Karakter Vink met WK-brons beloond

Vijftien jaar geleden stond Elsbeth Vink op het podium bij een groot internationaal toernooi. De wielrenster nam als junior het goud in ontvangst bij de WK op de weg....

Vink werd in Bourg d’Oisans derde bij de WK. Ze moest in de 100 kilometer lange wedstrijd die via Les Deux Alpes en Alpe d’Huez naar Bourg d’Oisans leidde, alleen de ongenaakbare Gunn-Rita Dahle en de Zwitserse Petra Henzi voor zich dulden.

Het eremetaal was een beloning voor haar karakter en doorzettingsvermogen. De 33-jarige Brabantse, die in 1995 definitief koos voor het mountainbiken en afscheid nam van het wegwielrennen, kreeg de afgelopen jaren de ene na de andere tegenslag te verwerken. Vorig jaar was ze lang uitgeschakeld door de ziekte van Pfeiffer.

Dit seizoen ging het bij de start al mis. In april bleek dat Vink met een longontsteking kampte. Die liep ze op bij de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen, notabene op Curaçao.

Vorige week keerde ze in Noorbeek terug met de nationale titel. Het was al de vierde keer dat Vink zich tot de beste mountainbikester van Nederland liet kronen. Ze zei daar nog te twijfelen aan het vervolg van haar carrière. De Brabantse sloot niet uit op korte termijn een punt te zetten achter haar internationale loopbaan, die in 1991 bij de WK op de weg in Stuttgart, waar Leontien van Moorsel wereldkampioene bij de vrouwen werd, begon.

Alleen als ze op het hoogste niveau de aansluiting zou hervinden, was ze bereid door te gaan tot de Olympische Spelen van Peking. Hoewel de marathon geen olympische discipline is, zal het resultaat van zondag haar nieuwe motivatie hebben gegeven. Vink was al twee keer vijfde bij de Spelen, in Sydney (2000) en in Athene (2004). In 2008 is ze 35 jaar.

Bart Brentjens toont bij de mannen al jaren aan dat sportieve succes niet geremd hoeft te worden door leeftijd. Brentjens is 37 jaar en in eigen land nog altijd een klasse apart. In Bourg d’Oisans moest hij genoegen nemen met de zevende plaats, na twee zilveren en een bronzen plak.

Op het loodzware parcours was de Limburger in het nadeel ten opzichte van de klimmers en de technisch vaardige mountainbikers. De titel ging in de Franse Alpen naar de Zwitser Ralph Naef, die drie weken geleden ook al Europees kampioen werd in deze discipline. De Colombiaan Paez werd tweede, de Belg Paulissen derde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden