Kalou en de rentree van de K2

Of hij zijn carrière niet wil afsluiten bij Feyenoord, weer in één team spelen met Dirk Kuijt? Het is wel iets om van te dromen, vindt Kalou.

Salomon Kalou in het shirt van Hertha BSC.Beeld EPA

Nu Dirk Kuijt waarschijnlijk terugkeert naar Feyenoord lijkt een hereniging met Salomon Kalou niet uitgesloten. 'K2' na negen jaar terug in de Kuip; het prikkelt de fantasie van de 29-jarige aanvaller van Hertha BSC. 'Ik hoop nog eens bij Feyenoord te spelen, wie weet al volgend seizoen', zegt Kalou. 'Ik heb het nu prima naar mijn zin in Berlijn. Maar Feyenoord staat bij mij altijd op nummer 1.'

In het Olympiastadion in Berlijn zagen 44 duizend 'Herthanen' zondag hoe Kalou soms door de stugge defensie van SC Paderborn danste. Met een fijne dribbel forceerde de Ivoriaan de vrije trap, waaruit Stocker in de rebound het schaakspel om lijfsbehoud in de Bundesliga openbrak. Vanavond kan Hertha zich definitief veilig spelen in de uitwedstrijd tegen Hannover. 'Het spel in de Bundesliga is nog fysieker dan in de Premier League. Maar ik kan het nog', aldus Kalou.

Publiciteitstunt

Hij kon een goed rapportcijfer gebruiken na de onnozele publiciteitstunt van een lokale tv-omroep, die de spits van Hertha BSC met een hamer en een beitel voor de Berlijnse Muur zette. Volgens een kunstenaarscollectief zou Kalou daadwerkelijk een stuk uit de East Side Gallery - een nationaal monument - hebben gehakt en voor 10 euro schade hebben veroorzaakt.

De speler riskeert een forse boete, maar volgens hem had hij slechts symbolisch aangegeven hoe Hertha de verdedigingsmuur van Schalke '04 zou slopen. 'Het is enorm opgeblazen. De Duitse kranten hebben van niets een grote affaire gemaakt. Ik heb niks misdaan. Advocaten van de club zijn er nu mee bezig.'

Nederlands paspoort

In 2006 was hij al voorbestemd om in Duitsland te voetballen, op het WK in een oranje shirt. Op advies van de toenmalige bondscoach Marco van Basten werd voor de jonge aanvaller uit Ivoorkust een versnelde procedure ingezet om hem een Nederlands paspoort te bezorgen. De KNVB en Kalou hadden de politieke wind tegen, waardoor hij het WK miste.

Als minister van Vreemdelingenzaken wilde Rita Verdonk geen uitzondering maken voor een voetballer, die volgens haar slechts een paspoort kwam ophalen om zo snel mogelijk in Engeland te kunnen spelen. Ook met Van Basten als getuige in een door Kalou gewonnen rechtszaak werd hij geen Nederlander. Verdonk ging in beroep en werd in het gelijk gesteld, omdat Kalou niet was geslaagd voor zijn inburgeringstoets.

Salomon KalouBeeld anp

Rotterdam

'Nee, het doet geen pijn meer', zegt hij op het trainingscomplex van Hertha. 'Ik ben trots om voor Ivoorkust uit te komen. Het was speciaal om dit jaar voor mijn vaderland de Afrika Cup te winnen. Mijn periode in Nederland heeft me gevormd. Rotterdam is mijn tweede huis, ik heb er nog vrienden. Toen ik voor Lille speelde, kwam ik geregeld naar Nederland. Nu is het er nog niet van gekomen.

'Ik voel me niet misbruikt door de politiek, al was het een moeilijke tijd. Ik koester de mooie herinneringen en vergeet de negatieve gebeurtenissen. Je weet niet hoe het had kunnen lopen. Wellicht had ik als Nederlands international ook een WK-finale kunnen spelen. Maar dan had ik wellicht niet met Chelsea de Champions League gewonnen. Je moet eerst verliezen om te kunnen winnen. Er zijn geen garanties in voetbal.'

Kalou zegt de Nederlandse taal te begrijpen, al spreekt hij nu liever Engels en Frans. Eén Nederlands woord is hij zeker niet vergeten. Lachend: 'Inburgeringscursus. Ik heb het eerste examen niet gehaald. Ach, het heeft zo moeten zijn. Het voetbal heeft me in contact gebracht met diverse culturen. Nederland, Engeland, Frankrijk, Duitsland - al die ervaringen hebben mijn leven verrijkt. Ik word er een beter mens van.'

Eerste liefde

Hij scoorde pas zes keer voor Hertha, maar zegt te genieten in Berlijn. 'Ik speel opnieuw in een grote competitie.' Toch zou de jongere broer van Bonaventure Kalou zich Nederlander kunnen voelen door terug te keren naar Rotterdam. 'Daar is alles voor mij begonnen. Ik ben Feyenoord dankbaar dat ik de kans kreeg een mooie carrière op te bouwen. Die club zit in mijn hart. Feyenoord is als mijn eerste liefde, die vergeet je nooit.'

De contacten met Kuijt zijn verwaterd. Kalou: 'Ik heb Dirk voor het laatst gesproken, toen hij voor Liverpool speelde en ik bij Chelsea zat. Ik vind het mooi dat hij terugkomt bij Feyenoord. Dirk is een echte teamspeler, hij geeft alles voor de club. Ik hoop dat hij Feyenoord kan helpen weer in de Champions League te spelen. Ik denk na over mijn toekomst, je weet nooit wat er gebeurt.'

Beeld anp

Nooit!

Als verdediger John Heitinga bij het verlaten van het trainingsveld passeert, zegt hij uitdagend tegen Kalou: 'Hé, scoren jij.' Kalou, lachend: 'Ik terug naar Feyenoord en jij naar Ajax?' Heitinga kijkt even om, terwijl hij een handtekening geeft aan een jonge fan. Zijn antwoord laat geen ruimte voor twijfel. 'Ik naar Ajax? Nooit!'

Een toelichting wil Heitinga niet geven. Even later stapt de reserve van Hertha BSC in een enorme sportwagen, die met brullende motoren het trainingscomplex verlaat. De aanvaller is in Berlijn de buurman van Heitinga. Maar Kalou laat zich ophalen door een vriend. Hij mijmert nog eens over de mogelijke hereniging met Kuijt. 'K2. Volgend seizoen al? Waarom niet? Het zou het juiste moment kunnen zijn. We zullen zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden