Kalm blijven, zegt Koers, 't kan ineens snel gaan

Optimisme en teleurstelling streden bij Marko Koers om voorrang nadat hij tijdens de Nacht van Hechtel als achtste de finish was gepasseerd....

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

HECHTEL

Na een zonnige trainingsstage in Zuid-Afrika keerden Marko Koers en Gert-Jan Liefers twee maanden geleden gesterkt terug in Nederland. Maar terwijl Liefers zaterdag in Hechtel zijn groeiende vorm bekroonde met een knappe overwinning op de 1500 meter (de 3.37,28 betekende bovendien kwalificatie voor de EK op die afstand), zag Koers zijn seizoen gedwarsboomd door een stressfractuur in de linkervoet.

De NK moest Koers daarom laten schieten en ook aan de richtprestatie voor de EK in Boedapest heeft hij nog altijd niet voldaan. Hoewel hij van de atletiekunie zelf mag beslissen over deelname, begint de tijd, twee weken nog slechts, te dringen. 'Ik moet het gevoel hebben dat ik de finale kan halen, anders heeft het weinig zin mee te doen', aldus Koers.

Geduld is echter niet de beste eigenschap van de 25-jarige atleet. Pas drie weken is hij weer in training, maar nog gaat de progressie hem veel te langzaam. 'Het is zo moeilijk om in jezelf te blijven geloven en optimistisch te blijven. Maar ik weet dat ik kalm moet blijven. De vooruitgang kan ineens heel snel gaan. Het is alleen jammer dat het op zo'n korte termijn moet gebeuren.'

In Hechtel probeerde Koers het snelle tempo van de Kenianen te volgen, maar na 600 meter ging het licht volledig uit. 'Toch ben ik niet helemaal ontevreden. Ik durf tenminste weer mee te gaan. Ik heb er heel hard voor moeten vechten, maar ik heb er toch het maximale uit gehaald. Ik had verwacht dat het iets sneller zou zijn, maar hier moet ik op dit moment tevreden mee zijn.

'Ik ben blij dat ik weer loop. Na de eerste training kon ik niet meer lopen van de pijn, nu ben ik alweer klaar voor wedstrijden. Ik heb het ook wel nodig om weer even in aanraking te komen met datgene waarvoor je het uiteindelijk doet. Ik ben geen type die thuis stilletjes op de bank gaat zitten. En ik ben ook niet te trots om in dit veld achteraan te lopen. Uiteindelijk zal ik hier mentaal weer sterker uitkomen.'

Zijn trainingsmaatje Liefers toverde na afloop van zijn winnende race een vette grijns op zijn gezicht. Even voor de start zag het leven er nog een stuk minder rooskleurig uit. Een kop koffie, vlak voor de wedstrijd, werd hem bijna fataal. 'Ik was kotsmisselijk tijdens het inlopen. Ik drink altijd koffie, uit bijgeloof, maar dit keer was het net iets te kort voor de start.'

Het was nauwelijks van invloed op de wedstrijd. De negentienjarige Liefers, die pas aan zijn eerste seniorenseizoen is begonnen, kon het tempo van de Kenianen Koech en Rono schijnbaar moeiteloos volgen en had in de laatste bocht nog voldoende over om het tweetal buitenom te passeren. Het vertrouwen naar de EK toe is daarom groot. 'Ik heb de afgelopen vier weken hard getraind, de echte vorm moet voor mijn gevoel nog komen.'

Opvallend was ook de prestatie van Ester Goossens die de 800 meter in 1.59,24 liep. Na Elly van Hulst, Ellen van Langen en Stella Jongmans (die zaterdag opgaf) werd ze de vierde Nederlandse onder de twee minuten.

Zie pagina 15

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden