Junioren even in schijnwereld

John van Lottum koos een symbolisch moment uit om een streep te zetten onder zijn loopbaan. Voor het eerst in de rijke geschiedenis van de Dutch Open begroet het ATP-toernooi in Amersfoort deze week louter Nederlandse junioren....

Nu de 30-jarige Van Lottum is gestopt, de een jaar jongere Sjeng Schalken dat besluit nog even voor zich uitschuift en de rentree van Martin Verkerk al twee jaar op zich laat wachten, dreigt het Nederlandse tennis een complete generatie kwijt te raken.

De 28-jarige Raemon Sluiter worstelt al enige tijd met zichzelf en moest vanwege zijn lage ranking zelfs Wimbledon laten lopen.

Peter Wessels heeft zijn talent stelselmatig verkwanseld. Weggezakt in het moeras van de nobody’s moet hij nu als 223ste op de wereldranglijst zien terug te krabbelen. Een coach zegt Wessels niet nodig te hebben, op de baan is hij de man van glas. Veel perspectief biedt zijn uitgangspositie niet.

Melle van Gemerden (27) was wel topfit, toen hij de magische grens van de beste honderd spelers naderde. Maar hij is de beperkte speler uit de eerste divisie gebleven, die bij gebrek aan beter voor de Davis Cup werd opgeroepen. TOP Oss kun je ook niet voor de Champions League inschrijven.

Laat staan dat je op dat niveau kunt aankomen met de A-junioren van Ajax, Feyenoord of PSV. Toch is dat het dilemma, waar Davis Cupcaptain Tjerk Bogtstra zich nu voor gesteld ziet. In februari was de 20-jarige Jesse Huta Galung voor het duel met Rusland al noodgedwongen gepromoveerd tot vierde man.

In september moet het Nederlandse team zijn plaats in de wereldgroep veiligstellen tegen Tsjechië. Maar Bogtstra heeft nog geen idee wie hij naast de beoogde kopman Sluiter moet opstellen.

De talenten uit Jong Oranje worden nu geforceerd naar voren geschoven om de kloof te dichten. De eerste speler uit Jong Oranje bij het ATP-toernooi in Amersfoort werd gisteravond al afgevoerd.

Het was natuurlijk geen verrassing dat de 18-jarige Igor Sijsling werd verslagen door de geroutineerde Italiaan Bracciali, die de debutant na het verlies van de eerste set de huid vol schold om hem te intimideren. ‘Welkom bij de profs’ zou John McEnroe zeggen.

De krampverschijnselen bij Sijsling illustreerden ook al dat de nummer 503 van de wereld boven zijn macht moest grijpen. Van de 18-jarige Robin Haase mag vandaag ook geen stunt worden verwacht tegen de Argentijn Coria, twee jaar geleden nog finalist op Roland Garros.

En zelfs als de 17-jarige Thiemo de Bakker de modale Fransman Benneteau weet te verrassen, leven de drie junioren tijdens de Dutch Open in een schijnwereld.

Ze worden vertroeteld bij de Challenger in Scheveningen en het voormalige Melkhuisje. Ze wanen zich kinderen die meteen voor het C-diploma afzwemmen en het voortraject mogen overslaan.

De harde realiteit is dat de talenten uit Jong Oranje straks weer zijn aangewezen op de Futures – de tweede divisie van het proftennis – om punten te verzamelen voor de wereldranglijst.

Wie te vroeg in de schijnwerpers wordt gezet, komt onherroepelijk onder grote druk te staan. Misschien moet de 17-jarige Thiemo de Bakker het levensverhaal van het ontspoorde talent Paul Dogger nog eens nalezen.

Hoe verleidelijk het ook is om De Bakker, Haase en Sijsling te betitelen als de vaandeldragers van een nieuwe lichting; het is veel te vroeg om dat nu al bij de Dutch Open te bepalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden