Keerpunt in historie van Lycurgus

Zuinig beleid heeft zijn prijs. De volleyballers van AB/Lycurgus uit Groningen stappen woensdag in de bus voor hun Europa Cup-wedstrijd tegen de Slowaakse kampioen VK Chemes Humenné, een vermoeiende tweedaagse trip van 1400 kilometer....

De reis naar de Oekraïense grens gaat via een tussenstop in Polen. ‘Vliegen is zo duur dat we daarvan hebben afgezien’, zegt voorzitter Alex Posthuma. ‘Een dergelijke uitgave past niet in onze toekomstplannen. Bovendien moet dit onze sponsors aanspreken, we houden vast aan zuinig beleid.’

Posthuma leidt een club met ambitie, die op het commerciële traject, ten opzichte van de lokale concurrentie van FC Groningen (voetbal), Hanzevast Capitals (basketbal) en zelfs de korfbalclub Nic veel steken heeft laten vallen. De Europa Cup, een primeur voor Groningen, moet een keerpunt worden in de geschiedenis van de club die wil aanhaken bij de top.

‘Vorig jaar eindigden we net als dit seizoen als vierde, toen durfden we het financiële avontuur van de Europa Cup niet aan. Maar je kunt niet twee keer achter elkaar zeggen: ‘Sorry jongens, een mooi seizoen en een prachtige prestatie, maar daarmee houdt het voor jullie op.’

Zaterdag is de première in Groningen, vier dagen later vertrekt de bus naar Humenné. ‘Ik heb niemand horen zeuren’, zegt trainer Ronald Zoodsma. ‘Iedereen is in de greep van de Europa Cup. Die dubbel tegen Humenné leeft geweldig en ik houd vooral de jonge spelers voor dat ik zelf veel heb gehad aan mijn buitenlandse wedstrijden. In het veld, maar ook daarbuiten. Straks zal niemand nog klagen over een busreis van 2 uur in de competitie.’

Nieuw in zijn selectie is de 24-jarige Jasmin Cull, een in Kroatië geboren Canadese international. Dat zijn komst heeft geleid tot het minimale reisbudget voor de Europa Cup ontkent Posthuma: ‘We wilden tussen de jonkies een stevige routinier. Onze spelers verdienen zakgeld, niet meer. Alleen voor een speler met toegevoegde waarde willen we iets extra's doen.’

Groningen heeft een rijk verleden als volleybalstad. Ooit liep de Korenbeurs vol bij wedstrijden van de plaatselijke trots (toen nog Oranje Nassau). Heimwee naar die glorietijd is nooit verdwenen bij de oude kern, waarvan Posthuma als speler en trainer van Lycurgus deel heeft uitgemaakt.

‘Groningen is de City of Talents. Maar aan de opleiding van talent is nooit een vervolg gegeven met grote successen. Ook doordat we door de financiële beperkingen nooit kans hebben gezien de beste volleyballers te behouden.

‘Bovendien is er voor in Groningen afgestudeerde volleyballers weinig maatschappelijk perspectief. Ze vertrekken, dat is het noodlot van een club in een sport die geen transfersysteem kent. Als voetballer Arjen Robben weer eens wordt verkocht staat het bestuur van zijn amateurcluppie in Bedum te juichen op het dak van het clubhuis, want dat is kassa! Wij staan met lege handen.’

Zoodsma, 349-voudig international, en opgegroeid in het andere noordelijke volleybalbolwerk in Sneek, herinnert zich het verleden van Groningen vooral als tegenstander. ‘Voor ons was Lycurgus een soort doorgangshuis, een altijd rommelig team. Een studentikoos ploegje, met veel talent en jongens die als student het eeuwige leven leken te hebben.’

Het was niet zijn eerste idee om vlak na zijn verhuizing naar Groningen zijn sportieve liefde meteen te omarmen. ‘Ik heb altijd gezegd dat ik pas een club zou gaan trainen als ik het gevoel kwijt zou zijn dat ik nog speler was. Een trainer/coach moet een rustpunt zijn, die los van emotie moet kijken en luisteren. Maar nadat ik ben gaan assisteren, bleek dat de spelers iets hadden aan mijn ervaring.’

Zoodsma was hoofdtrainer voordat hij er erg in had. ‘Toen heb ik meteen gezegd: zolang het geld ontbreekt om lukraak spelers aan te trekken, investeren we in jeugd. Volleybal leeft in Groningen en dat enthousiasme moeten we oppikken door in eigen kring opgegroeid talent een kans te geven.’

Tevreden gaat hij ze langs, de talenten die zich ook internationaal hebben laten gelden. ‘Het team heeft zich op de kaart gezet met snel en gevarieerd volleybal en ik geniet van de invloed die ik op die ontwikkeling kan hebben.’

Robert Andringa staat in Jong Oranje, Alexander Brouwer en Christiaan Varenhorst eindigden als tweede bij het WK beachvolleybal onder de 20 jaar. ‘Deze ontwikkeling leidt er ook toe dat spelers uit Dordrecht en Zwolle zich spontaan hebben aangeboden. Alleen toen ook Dynamo interesse toonde, waren we kansloos'.

Waarmee hij gezegd wil hebben dat Lycurgus zich niet louter richt op de regio. Zoodsma: ‘Je moet niet alles van vroeger willen kopiëren, maar die heel bijzondere sfeer van toen moet wel terugkomen.’

Voorzitter Posthuma: ‘De bond wil naar acht opleidingscentra door het land, het is duidelijk dat één daarvan bij ons moet komen. ‘

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden