi dat de ruzie met zijn spits onprofessioneel was van beiden en dat Adebayor, vorige week door Monaco voor tien miljoen euro verkocht aan Arsenal, zou spelen tegen Kameroen, dat het WK niet haalde.

Keshi vond dat Adebayor te veel met zijn transfer naar Arsenal bezig was, een klacht die werd gedeeld door Monaco, dat tot inhouding van salaris overging omdat hij trainingen verzaakte.

Keshi noemde de in Nigeria geboren spits ‘een huilbaby’, omdat Adebayor vanwege ziekte van zijn moeder eerst niet wilde spelen tegen Congo, later weer wel en uiteindelijk alleen in de slotfase opdraafde.

Adebayor beschuldigde de bondscoach ervan dat ook hij wenste te verdienen aan zijn toptransfer. In de spelersbus moesten reserves Keshi vastgrijpen, omdat hij de in Nigeria geboren spits te lijf wilde gaan. ‘Jij breekt mij niet’, schreeuwde Keshi volgens de Süddeutsche Zeiting, waarna hij nog iets riep over het ongedisciplineerde gedrag van de aanvaller en de deur sloot.

‘Ik heb Togo gezien tegen Congo. Zoals het team nu speelt, heeft het geen enkele kans iets te presteren op het WK. Wil Keshi de ploeg beter maken, dan zal hij heel hard moeten werken’, zegt Jo Bonfrère, voormalig bondscoach van Nigeria en aanwezig bij de Afrika Cup. Keshi was zijn assistent bij Nigeria.

Stephen Okechukwu Keshi was voorbestemd voor het trainerschap. Aad de Mos, vroeger zijn trainer bij Anderlecht: ‘Hij wilde altijd alles weten over spelsystemen.’ Reeds als speler verwierf hij de bijnaam Big Boss. Hij was de voorloper van een gouden generatie Nigeriaanse toppers in Europa en vierde successen bij Lokeren en Anderlecht, als sterke, robuuste, soms frivole verdediger, beschikkend over een ziedend schot.

De Mos: ‘Het probleem van Stephen was dat hij altijd een of twee foutjes maakte. Adri van Tiggelen, een broodspeler van de eerste orde, stond naast hem in het centrum en schold hem soms helemaal stijf. Daarmee kon Stephen niet omgaan. Hij was een soort Epi Drost, die met spitsen wilde spelen en dan zijn hagelwitte tanden blootlachte.’

Op een gegeven moment passeerde De Mos hem voor een duel met Club Luik. ‘Hij was verschrikkelijk kwaad, want hij is een trots mens.’ De Mos liet hem vertrekken naar Racing Strasbourg.

Naam kreeg Keshi ook toen hij het piepjonge Ghanese talent Nii Lamptey naar België smokkelde. Hij regelde dat de jongen zonder papieren van Ghana naar Nigeria reisde, waarna manager Verschueren de formaliteiten op de luchthaven van Brussel afhandelde. Mede door die inspanning bleef hij populair bij de clubleiding. De Mos: ‘Hij was de lieveling van Verschueren en voorzitter Vandenstock.’

Bij Vandenstock meldde hij zich volgens De Mos geregeld om salarisverhoging te vragen.

Keshi ontwikkelde zijn leiderschap verder als aanvoerder van de nationale ploeg, de Green Eagles van de Nederlandse bondscoach Clemens Westerhof, die door hun prestaties steeds vaker Super Eagles werden genoemd. De Mos: ‘Ook bij Anderlecht was hij de leider van donkere jongens als Musonda, Lamptey en Preko.’

Het kon dus niet anders of Keshi werd trainer na zijn afscheid. Hij volgde onder meer de internationale cursus van de KNVB in Zeist, die bestaat uit twaalf lesdagen en aspecten als zoneverdediging, speltempo en countervoetbal behandelt. Hij ontving een certificaat en een aanbevelingsbrief.

En nu is hij dus bondscoach van Togo, voor zolang het duurt. Bonfrère: ‘Zijn ervaring als voetballer alleen is niet genoeg. Hij voelt zich dé meneer, hij leunt te veel op zijn bravoure.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden