Jubileumfeest met vermoeide sterren

Ter ere van het 100-jarig bestaan wordt de Copa América gespeeld in de VS en met zes landenteams niet afkomstig uit Zuid-Amerika. En dan in augustus nog de Spelen.

Luis Suarez na het maken van een doelpunt.Beeld EPA

Huilend verdween Luis Suárez twee weken geleden met een spierblessure naar de kant. Zijn ploeg Barcelona won de Spaanse bekerfinale, maar de aanvaller zag de Copa América al aan zich voorbij gaan.

Toch vroeg bondscoach Óscar Tabárez hem mee te reizen met de Uruguayaanse selectie. Slagen de dokters erin hem op tijd op te lappen, dan kan een van de grootste sterren alsnog meedoen aan het Zuid-Amerikaanse voetbalkampioenschap dat vannacht (Nederlandse tijd) in de Verenigde Staten begint.

Ter ere van het honderdjarig bestaan van de Zuid-Amerikaanse voetbalbond vindt het toernooi voor het eerst plaats buiten het continent. Al sinds 1993 nodigt de Zuid-Amerikaanse bond twee landen van een ander continent uit. Nu doen er zes landen mee uit Midden- en Noord-Amerika: de VS, het gastland, Mexico, Costa Rica, Jamaica, Panama en Haïti.

Hitte en grote reisafstanden

Het toernooi draagt deze jubileumeditie de naam Copa América Centenario. De bondscoaches van de Zuid-Amerikaanse landen lieten weten het er niet mee eens te zijn. Het uitnodigen van teams uit Noord- en Midden-Amerika heeft niets te maken met de Copa América, vinden zij.

Bovendien wordt het toernooi gespeeld in tien Amerikaanse steden. Alsof het EK in Azië gespeeld wordt en China, Zuid-Korea en Indonesië ook meedoen. Met name de verwachte hitte en grote reisafstanden stuiten de coaches tegen de borst. 'Ik zou het geen Copa América willen noemen', klaagde Óscar Tabárez. 'Het toernooi wordt gespeeld door heel de Verenigde Staten. Ik vind het helemaal niks.'

De vraag is hoe fit de spelers aan de aftrap verschijnen. Terwijl het EK volgende week vrijdag pas begint, trappen de VS en Colombia vannacht de Copa América al af. Spelers als Filipe Luis, Godín en Augusto Fernández hebben amper de tijd gekregen om bij te komen van de Champions Leaguefinale die ze zaterdag met Real of Atético speelden.

Lionel Messi ontbrak met Barcelona in die eindstrijd en toch is de vraag hoe fris hij nog is na een seizoen dat een onverwacht staartje kreeg. De Argentijn is momenteel verwikkeld in een strafproces wegens belastingfraude en viel afgelopen week in een oefenduel tegen Honduras met een kneuzing aan zijn rug en ribben geblesseerd uit.

Hoe fit zijn Lionel Messi en Luis Suárez?Beeld AFP
Hoe fit zijn Lionel Messi en Luis Suárez?Beeld EPA

Overvol programma

Hoewel Messi er in de eerste wedstrijd tegen Chili naar alle waarschijnlijk bij is, zei coach Gerardo Martino altijd bezorgd te zijn om de vedette. Messi won trouwens nog nooit de Copa América: vorig jaar verloor Argentinië de finale van Chili. De teleurgestelde Messi weigerde na afloop de prijs voor beste speler van het toernooi in ontvangst te nemen.

Het overvolle speelschema van competities als de Spaanse Primera División heeft tot de nodige afzeggingen geleid. Zo gaf Real Madrid-keeper Navas, die 120 minuten meedeed in de Champions Leaguefinale, deze week forfait bij Costa Rica. Brazilië moet het stellen zonder Neymar. De Braziliaanse bond wilde hem op zowel de Copa América als de Olympische Spelen inzetten, maar tegen dat plan ging Barcelona met succes in protest.

Volgens de regels van de FIFA is een club verplicht haar speler af te staan voor de Copa América, maar niet voor de Olympische Spelen. De Braziliaanse voetbalbond en Barcelona sloten een akkoord dat de 24-jarige aanvaller wél aan de Spelen, maar niet aan het Zuid-Amerikaanse kampioenschap meedoet. 'De prioriteit ligt bij de Spelen', zei bondscoach Dunga. 'Dat is de enige titel die Brazilië nog nooit won en het toernooi is in eigen land.'

Geen Neymar dus, allerlei vraagtekens over Messi en het is onzeker of Suárez op tijd fit is voor de poulewedstrijden met Uruguay. Vorig jaar moest hij de Copa América ook al zich voorbij laten gaan. Dat had trouwens niet met fitheid te maken. Suárez zat toen nog een deel van zijn schorsing uit, nadat hij tijdens het WK 2014 zijn tanden in de Italiaan Giorgio Chiellini had gezet.

Zeven eredivisiespelers actief tijdens de Copa

Wie de komende weken eredivisiespelers in actie wil zien, kan beter naar de Copa América kijken dan naar het EK. Zeven spelers die bij een Nederlandse club onder contract staan, doen mee aan het Zuid-Amerikaanse kampioenschap, terwijl slechts drie 'Nederlanders' met hun land naar Frankrijk afreizen.

De Mexicaanse bondscoach Juan Carlos Osorio selecteerde de PSV'ers Andrés Guardado en Hector Moréno. Hun teamgenoot Santiago Arias maakt deel uit van de selectie van Colombia.

Bij Peru is er naast Feyenoorder Renato Tapia ook plek voor Luiz da Silva. De speler van Jong PSV debuteerde pas twee weken geleden voor zijn land en met succes. Hij speelde zich in de selectie voor de Copa.

Bij Venezuela is Christian Santos opgenomen in de selectie. Hoewel Celso Ortiz afgelopen seizoen niet verzekerd was van een basisplek bij AZ werd hij door de Paraguayaanse bondscoach Ramon Diaz wel geselecteerd.

Slechts drie eredivisiespelers komen vanaf volgende week bij het EK in actie: naast Ajacied Arkadiusz Milik en de Slowaak Adam Nemec van Willem II is Hjörtur Hermannsson de derde afgevaardigde. De 21-jarige IJslander kwam in 2012 naar PSV, maar wacht nog op zijn debuut bij de Eindhovense formatie. Hij werd afgelopen seizoen verhuurd aan het Zweedse IFK Göteborg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden