Kanoute ruilt voor Mali van nationaliteit

Dankzij twee doelpunten voor Mali heeft Frederic Kanoute de aandacht gevestigd op een nieuwe FIFA-regel die alle voetballers met een dubbele nationaliteit perspectief biedt....

Sinds 1 januari mogen voetballers met een dubbele nationaliteit vóór hun 21ste verjaardag onder bepaalde voorwaarden één keer overstappen naar hun 'tweede' vaderland. De 26-jarige Kanoute, topscorer van Tottenham Hotspur, scoorde maandag tijdens de Afrika Cup in Tunesië twee keer tegen Kenia (3-1) en zei na afloop: 'Vandaag is een speciale episode begonnen. Ik ben gelukkig, maar dit is pas de start. Ik moet zo doorgaan en vechten voor Mali.'

Het is een dilemma voor tal van jonge spelers met een dubbel paspoort, in Nederland met name voor voetballers van Antilliaanse, Turkse, Surinaamse of Marokkaanse afkomst. Voor welk land gaan ze uitkomen als ze goed genoeg zijn? In het verleden kozen ze óf met hun verstand en wogen af waar hun kansen lagen, dan wel lieten ze hun hart spreken. Het moeilijkste was dat ze gedwongen waren op jonge leeftijd een definitieve keuze te maken.

Zo zei de in Rotterdam geboren Nourdin Boukhari twee jaar geleden tijdens de Afrika Cup in Mali, vlak na zijn debuut voor Marokko: 'Bondscoach Mark Wotte heeft me twee of drie keer gebeld voor Jong Oranje, maar ik zei steeds nee. Ik wachtte op het Marokkaanse elftal.' Vrienden van Boukhari zeiden gekscherend: 'Als je voor het Nederlands elftal kiest, gaan we nooit meer met je om.'

In het nieuwe reglement mogen voetballers met twee paspoorten vóór hun 21ste verjaardag één keer van gedachten veranderen, mits ze nog geen interland in de A-ploeg van hun eerste keus hebben meegedaan. Omdat de regel pas onlangs inging, kregen spelers die ouder zijn dan 21 nog een jaar de tijd om van nationale bond te veranderen. Aldus geschiedde met Freddie Kanoute, de topscorer van Tottenham Hotspur.

Kanoute, geboren in Lyon en opgeleid door Olympique, speelde als jeugdinternational in de Franse ploeg onder 21 jaar. Als senior zag hij in dat hij maar weinig kans zou maken op een plek in het Franse elftal, door concurrentie van spitsen als Henry, Trezeguet en Anelka. En dus besloot hij onlangs zijn tweede nationaliteit aan te spreken. Dat kon omdat zijn ouders in Mali zijn geboren.

De leiding van Tottenham, de club uit Noord-Londen die vecht tegen degradatie, reageerde aanvankelijk woedend. Toen de ploeg de spits voor het seizoen overnam van West Ham United, had niemand gedacht dat hij nog eens een tijd weg zou zijn voor de Afrika Cup. Ook de andere treffer van Mali was trouwens van een vroegere Fransman. Mohamed Lamine Sissoko van Valencia kwam ook uit voor Jong Frankrijk.

De twee 'nieuwelingen' geven het elftal van bondscoach Strambouli aanvallend cachet. De Adelaren van Mali worden door vrijwel niemand genoemd in het traditionele rijtje favorieten voor de eindzege (Kameroen, Senegal, Zuid-Afrika, Nigeria), maar speelden twee jaar geleden tijdens de Afrika Cup in eigen land het mooiste voetbal, beloond met de vierde plaats.

Basis van de ploeg is het elftal van de Jonge Adelaren dat in 1999 als derde eindigde op het jeugd-WK in Nigeria. Mahamadou Diarra, vroeger van Vitesse en nu van Lyon, is een van de belangrijkste spelers, als spelmaker op het middenveld. Seydou Keita is een prachtige, linksbenige dribbelaar.

Nigeria, tien jaar geleden eveneens in Tunesië voor het laatst gekroond tot Afrikaans kampioen, toen met de Nederlander Clemens Westerhof als bondscoach, verloor verrassend van Marokko: 1-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden