AnalyseEK Sprint

Kai Verbij ontloopt negatieve aura van Nuis met overwinning ten gevolge

Al ruim voordat hij over de finish kwam, richtte Kai Verbij zich zaterdagmiddag op tijdens de laatste afstand van de EK sprint. Dat kon makkelijk. Verbij had zo’n grote voorsprong op de concurrentie opgebouwd dat die paar tienden van een seconde er ook niet meer toe deden. Hij was oppermachtig.

Kai Verbij na zijn rit op de tweede 500 meter tijdens het EK sprint. Beeld ANP

Verbij won drie van de vier races: alleen op de laatste 1.000 meter moest hij Thomas Krol voor zich dulden. Daarbij moet wel worden vermeld dat het Russische sprintkanon Pavel Koelizjnikov niet meedeed (hij zet alles op de WK sprint later dit seizoen), dat de Noorse wereldkampioen Håvard Lorentzen niet in grote vorm verkeerde en dat Kjeld Nuis na de eerste dag werd gediskwalificeerd wegens het afsnijden van een bocht.

Mede door het heftige protest van Nuis leverde dat veel commotie op. De tweevoudig olympisch kampioen bood daarvoor zaterdagmorgen zijn excuses aan bij scheidsrechter Berri de Jong, die een dag eerder nog het mikpunt van zijn woede was geweest.

Maar de kater was blijven hangen, merkte Verbij. ‘Er heerste een negatieve sfeer in de kleedkamer. Ik wilde daar niet mee geconfronteerd worden.’ Verbij besloot daarop een lokaal verderop te gaan zitten bij de Noren. ‘Die keken wel een beetje vreemd op, ja. Je zag ze denken: wat komt hij nou doen hier?’ Hij wilde weg van de sombere Nuis en zijn negatieve aura.

Concurrenten

Verbij draait er niet omheen, hij en Nuis zijn rivalen. Nuis is de flapuit, een bluffer. Verbij is beleefd, ingetogen. Soms botst dat. Verbij: ‘Ik hoorde dat hij had gezegd dat hij zeker van mij had gewonnen als hij niet was gediskwalificeerd, dat soort dingen. Dat vind ik stomme uitspraken.’

Op de achtergrond speelt ook de strijd tussen twee ploegen. Nuis behoort tot de formatie van Jac Orie (Jumbo-Visma), Verbij zit bij Gerard van Velde (Reggeborgh). Tot zijn frustratie (‘superirritant’) zag hij dit seizoen de sprintnummers worden gedomineerd door de ploeg van Orie. ‘Ik ben blij dat ik met deze titel dat geweld heb kunnen beantwoorden.’

De EK sprint werden pas voor de tweede keer gehouden, het toernooi is om de twee jaar. Het eerste kampioenschap was ook een prooi voor Verbij. Over de waarde van de titel: ‘Als je een vierkamp wint, ben je in mijn ogen een heel complete sprinter. Je hebt niet alleen snelheid, maar ook inhoud.’

Ondanks zijn ruime voorsprong was hij niet helemaal gerust geweest op een goede afloop. ‘Je bent alleen maar bezig met geen risico’s nemen, een berekenende race rijden. Als je net iets achterligt, ben je gewoon scherper.’ Maar Verbij bleef of de been en kon zaterdag opgelucht met de bloemen zwaaien. Trots: ‘Deze titel staat twee jaar. Voorlopig is-ie van mij.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden