Justin Kluivert verbeeldt bravoure van Ajax in klassieker

Het verschil leek groot, voorafgaand aan de klassieker, te groot. Maar na de zege van Ajax in de Arena blijkt het toch nog te vroeg om Feyenoords kampioenschap aan te kondigen. Het wordt een psychologisch spelletje, want één keer verliezen kan fataal zijn, al hebben de Rotterdammers nog steeds de beste papieren.

Justin Kluivert ontwijkt een tackle van Jan Arie van der Heijden, terwijl Karim El Ahmadi op hem jaagt. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Een jochie van 17 jaar verbeeldde zondag de bravoure van Ajax in een fascinerende klassieker, die de titelrace nog kan doen kantelen. Justin Kluivert manifesteerde zich niet alleen als het ongrijpbare pingelmannetje, hij was het gezicht van een ploeg die Feyenoord ook mentaal pijnigde. De score na 90 minuten viel tegen (2-1), maar het magistrale optreden van Ajax, vooral voor rust, voelde als een statement.

Glimlachend streek Hakim Ziyech in de catacomben van de Arena over zijn fraai gecomponeerde en geblondeerde hanenkam. 'Wij worden kampioen, reken maar dat deze dreun bij de spelers van Feyenoord gaat doorspelen in de koppies.' Zijn pass op de Braziliaanse aankoop David Neres bij het tweede doelpunt voor Ajax was de sierlijke handtekening onder een meesterwerk.

Arenacomplex

Zelden werd Feyenoord zo overklast als zondag in de kolkende Arena, waar Ajax indirect ook zichzelf een spiegel voorhield. Waarom kon de ploeg van coach Peter Bosz nu wel vanaf de eerste minuut schoonheid en artisticiteit koppelen aan duelkracht en passie? Waar Feyenoord met krachtvoetbal zijn handelsmerk wilde tonen om eindelijk af te rekenen met een 'Arenacomplex', ging Ajax volop mee in de duels. Het surplus aan techniek bij Ajax maakte vervolgens het verschil.

De toon was snel gezet na de formidabele vrije trap van Lasse Schöne, al kon je betwisten of de tackle van Feyenoordverdediger Botteghin een overtreding was geweest. Vanaf 30 meter zou de bal er eigenlijk niet in mogen, dat dacht Feyenoordkeeper Jones ook bij de aanloop van Schöne. De Deense middenvelder demonstreerde wederom zijn schitterende traptechniek. Vlak voor Jones maakte de bal een geniepige curve en sloeg via de onderkant van de lat in het doel.

Meer over de klassieker

Ajax wint, maar laat na Feyenoord te vermorzelen
Lees hier het wedstrijdsverslag
.

Feyenoord likt wonden, maar heeft alles nog in eigen hand
'We zijn gewoon helemaal niet in de wedstrijd gekomen' (+)

Twee minuten gespeeld, 1-0 achter en Feyenoord moest even later al naar plan C doorschakelen na het geblesseerd uitvallen van zijn spits Jörgensen. Zonder zijn topscorer en met aanvoerder Kuyt op de linkerflank oogde het positiespel van Feyenoord fragiel en voorspelbaar. Ziyech zette bij Ajax op majestueuze wijze de lijnen uit, aanvoerder Klaassen schoffelde voor elke bal en Kluivert imponeerde met zijn zalige dribbels en onvoorspelbare acties.

Met zijn jeugdige onbevangenheid verdreef hij voor even het chagrijn bij de familie. Vader Patrick kwam onlangs in opspraak omdat hij vanwege zijn schulden na het gokken op voetbalwedstrijden werd gechanteerd door een goksyndicaat. De voormalige international had wel gescoord bij zijn debuut in de klassieker, zoon Justin veroverde het publiek door voortdurend het avontuur te zoeken met de bal.

Lasse Schöne van Ajax heeft de 1-0 gescoord. Beeld anp

Rasvoetballer

Justin Kluivert illustreerde het dna van Ajax; het Amsterdamse lefgozertje hoorde pas zondagochtend dat hij de geblesseerde Younes moest vervangen. 'Niet nadenken, gewoon mijn actie maken', luidt het motto van de rasvoetballer. Na rust mocht ook Abdelhak Nouri invallen, nog zo'n kleine baltovenaar uit de Ajaxopleiding. Het roept de vraag op waarom de Ajaxdirectie zo diep in de buidel tastte om David Neres naar Amsterdam te halen.

Op de rechterflank kreeg de linksbenige Neres zijn eerste basisplaats, maar je ziet aan alles dat het Braziliaanse toptalent de filosofie van Ajax nog niet heeft doorgrond. Toch zal zijn treffer op aangeven van Ziyech als bevrijding hebben gevoeld; een prijskaartje van 12 miljoen kan een zware last zijn.

David Neres van Ajax viert de 2-0 met zijn teamgenoten. Beeld anp

Traoré voetbalde geweldig als spits en danste geregeld door de defensie van Feyenoord, maar zijn rendement was nihil. Het lijkt alsof een rolluik neerdaalt in het hoofd van de sierlijke aanvaller uit Burkina Faso zodra hij het doel in zicht krijgt. Traoré had drie keer kunnen scoren. Feyenoorddoelman Jones pareerde een kopbal van Sanchez, waarna Ajax het nog even benauwd kreeg na de treffer van invaller Kramer.

De te magere zege gaf Ajaxcoach Bosz het gevoel dat zijn ploeg door het slechtere doelsaldo dan Feyenoord toch een punt had verloren. De marge is drie punten in het nadeel van Ajax, dat zondag bewees over een bredere selectie te beschikken dan Feyenoord. De kampioensrace wordt een psychologisch steekspel, waarbij ook PSV (vijf punten achter op Feyenoord) zich nog kansrijk waant. Ajax moet over drie weken op bezoek in Eindhoven en ook dat duel kan Feyenoord over de drempel helpen.

Bertrand Traoré sprint met de bal weg bij Dirk Kuyt. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

'Wij hebben laten zien dat wij de beste ploeg hebben', aldus Ziyech. Maar Ajax toont het zelden twee keer op rij. Woensdag AZ in de Arena, zaterdagavond in de Goffert tegen NEC; in die duels moet Ajax onderstrepen dat Feyenoord nog is in te halen. De dubbele ontmoeting met Schalke '04 in de Europa League werkt evenmin in Ajax' voordeel. 'Onbewust spelen die Europese wedstrijden er een rol in dat we soms minder scherp zijn', bekende Ziyech.

Ajax maakte er tegen Feyenoord juist een Europese wedstrijd van, een heerlijk gevecht, dat geen seconde verveelde. Terecht constateerde trainer Bosz dat Ajax het publiek had vermaakt. Maar alleen op amusementswaarde wordt hij eind dit seizoen niet afgerekend. Tegen Feyenoord voetballen als een kampioen is nu eenmaal niet voldoende om de hoofdprijs te claimen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden