Profiel

Jürgen Klopp heeft Engelse zelfspot al aardig onder knie

Het eerste spandoek met de tekst 'Liverpool über alles' is al gesignaleerd op Anfield Road. De Duitse succestrainer Jürgen Klopp moet Liverpool aan de titel helpen.

Beeld anp

Dankzij de Britse popgroep Gerry and the Pacemakers heeft Liverpool de beroemdste veerboot ter wereld. Maar nu hebben de voetbalminnende inwoners van de Engelse havenstad een manager van wie wordt gedacht dat hij de Mersey te voet kan oversteken.

De komst van Jürgen Klopp naar Anfield Road heeft tot een hype geleid. De gelovige, geestige en goedmoedige Duitser moet Liverpool weer eens een landstitel bezorgen en terugbrengen naar de Europese top, precies wat hij gedaan heeft met Borussia Dortmund. Bij zijn debuut, zaterdag, werd duidelijk dat de 48-jarige Klopp veel werk wacht: op White Hart Lane mocht zijn ploeg blij zijn met het gelijkspel (0-0) tegen Tottenham Hotspur.

The Reds smachten naar succes. Al 25 jaar wachten de inwoners van de meest melancholische van alle Engelse steden op een landstitel. De twee FA Cups, twee League Cups, de UEFA Cup en de Champions League die in de tussentijd zijn gewonnen vormen niet meer dan tussenstops. De Scousers willen zich weer de beste van het land kunnen noemen, zoals in de dagen van Klopps voorgangers Bill Shankly, Bob Paisley en Kenny Dalglish. Twee jaar geleden waren ze er heel dichtbij, maar een struikelpartij van uitgerekend Mr Liverpool, Steven Gerrard, maakte een einde aan die droom. Sindsdien is het weer minder geworden, sorterend in het ontslag van manager Brendan Rodgers.

Wat Liverpool wilde was een celebritymanager, eentje uit de categorie Mourinho, Van Gaal, Wenger en Guardiola. Dat is een vereiste in de show die Premier League heet. Klopp voldeed aan deze eis: de Tovenaar uit het Zwarte Woud bezit niet alleen een fraaie palmares, maar ook uitstraling. Een Duitser met Engelse zelfspot bovendien. 'Ik ben er nooit in geslaagd om hetgeen wat in mijn hersenen zit naar het veld over te brengen. Ik had talent voor de vijfde divisie, en de intelligentie voor de Bundesliga. Het resultaat was een carriere in de tweede divisie,' verklaarde de voormalige verdediger van Mainz. Hij doet een beetje denken aan Jurgen Klinsmann, nog steeds een held op White Hart Lane.

CV

1967: geboren in Stuttgart

1974-2000: voetballer voor TuS Ergenzingen, FC Pforzheim, Eintracht Frankfurt II, Viktoria Sindlingen, Rot-Weiss Frankfurt en FSV Mainz 05

2001-2008: trainer FSV Mainz 05 2005: Promotie naar Bundesliga met FSV Mainz 05

2008-2015: trainer Borussia Dortmund

2011-2012: landskampioen

2012: Duitse beker

2013: Duitse Super Cup en verliezend finalist Champions League

2014: Duitse Super Cup

Softporno

De Engelse pers smult van Klopp. Hier is een man die tijdens een eerste interview zorgeloos erkent dat hij als puber een keer softporno heeft gezien. De koppensnellers houden ook van hem. Zijn naam rijmt immers op 'de Kop'', de tribune waarop de meest fanatieke fans staan. Het gevolg: 'Jurgen Kop', Klopp of the Kops' enz. Een krant liet de blonde manager middels een fototrucage Abbey Road oversteken. George Best de vijfde Beatle? Welnee, het is Klopp. Gekleed in een spijkerbroek probeerde de nieuwkomer de verwachtingen te dempen: 'Ik ben 'the Normal One', klonk het op de eerste persconferentie, een knipoog naar Mourinho die zich ooit als 'the Special One' had geïntroduceerd.

De manie heeft voor onbehagen gezorgd. In the Daily Telegraph schreef Gary Neville dat de wereld op zijn kop staat. 'Moet Klopp niet blij zijn dat hij deze grote club mag trainen,' vroeg de voormalige verdediger van Manchester United zich af, 'in plaats van andersom?' En hoe realistisch zijn de verwachtingen? Liverpool, thans tiende op de ranglijst, heeft een behoorlijke ploeg, maar loopt mijlenver achter bij Arsenal en de clubs uit Manchester. De verwachting is dat Klopp, die de spelersvrouwen reeds heeft verbannen uit het spelershome, met zijn aanstekelijke enthousiasme meer uit het huidige materiaal kan halen dan een andere trainer. Hij woont op Hope Street.

Jürgen KloppBeeld anp

Pech

Zijn geheim: Gegenpressing, een woord dat exotisch klinkt in Engelse oren. Hij wil dat zijn spelers de andere ploeg onder druk zetten. Vollgassfussball, wil Klopp zien, hardrockvoetbal. Geen sonates à la Arsenal. Dat zal een schok zijn voor zijn spelers die, zo blijkt uit de statistieken, relatief weinig kilometers plegen af te leggen op het veld. Op White Hart Lane werd zaterdag duidelijk dat zijn ploeg Klopps intentie begrijpt. Onder toeziend oog van onder meer Boris Becker, een andere populaire Duitse immigrant joegen zijn spelers de gastheren op, maar in de tweede helft zakten ze moegestreden weg en mochten ze blij dat doelman Simon Mignolet een wereldpot speelde.

Klopp had de pech dat hij zijn voorhoede (Ings, Sturridge en Benteke) in de ziektewet zit, zodat hij een beroep moest doen op de onervaren Origi. De jonge Belg speelde verdienstelijk, maar is nog niet rijp voor de sound and fury van de Premier League. Desondanks genoot Klopp. Hij lachte, danste en leefde mee met zijn spelers (hij heeft geklaagd dat de dug-outs zo klein zijn dat hij niet lekker kan opspringen). Zijn debuut vatte hij samen met het woord 'cool', maar hij weet dat de weg naar succes 'long and windy' zal zijn. En dat de mededeling 'Liverpool über Alles' op een spandoek in het uitvak wat voorbarig is.

Jürgen Klopp en steunbetuigingen van fans bij Tottenham Hotspur - Liverpool.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden