Formule 1 GP van Duitsland

Kansrijke uitgangspositie voor Verstappen in Duitsland: ‘Alles is mogelijk’

Max Verstappen kan zich opmaken voor een boeiende GP van Duitsland. De Nederlander start in Hockenheim voor de zevende keer in zijn Formule 1-carrière een race vanaf de eerste startrij. Met voor hem een grieperige Lewis Hamilton, ver achter hem de Ferrari’s en boven hem een dreigende lucht lonken er volop kansen.

Verstappen zwaait naar het publiek op de Hockenheimring na de kwalificatie voor de GP van Duitsland. Beeld Getty Images

Verstappen schoof zaterdag met een brede glimlach aan bij de persconferentie na de kwalificatie, als de op één na snelste van de dag. Eind vorige maand startte hij in Oostenrijk, waar hij won, voor het laatst een race vanaf de tweede plek. Sindsdien zit hij uitstekend in zijn vel. Zo draaide hij er zaterdag niet omheen hoe hij dacht over de rampkwalificatie van de Ferrari-coureurs (Vettel P20, Leclerc P10). Beide coureurs stapten voortijdig uit hun auto's vanwege motorproblemen: ‘Ik was blij dat ze wegvielen. Ze zijn erg snel op dit circuit’, zei Verstappen.

Hij moest zelf zaterdag alleen ook het nodige euvel overwinnen. Bijvoorbeeld in het tweede kwalificatiegedeelte, toen hij klaagde over problemen in zijn motor. Hij kon daardoor met nog maar een paar minuten op de klok zijn eerste snelle rondje rijden. Om geen risico te nemen, reed hij die ronde op de snelste, rode banden. Op die banden moet hij morgen als enige coureur van de topteams ook de wedstrijd op starten. De rode banden slijten alleen ook het snelst, waardoor hij hoogstwaarschijnlijk vroeger dan anderen zijn eerste pitstop maakt.

Regen en grieperige Hamilton

Die strategie had niet zijn voorkeur, zei Verstappen. Dus zal hij hopen op een scenario waarin al die zorgvuldig doordachte strategieën de prullenbak in kunnen. Bijvoorbeeld door regen. Volgens Duitse meteorologen is daar zondag tijdens de gehele race kans op. Het was iets waar met name WK-leider Hamilton, die zaterdag als enige sneller was dan Verstappen, zich zorgen om maakte. 

Als coureur met de beste uitgangspositie voor de zege kan hij daar namelijk alleen maar nadeel van hebben. Hij weet ook als geen ander hoe regen een race kan omgooien. Vorig jaar profiteerde Hamilton in Hockenheim van een stuurfout van zijn titelconcurrent Vettel, die op nat asfalt als raceleider zijn Ferrari de muur instuurde. Hamilton startte die wedstrijd als veertiende en zegevierde uiteindelijk op een wonderlijke manier. 

De Brit zou nu zomaar de schlemiel in de regen kunnen worden. Daarnaast voelde Hamilton zich zaterdag niet fit. Zijn team Mercedes had zelfs voorbereidingen getroffen om reservecoureur Esteban Ocon achter het stuur te zetten. Dat bleek uiteindelijk niet nodig, maar Hamilton maakte nog wel een grieperige indruk na de kwalificatie. Voortdurend veegde hij tijdens de persconferentie het zweet van zijn gezicht en hij sprak met zachte stem, omdat hij last had van zijn keel.

Ondertussen deed Verstappen naast hem okselfris zijn verhaal. Hij was in de kwalificatie ruim drie tiende van een seconde langzamer dan Hamilton. Dat had volgens hem minder kunnen zijn als hij een perfecte kwalificatie had kunnen rijden. ‘Maar ik ben blij met de tweede plek. Alles is mogelijk tijdens de race.’

MEER OVER FORMULE 1

Mercedes-coureur Lewis Hamilton koerst dit seizoen af op zijn zesde wereldtitel. In zijn geboortedorp Stevenage moeten ze alleen weinig van hem weten.

Ondertussen komt de samenwerking tussen Max Verstappens nieuwe motorleverancier Honda en zijn team Red Bull langzaam op stoom. ‘Maar het is nog niet goed genoeg.’

En wat bestuurt Verstappen eigenlijk naast zijn Formule 1-auto? We vroegen het hem in een interview. Verrassend: hij vindt autorijden maar niks.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden