Nieuws Ranieri bij Fulham

Kampioenmaker Ranieri start met zege bij Fulham

‘Dilly ding, dilly dong!’ Claudio Ranieri heeft de spelers van Fulham wakker geschud. Onder zijn hoede won de West-Londense hekkensluiter na zeven nederlagen op een rij eindelijk weer eens een wedstrijd, een felbevochten 3-2-zege op mede-degradatiekandidaat Southampton.

Claudio Ranieri. Beeld Getty Images

De komst van Ranieri deed in de verte denken aan die dag in 1980 toen Johan Cruijff halverwege een wedstrijd tegen FC Twente de eretribune van De Meer afdaalde om naast Leo Beenhakker plaats te nemen in de dugout. Eerder dit seizoen was Ranieri, die sinds zijn Chelsea-dagen een huis heeft in deze buurt, regelmatig als toeschouwer aanwezig in het stadion aan de noord-oever van de Theems. Telkens weer zag hij hoe Fulham door knullig verdedigen onnodig punten verspeelde. Het kon wel wat catenaccio gebruiken.

Nu is Ranieri niet het type dat tijdens een wedstrijd een trainersbank bestormt, maar hij was wat blij toen Fulham-eigenaar Shahid Khan hem direct na het ontslag van Slavisa Jokanovic de kans bood om weer in de Premier League actief te zijn. Het vertrek van de Serviër was onvermijdelijk na vijf punten – en 31 tegentreffers – in 12 duels. Ranieri zelf had een teleurstellend seizoen met Nantes achter de rug en dreigde gek te worden zonder voetbal. Fulham past goed bij hem, een familieclub net als het Leicester dat hij in 2016 de Premier League-titel had bezorgd.

100 miljoen aan nieuwe spelers

Aan kampioenschappen denkt Fulham niet. Niet degraderen is het devies van de club die deze zomer 100 miljoen pond aan nieuwe spelers had uitgegeven. Met gejuich werd Claudio door de 25.000 fans ontvangen toen hij het natte veld overstak. Hij staat sinds zijn Chelsea-periode bekend als Tinkerman, een manager die telkens zoekt naar de ideale formatie, maar hij bleek slechts één verandering te hebben gemaakt in vergelijking met Fulhams jongste nederlaag bij Liverpool.

Ryan Sessegnon van Fulham in actie met Cedric Soares & Mohamed Elyounoussi van Southampton. Beeld Getty Images

In het programmaboekje had Ranieri toegegeven dat zijn ploeg kwaliteit tekortkomt, wat moest worden goedgemaakt door inzet. En dat toonde de thuisploeg nadat Southampton in de 18de minuut de leiding had genomen. Fulham vocht terug en na een half uur liet het een staaltje ­Arsenal-achtig combinatievoetbal zien, een aanval die koppend werd afgerond door Aleksander Mitrovic. Eindelijk. Voor zijn vaderland Servië scoort deze sterke spits aan de lopende band, maar voor de club leek hij het maken van doelpunten verleerd te zijn.

Kort voor rust nam Fulham zelfs de voorsprong, toen het plaatselijke talent Ryan Sessegnon na een speelse actie een niet te missen kans gaf aan de Duitser André Schürrle. Gezien de lekkages bij de achterhoede van Fulham, was het wachten op de 2-2, die acht minuten na rust inderdaad viel. Zodoende leek het debuut van de Italiaanse trainer uit te lopen op een teleurstelling, totdat Wesley Hoedt de bal onnodig weggaf en Mitrovic de daaropvolgende voorzet binnen volleerde. Voor de 67-jarige Ranieri wachten er nu twee bijzondere wedstrijden tegen zijn voormalige clubs: eerst op bezoek bij buurman Chelsea en een week later komt Leicester City naar Craven Cottage.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.