Judoka Steenhuis: tweede van Europa, maar niet naar Rio

Zou de Nederlandse judobond (JBN) de verkeerde olympiër voor de klasse tot 78 kilogram hebben aangewezen? De gedachte zou hier en daar kunnen postvatten wanneer naar de EK van Kazan wordt gekeken. De in februari verkozen Marhinde Verkerk werd in het hart van Rusland zevende. Haar toen afgewezen concurrente Guusje Steenhuis haalde de finale. Die zij verloor, dat dan weer wel.

Guusje Steenhuis (rechts) in actie tegen Audrey Tcheumeo. Beeld epa

Steenhuis, 23 pas, staat op de wereldranglijst al tijden boven oud-wereldkampioene Verkerk en bleek ook zaterdag beter op de lange dag van de Europese titelstrijd. De Graafse is taai, maar ze was niet tanig genoeg om in de finale de Franse krachtpatser Audrey Tcheumeo tegen de tatami te kwakken.

Vorig jaar, bij de EK in Bakoe, won Steenhuis nog wel van Tcheumeo. Toen was de inzet het brons. Het was de dag dat Verkerk zich voor de achterban bewees door Europees kampioen te worden. Vooral op basis van dat resultaat en haar WK-brons van augustus zullen technisch directeur Henri Bonnes en bondscoach Maarten Arens de ervaren Verkerk hebben aangewezen. Ze was bovendien fit teruggekeerd van een lange blessurepauze, na het scheuren van een kruisband.

Steenhuis was na de beslissing van eind februari ontgoocheld en overwoog, als aangewezen reserve, er zelfs beroep tegen aan te tekenen. Ze was het vooral niet eens met het inkorten van het kwalificatietraject door de JBN. Dat eindigde na de belangrijke Grand Slam van Parijs, waar Verkerk na een slechte trainingswinter een offday had en Steenhuis zevende werd. Aanvankelijk was het de bedoeling de EK van april ook te laten meetellen. Toen al beweerde Steenhuis dat die verandering in haar nadeel zou zijn. In Kazan had ze zich opnieuw willen laten zien.

Guusje Steenhuis haalde in de klasse tot 78 kilogram zilver. De 23-jarige Brabantse kreeg in Kazan in de finale tegen Audrey Tcheuméo vier straffen en dat betekende ippon en de zege voor de Française. Lees hier het nieuwsartikel.

Piekmoment

Het is het grote probleem van de samenstelling van een olympische judoploeg. In elke gewichtsklasse mag per land slechts één judoka worden afgevaardigd, als het land tenminste een positie bij de beste 14 (vrouwen) of 22 (mannen) op de wereldranglijst bezet. In de klasse tot 78 kilogram heeft Nederland die zekerheid en als zo vaak ook twee vrouwen die ongeveer even goed zijn. Een luxe voor het land, een pijnlijk dossier voor de selectieheren.

Steenhuis was in de voorbije twaalf maanden met regelmaat de betere judoka dan Verkerk. Ze won wereldbekers in Bakoe en Tjoemen. Verkerk greep er een in Abu Dhabi. Dit jaar leek de vorm van Steenhuis ook beter: zevende in Parijs, derde in Düsseldorf. Uiteindelijk kreeg hun toen al besliste onderlinge strijd een echt duel op de tatami van Tbilisi. Daar won Verkerk, eind maart, in de finale van Steenhuis.

Guusje Steenhuis met haar zilveren medaille. Beeld epa

Derde van de wereld

Mogelijk heeft Steenhuis zich toen neergelegd bij het onvermijdelijke. De Europees jeugdkampioen van 2011 zei voor Kazan zich volledig te concentreren op de Europese titelstrijd. In De Gelderlander was ze nuchter: 'Kazan was voor mij op voorhand al een piekmoment dit seizoen, maar na het mislopen van de Spelen is dit het moment van het jaar. Ik kan in dit toernooi al mijn energie leggen.'

Ze vertelde last te hebben gehad van motivatieproblemen na de bondsbeslissing die voor haar nadelig uitpakte. Ze had last van een kuitblessure en de naweeën van een voorhoofdsholteontsteking. 'Maar nu ben ik zo goed als fit en heb ik alles in mijn hoofd ook weer op orde', aldus de latere vicekampioen van Europa.

Steenhuis, als judoka in Rotterdam gestationeerd, wilde in Rusland laten zien 'dat de judobond toch wel een goede judoka thuis laat voor de Spelen'.

Dat zal niemand na Kazan betwisten. In de finale leek ze niet meer op haar sterkst en liep ze tegen vier straffen op wegens passiviteit.

De Française Tcheumeo, nummer twee van de wereld, was de terechte winnares tegen de nummer vier van de wereldranglijst. Maar Steenhuis schuift dit jaar wel op naar plaats drie van die lijst.

Marhinde Verkerk, hier (in het wit) in actie tegen Antonina Shmeleva, werd zevende. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden