Juichen mag, maar dan zonder te provoceren

Toen de Amerikaanse Major League in 1903 voor het eerst werd afgesloten met de World Series was de finale allesbehalve een wereldse aangelegenheid. De honkbalcompetitie was een Amerikaans feestje voor spelers die vrijwel allemaal in de VS waren geboren.

Colby Rasmus en Jose Altuve van Houston Astros vieren woensdagochtend heel beschaafd de winst op NY Yankees.

Tegenwoordig wordt de Major League over de gehele wereld gevolgd en wat spelersafkomst betreft is het een multicultureel carnaval. Op de openingsdag van het seizoen kwam 26.5 procent van de spelers van buiten de VS, afkomstig uit zeventien landen.

Donderdagnacht (Nederlandse tijd) begint met de play-offs van het Major Leagueseizoen voor acht clubs de route naar de World Series. De club die over een kleine maand het kampioenschap wint, verdient in tegenstelling tot 112 jaar geleden met recht de titel beste honkbalclub van de wereld. Het internationale karakter van de Major League heeft alleen een opvallend gevolg.

In de competitie gaan teams regelmatig met elkaar op de vuist en daar verdiepte de Amerikaanse krant USA Today zich in. 67 keer liepen de dug-outs leeg voor een vechtpartij in de afgelopen vijf seizoenen. In meer dan de helft van die gevallen (34 keer) ontstond de vechtpartij nadat een Amerikaan het aan de stok kreeg met een in het buitenland geboren latino.

Play-offs

Het is karig gesteld dit jaar met de Nederlandse inbreng in de play-offs van de Major League. Dinsdagnacht (Nederlandse tijd) verloor Didi Gregorius, korte stop van de New York Yankees, het zogeheten wildcardduel met 3-0 van Houston Astros.

Alleen werper Kenley Jansen van de Los Angeles Dodgers heeft nu nog uitzicht op het Amerikaanse honkbalkampioenschap. De Dodgers moet eerst afrekenen met New York Mets in een best-of-seven-serie. Lukt dat, dan volgt eenzelfde soort ronde. Daarna wacht de finaleserie: de prestigieuze World Series.

De Nederlandse slagcoach Hensley Meulens, vorig jaar nog winnaar van de World Series met San Francisco Giants, bereikte met zijn club dit jaar niet de play-offs. Hij heeft nu alle tijd zich met Nederland voor te bereiden op het landentoernooi in november genaamd Premier 12. Meulens is dan bondscoach van Nederland.

Passie

Een belangrijke oorzaak van die wrevel? Botsende emoties. Neem bijvoorbeeld homeruns, strike-outs en veldfouten. Ze zullen de komende weken allemaal bejubeld worden. In het Amerikaanse honkbal geldt alleen: wie op het veld staat, viert dergelijke zaken niet (te) uitbundig.

In Latijns-Amerikaanse landen wordt die ongeschreven regel anders geïnterpreteerd. En met 83 Dominicanen, 59 Venezolanen en 11 Cubanen in de Major League wil dat weleens botsen. Zo was de Dominicaanse buitenvelder Carlos Gomez, speler van Houston Astros, bij vier vechtpartijen in de laatste drie seizoenen betrokken.

Gomez staat erom bekend homeruns en geslaagde acties in het veld te vieren of aan te grijpen om spelers uit te dagen, tot ergernis van zijn tegenstanders. 'Ik speel met passie', was zijn verweer.

Kraker

Diegomar Markwell (35) is werper van het Nederlands team en werd in de Nederlandse competitie vorige maand kampioen met Neptunus. Markwell speelde ook in de VS en in Venezuela. 'De Zuid-Amerikaanse jongens zijn wel wat uitbundiger', zegt hij. Markwell kent de ongeschreven juichregel. 'Het heeft te maken met respect tonen voor je tegenstander. Maar als je het beslissende punt maakt, mag je dat best vieren. Het hangt ervan af wanneer je het doet. Sommigen leren dat nooit.'

Astros-speler Gomez lijkt dus een recidivist. En als het gaat over verhitte Major Leagueduels, dan staat er in de eerste ronde van de play-offs meteen een kraker op het programma. Gomez speelt met zijn Astros tegen de Kansas City Royals, waar Gomez' landgenoot Yordano Ventura vannacht de startende werper is. Ventura was alleen dit seizoen al aanstichter bij drie vechtpartijen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden