Keegan geeft fans spoedcursus Zweeds

Bondscoach Kevin Keegan leerde zijn landgenoten hun eerste twee woorden Zweeds: tusen tack - duizendmaal dank. News of the World lanceerde van vreugde de actie 'kweek uw eigen swedes' - koolrabi....

Twaalf landen zijn na dit weekeinde zeker van deelname: Nederland, België, Italië, Noorwegen, Duitsland, Frankrijk, Zweden, Spanje, Roemenië, Joegoslavië, Tsjechië en Portugal. Engeland wacht met zeven anderen (Denemarken, Slovenië, Turkije, Oekraïne, Ierland, Schotland en Israël) de herkansingen.

De 2-0 in Stockholm zorgde ervoor dat het Engels elftal zich in november, via twee duels tegen een nog nader te bepalen tegenstander, kan verzekeren van de reis naar Nederland en België. Ondanks de vernederende wijze waarop het land in de race bleef, is het optimisme weer groot; zeker na de 2-1 zege van zondag in het oefenduel tegen België.

Engeland voltooide de voorrondes, in een zwakke poule, als de slechtste nummer twee. Het won van de acht wedstrijden slechts drie duels (waaronder twee van Luxemburg), het kwam thuis tegen Zweden en uit tegen Bulgarije met gelijke spelen goed weg en speelde alleen op Wembley tegen Luxemburg redelijk. Niettemin verklaarde Keegan dat zijn team komende zomer tot de grote favorieten voor de titel behoort, nadat volgende maand het laatste obstakel op weg naar Euro 2000overwonnen zal zijn.

'We mogen dan via de achterdeur naar Euro 2000 gaan', liep Keegan op de zaken vooruit, 'daarmee is niet gezegd dat we er in Nederland en België niet via de voordeur weer uit gaan. Ik herinner me dat Denemarken in 1992 van het strand moest komen, en vervolgens won. '

Engeland heeft de laatste 33 jaar in het landenvoetbal geen prijs meer gewonnen, maar dat heeft het zelfvertrouwen nooit geschaad. Keegans voorganger Hoddle verklaarde na afloop van het laatste WK dat zijn team (uitgeschakeld in de achtste finales) veruit de sterkste deelnemer was geweest, maar dat botte pech een zekere wereldtitel had voorkomen. Keegan deelt diens geloof in de Engelse superioriteit.

'Als we eerlijk zijn, moeten we wel toegeven dat we als favoriet naar Euro 2000 gaan. Ik snap er ook nog steeds niets van hoe we, met al het talent dat we tot onze beschikking hebben, in de situatie konden belanden dat we afhankelijk waren van landen als Zweden en Polen. Wij, met onze fantastische competitie en de schitterende mix van jeugd en ervaring. Dit mag nooit weer gebeuren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.