Kato in voetspoor van de keizer

Joji Kato heeft bij de WK afstanden voldaan aan de hoge Japanse verwachtingen waarmee hij sinds zijn tienerjaren heeft moeten leven....

Van onze verslaggever

Met Shimizu is de 20-jarige Kato in eigen land onophoudelijk vergeleken sinds de dag dat hij als scholier doordrong tot de nationale ploeg. Hij is de jongste schaatser die door Japan is uitgezonden naar internationale wedstrijden - zelfs Shimizu debuteerde op latere leeftijd.

Het talent van Kato bleek grillig. De afgelopen twee seizoenen verzamelde hij tal van podiumplaatsen, maar buiten eigen land won hij niet een keer. Menigmaal zakte hij ver terug. Bij de afgelopen twee WK afstanden werd hij twaalfde en vijftiende.

In het Japanse kamp leefde in de aanloop naar de WK in Inzell toch de verwachting dat Kato eindelijk zou toeslaan. Jeremy Wotherspoon heeft dit seizoen niet geheerst zoals in de afgelopen twee jaren, toen hij beide malen de titel greep. Het sprintveld lag volledig open.

Kato hield zijn zenuwen in bedwang. Met zijn eerste 500 meter nam hij in 35,57 afstand van zijn concurrenten, op Shimizu na. Op de tweede 500 meter bewees de Japanner dat hij een waardig opvolger is van de 31-jarige olympisch kampioen. In een rechtstreeks duel versloeg Kato de keizer in de snelste tijd van de dag.

Op het podium, geflankeerd door Shimizu (tweede) en Wotherspoon (derde), straalde hij van geluk.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden