Justin Kluivert baalt na een slecht resultaat

Interview Justin Kluivert

Justin Kluivert (19) doet zijn verhaal: ‘Ik zat helemaal niet te wachten op geld’

Justin Kluivert baalt na een slecht resultaat Foto ANP

Justin Kluivert (19) zal zijn contract bij Ajax deze zomer niet verlengen. Daarvoor is er te veel gebeurd. Gebrek aan vertrouwen. De verminderde sfeer in de selectie. Een poging om hem zonder medeweten te verkopen aan Tottenham Hotspur. Bovendien acht Kluivert het toekomstperspectief ongewis.

Het besluit van de flankaanvaller dwingt Ajax tot actie. Grofweg gesteld: Ajax laat hem nog een jaar voetballen waarna hij transfervrij vertrekt, of Ajax verkoopt hem deze zomer om een afkoopsom voor de nog één jaar lopende verbintenis te ontvangen.

Thuis in Amsterdam doet Kluivert zijn verhaal. Hij heeft getwijfeld of hij dat zou doen, maar hij wil ook zijn versie van de werkelijkheid kwijt. Hij wil alleen niemand kwetsen, want hij houdt van Ajax, al is hij teleurgesteld in de club waar hij sinds zijn zevende voetbalt. In het tv-programma Rondo stelde algemeen directeur Edwin van der Sar dat Kluiverts zaakwaarnemer Mino Raiola de aanvaller ‘naar de uitgang duwt’, nu de onderhandelingen zijn afgebroken. Die opmerking leverde veel negatieve reacties op van supporters en in de media, tot het beledigen van Kluiverts moeder toe.

Aanbieding

Kluivert: ‘Maar Ajax wil dat ik mijn contract verleng, zodat ze meer kunnen vragen. Wat willen zij werkelijk? Mijn plan was om te blijven, maar er is veel gebeurd de laatste tijd. Het publiek denkt dat het alleen om geld gaat, terwijl iedereen weet dat ik het goed had. Ik zat helemaal niet te wachten op geld. Voetbal is belangrijk. Ik wil mezelf ontwikkelen.’

Justin Kluivert scoort de 2-0 tijdens Ajax-AZ in het seizoen 2017/2018 Foto ANP

In het begin van het seizoen deed Ajax hem een aanbieding, gebaseerd op de toenmalige status van een voetballer die nog geen basisspeler was. Kluivert: ‘Ik speel al mijn hele leven bij Ajax, ze hadden kunnen weten waar mijn potentie ligt.’ Raiola besloot daarop te wachten, totdat Kluivert vast speelde in het eerste elftal. De onderhandelingen raakten in een impasse.

‘Er is me min of meer gezegd dat ik moest bijtekenen. Anders moest ik weg. Dan ga je nadenken. Ik heb kort met Marc Overmars (directeur spelersbeleid, red.) gesproken. Ik voel me onder druk gezet. Het belangrijkste voor Ajax is dat ik mijn contract verleng. Dan gaat het niet om het voetbal, maar om geld. Door alle speculaties is de emmer vol geraakt. En ik maak de keuze, niet mijn moeder of mijn vader. Mijn moeder staat achter elke keuze die ik maak.’

Onstabiel

Kluiverts ambities zijn torenhoog. Onomwonden: ‘Ik wil de beste van de wereld worden’. Hij twijfelt alleen of hij cruciale stappen kan zetten bij Ajax. ‘Kijk wat er om mij heen gebeurt, met andere spelers die weg willen of weggaan. Het is straks al moeilijk om door de voorronde van de Champions League te komen, terwijl wedstrijden op het hoogste niveau belangrijk zijn.’

Wat meespeelt is de mede door trainerswisselingen aangetaste sfeer. Peter Bosz, Marcel Keizer en nu Erik ten Hag waren of zijn trainer, in minder dan een jaar. ‘Ajax wisselt makkelijk van trainers. Ze krijgen niet echt een kans. Je merkt aan onze trainer dat hij zich niet echt op zijn gemak voelt. Dat zag je ook bij Marcel Keizer. Dat voelen jongens. Je ziet het aan hoe trainers zich gedragen, hoe ze zich uiten, ook in de pers. Het voelt onstabiel. We zijn niet echt een team. Er zijn verschillende meningen. Over alles. De ene keer speel je zo, dan komt er een andere trainer en speel je weer zo. Dat is moeilijk. We hebben dit seizoen eigenlijk nooit geweten wat we wilden met zijn allen.’ 

Schriftelijke reactie Ajax

De schriftelijke reactie directeur spelersbeleid Marc Overmars van Ajax over poging tot verkoop van Justin Kluivert aan Tottenham Hotspur: ‘In de gesprekken met Spurs over Sánchez is zijdelings over Justin gesproken. Het voorstel van Spurs was dat hij dan nog twee jaar in Amsterdam zou spelen en dat hij daarna naar Spurs zou gaan. Daar zijn we verder niet op doorgegaan, omdat we toen zelf het contract met Justin wilden verlengen. Net zoals we dat nu ook nog willen.’

Het voornemen om bij elkaar te blijven en prijzen te winnen, is verdwenen. ‘In het begin van het seizoen was het team heel hecht. Dat is niet meer zo. De overtuiging is weg, terwijl jongens mooie aanbiedingen krijgen van andere clubs.’ Concrete aanbiedingen heeft Kluivert niet, al is er veel belangstelling. Het gaat om de keuze. ‘Op mijn leeftijd hoef ik niet aan geld te denken.’

Justin Kluivert viert zijn goal Foto ANP

Randzaken

Kluivert hoorde via Raiola dat hij in het begin van het seizoen in een soort koppelverkoop was getransfereerd naar Tottenham Hotspur, samen met Davinson Sánchez. Sanchez voor 45 miljoen, Kluivert voor 20. Maar hij wilde niet naar Tottenham. ‘Ik hoorde dat op het laatste moment. Dat zegt niets over Ajax, maar wel over de mensen in de club. Ergens was het lachen. Je ziet hoe de voetbalwereld in elkaar zit. Als je iets hoger komt, lijkt het een spel. Ze doen wat ze willen. Dat gevoel krijg ik nu weer: ze doen wat zij willen.’

Hij vertelt over de onderhandelingen in het begin van het seizoen, waarbij hij overigens niet persoonlijk aanwezig was. ‘Ik had toen nog twee jaar contract en dacht: doen jullie maar. Mijn idee was om te blijven. Maar dan blijkt dat het anders in elkaar zit. Als jeugdvoetballer heb je dat allemaal niet door. Als jongen is alles nog leuk. Zaterdags lekker voetballen. Zodra je hoger komt, gaat het vaak over alles behalve voetbal, maar over randzaken.’

Appie

Eerst deden zijn vader (oud-topvoetballer Patrick, red.) en zijn moeder de zaken. Later meldde hij zich bij Raiola, een van de grootste zaakwaarnemers. ‘Ik wilde iemand van buiten de situatie met mijn ouders.’ Patrick en Angela zijn al jaren gescheiden. ‘Familiezaken moest ik buiten mijn relatie met Ajax houden. Soms neem ik adviezen van mijn ouders aan, soms niet. Mijn vader zegt dat ik beter nog kan blijven, maar hij zei ook dat hij honderd procent achter mijn keuze staat.’

Kluivert eindigde op tien doelpunten in zijn eerste volledige seizoen in de eredivisie. Hij was wisselvallig, zoals het een jonge linksbuiten betaamt. Hij debuteerde ook in Oranje, ‘het hoogtepunt’. Al met al was het desondanks een teleurstellend seizoen, ook door het ongeval met Appie Nouri, een van zijn jeugdvrienden. ‘Dat was heel zwaar, vooral in het begin. Daarna hebben we het een plekje kunnen geven. Maar het blijft moeilijk.’