Kan United financieel geweld City bijbenen?

Terwijl de roodhemden uit Manchester zich na een wandeling door het voetbalpark in Brugge plaatsten voor de Champions League, benadrukten de hemelsblauwen uit dezelfde stad de financiële grenzeloosheid van het Engelse voetbal. De transfer van middenvelder Kevin de Bruyne is nagenoeg afgerond. Hij verhuist van VfL Wolfsburg naar Manchester City, voor pakweg 75 miljoen euro.

Memphis Depay in duel met Jean-Charles Castelleto. Beeld ap

Manchester United, dat vorige week thuis al met 3-1 had gewonnen van Club Brugge, bewerkstelligde in het Jan Breydel Stadion een wel zeer eenvoudige zege. Uitslag: 0-4. Opnieuw speelde Memphis Depay, vorige week goed voor twee doelpunten en een assist, een belangrijke rol. Zijn dribbel, gevolgd door een slim passje naar de scorende Rooney, ontdeed het duel voor rust van spanning, voor zover daarvan sprake was. Memphis blij, Rooney blij met zijn eerste doelpunt van het seizoen, trainer Louis van Gaal blij, Manchester United gerustgesteld.

Na rust liep United uit tot 0-4, dankzij nog twee treffers van Rooney en eentje van Herrera. Maar in Engeland vinden ze het veel spannender of Van Gaal er nog in slaagt een miljoenentransfer af te ronden voor het einde van de periode, begin volgende week. De wildste geruchten verschijnen in de pers: Müller van Bayern München was lange tijd kandidaat nummer 1, en de boulevardkrant The Sun lanceerde Neymar van Barcelona als mogelijke aankoop.

De kenners achten het onwaarschijnlijk dat Van Gaal met de huidige selectie kan meedoen om de titel, in het geweld van Chelsea en, vooral, Manchester City. Bij City bestaan blijkbaar geen financiële grenzen, zeker niet nu vorig seizoen mislukte. Tijdens de wedstrijd in Brugge brachten Duitse media het nieuws van de bijna voltooide transfer van De Bruyne, die vorig seizoen werd uitgeroepen tot beste speler van de Bundesliga. En dat terwijl City al een slordige 120 miljoen had uitgegeven aan aanvaller Sterling, middenvelder Delph en verdediger Otamendi. De Bruyne vertrok anderhalf jaar geleden nog van Chelsea naar Wolfsburg.

Kevin de Bruyne. Beeld afp
Beeld getty
Beeld getty

Transfer

City zelf meldde niets over de transfer, maar zaakwaarnemer De Koster zei te verwachten dat de details uiterlijk vrijdag zijn ingevuld. De transfer staat model voor het Europese topvoetbal, vooral voor de financiële almacht van Engeland, met zijn onwaarschijnlijk hoge tv-gelden en, in het geval van City, ongekend rijke eigenaar uit de Emiraten.

Ook de verhuizing van Duitsland naar Engeland is typerend. De financieel gezonde Bundesliga kijkt met argusogen naar de ontwikkelingen in de Premier League, waar nog meer geld zit, waar de salarissen gemiddeld anderhalve keer zo hoog zijn als in Duitsland. Eerder vertrok middenvelder Schweinsteiger van Bayern München naar Manchester United, waar hij gisteren op de bank zat. Hij viel na rust in voor Januzaj en gaf een prachtige pass, voor de 0-4 van Herrera. Invaller Hernandez verzuimde uit een strafschop de 0-5 te maken. Hij gleed uit, zodat het thuispubliek in ieder geval iets te lachen had.

Zo was het duel in Brugge in velerlei opzichten symbolisch voor de huidige gang van zaken in het Europese voetbal; voor de kansloosheid van de clubs uit de kleinere landen bijvoorbeeld, in hun schijngevecht tegen het verzamelde grootkapitaal.

Kevin de Bruyne aan de bal. Beeld afp

Loting

De vijf wedstrijden van gisteren completeerden het veld van 32 voor de Champions League, waarvoor vandaag de loting is. Niet Duitsland, met Bayern, Wolfsburg, Mönchengladbach en Leverkusen, of Engeland, vertegenwoordigd door Chelsea, Arsenal en de clubs uit Manchester, maar Spanje is daarin het best vertegenwoordigd. Omdat Sevilla als winnaar van de Europa League is beloond met een startbewijs, mogen vijf clubs meedoen: Real Madrid en Barcelona, de winnaars van de laatste twee seizoenen, Atletico Madrid, Valencia en dus Sevilla.

De Nederlandse kampioen PSV is bij de loting ingedeeld in pot 1, voorheen de bokaal met de sterkste clubs. De UEFA heeft tot een andere indeling besloten, met maximaal één club per land in pot 1. PSV kan als het meezit een poule met perspectief treffen, met bijvoorbeeld Maccabi Tel Aviv (pot 4), Dinamo Kiev (pot 3) en Manchester City (pot 2), de club dus die woensdag Kevin de Bruyne kocht voor 75 miljoen, pakweg de hele begroting van PSV.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden