INTERVIEW

'Jouw naam moet in de kleedkamers rondzoemen'

Om twaalf uur vanavond sluit de transfermarkt. SEG, het bedrijf van Alex Kroes en Kees Vos sloot deals voor spelers als Depay, Van Persie en Afellay. Tevreden terugkijken is er niet bij. 'Je moet niet verslappen.'

Memphis Depay van Manchester United aan de bal tijdens het Champions League-kwalificatie duel tegen Club Brugge. Beeld ap

Wanneer mag je jezelf de succesvolste Nederlandse zaakwaarnemer van profvoetballers noemen? Als je de beste spelers hebt? De waardevolste? De talentrijkste? De meeste? Of ben je dat als je de grootste deals sluit? Moet je het meest genoemd worden in de media? Of is het een optelsom van dat alles?

Enfin, door de jaren heen verschoof de officieuze eretitel 'grootste zaakwaarnemer' van de een naar de ander en weer terug. Rob Jansen, Søren Lerby, Rodger Linse, Mino Raiola worden in dat kader het vaakst genoemd.

Veel minder bekend zijn Alex Kroes en Kees Vos. Terwijl zij met het door hen opgerichte bedrijf Sports Entertainment Group (SEG) de meeste spelers bij de laatste voorselectie van Oranje begeleiden (zie kader). De recente overstap van Ibrahim Afellay van Mino Raiola, door menigeen betiteld als de grootste makelaar ter wereld, naar SEG geeft de doorslag. Kroes en Vos voelden niet de behoefte om een flesje wijn open te trekken toen die selectie bekend werd.

Vos: 'Wij denken altijd: door naar de volgende.'

Alex Kroes

Er is ook geen enkele behoefte een vergelijking te maken met andere spelersbegeleiders. Hooguit beamen ze dat er een verschil in uitstraling is.

Kroes: 'Maakt me totaal niet uit bij wie Afellay vandaan is gekomen. Hij was niet helemaal happy en nu is het aan ons om hem happy te krijgen en te houden. Daar kijken wij naar.'

Als de transferzomer vanavond laat sluit, zal tevredenheid overheersen bij SEG, dat meer dan driehonderd voetballers begeleidt. Meest in het oog springende deals zijn die van Memphis Depay (naar Manchester United), Robin van Persie (Fenerbahçe), Jeremain Lens (Sunderland) en Ibrahim Afellay (Stoke City). Allen zijn protegés van SEG, dat het voorbije jaar ook de (geblesseerde) internationals Ron Vlaar en Kevin Strootman verwelkomde.

Kees Vos

Jeugdvrienden

Over die eerder aangehaalde uitstraling: Vos en Kroes blijven het liefst op de achtergrond, zelfs als er een prangende kwestie rond een van hun spelers speelt. Dat is de 'bedrijfspolicy'. Ter ere van het 15-jarig bestaan van SEG schuiven de oprichters toch aan.

Kroes en Vos zijn jeugdvrienden, ze voetbalden samen op straat in Weesp en speelden in hetzelfde elftal van de plaatselijke voetbalclub, ADE. Beiden studeerden af aan de Vrije Universiteit in Amsterdam, richting bedrijfseconomie. Met studievriend Jeroen Meerum Terwogt startte Vos een organisatieadviesbureau en later een succesvol personeelsbemiddelingsbedrijf in de bouwsector. Kroes hoopte tot zijn 19de op een profvoetbalcarrière, maar hij viel na tien jaar af bij Ajax en een hoopvol gesprek met FC Utrecht liep op niets uit. 'Ik was daar met mijn vader heengegaan. Zaakwaarnemers had je in die tijd nog amper', vertelt Kroes in een restaurant naast de Arena.

Hun kantoor bevindt zich iets verderop, vlak naast de Ziggodome. Bij de entree daarvan op de vierde verdieping hangt een enorme afbeelding van Maradona, Pelé en Zidane die aan het tafelvoetballen zijn. Geen toeval. De absolute wereldtop is het kaliber dat Vos en Kroes aan zich willen binden. Eigenlijk al vanaf het moment dat ze in 2000 de handen ineensloegen.

SEG was verantwoordelijk voor een van de grootste Nederlandse transfers van deze zomer, die van Memphis Depay naar Manchester United. Beeld getty

Groot netwerk

Twee dingen vallen op. SEG richt zich op voetballers, maar ook op andere sporters, wielrenners met name. Ook is er een vertakking in Londen die artiesten begeleidt. Daarnaast heeft SEG niet één agent als nadrukkelijk uithangbord, zoals in de zaakwaarnemerswereld gebruikelijk is.

Vos: 'Voor ons is dat heel logisch. Een speler sluit zich aan bij SEG; een team van professionals. We zijn met zestig man. Je kunt niet alle kwaliteiten die bij spelersbegeleiding komen kijken in één persoon proppen. Iemand kan nooit in zijn eentje meer contacten en expertise hebben dan wij. Bestaat niet. Jij kunt toch ook niet in je eentje de complete sportwereld verslaan? En dan ook nog de vormgeving van je krant doen?'

Kroes stuurt de ongeveer 45 agenten aan die door heel Europa voor SEG werken. Vos onderhoudt contact en sluit deals met internationale topclubs en sponsors voor spelers. Ook begeleidt hij een aantal topvoetballers, onder wie Van Persie, Strootman en Thomas Vermaelen.

Jeroen Hoogewerf (juridische zaken) en Richard Louwers (financieel expert) completeren de as van de SEG-ploeg. Ook is er personeel dat spelers koppelt aan externe kracht- of techniektrainers, voedingsspecialisten, schoolcoaches en zelfs socialmedia-experts.

Vos: 'We willen onze cliënten volledig ontzorgen. Al krijgt de top van de piramide natuurlijk meer aandacht. Maar daar zijn we ook helder over.'

Kroes: 'Wat ons echt uniek maakt is, denk ik, ons internationale netwerk. Wij hebben de afgelopen jaren transfers gedaan die geen enkel ander kantoor had kunnen sluiten. Gisteren zag ik in de krant dat Marten de Roon is verkozen tot 'Il Migliore', de beste speler van het veld bij Internazionale-Atalanta. Nou, met alle respect, maar zonder onze Italiaanse vestiging had De Roon nu niet bij Atalanta gespeeld.'

Jerry Maguire

De kiem voor SEG werd gelegd op het strand van Rimini. Vos en Kroes waren er met hun partners op vakantie. Vos had wat lectuur bij zich: de FIFA-reglementen voor zaakwaarnemers. Niet veel later was hij de jongste FIFA-agent van Nederland. Kroes had nog een netwerk uit zijn tijd bij de jeugd van Ajax en de jeugdelftallen van Oranje.

Vos: 'Alex kende Seedorf, Kluivert, Reuser. We dachten: we zijn goed, betrouwbaar, we gaan het heel anders doen, dan kom je er vanzelf wel. Dat was naïef, zo makkelijk ging het niet.'

Kroes: 'Het is een heel gesloten wereld. We hadden nog geen deal gesloten en dus geen referentiekader.'

Vos: 'Iedereen zei: kansloos verhaal. Maar we geloofden in onze structuur, we dachten breder, meer aan de lange termijn. Voelden ons een soort Jerry Maguire.'

René Klomp was de eerste klant. 'Met hem had ik gevoetbald', zegt Kroes. 'Hij speelde bij Harelbeke, kreeg z'n geld niet en kon geen club vinden.'

Vos: 'Kijk, als je beste vriend Messi is, begin je anders dan als je oude kennis René Klomp is. Die hebben we goed geholpen. Toen hebben we Kenny Verhoene, een Belgische ploeggenoot van René Klomp, naar Crystal Palace gebracht. Daar leerden we weer een Finse international kennen, Aki Riihilahti. Ook geholpen. Kwamen we weer met andere Finnen in contact. Pasanen, Hyypiä, Väyrynen.'

Kroes: 'De mond-tot-mondreclame in deze branche is goud waard. Veel liever dat een speler lovend over je praat dan dat je geforceerd op een transfer aanstuurt, ook al is dat in eerste instantie lucratiever. Het gaat erom dat jouw naam in die kleedkamers rondzoemt.'

Vos: 'Je maakt daarin steeds stapjes. Het verrast ons niet dat dat nu ook in de kleedkamers van Oranje, Engeland, Duitsland, Italië of Spanje gebeurt.'

No-nonsense

Het was de eerste jaren vooral investeren. Dankzij Vos kon dat ook.

Kroes: 'Na vijf, zes jaar hadden we een klein plusje. Dat hebben we direct geïnvesteerd in internationale groei, en dat doen we nu nog steeds. Het overnemen van Kees Ploegsma's bedrijf in 2007 was een superstap. We waren bijna net zo groot, hadden goed contact. Kees Ploegsma junior vervult een heel belangrijke rol in ons bedrijf als agent van onder anderen Depay. Toen begonnen we op te vallen in het wereldje. In die tijd kwam Robin van Persie erbij als een van de eerste echt grote jongens.'

Vos: 'Hij belde me op. Had een paar mensen gevraagd naar mij. Robin was eigenlijk anti-zaakwaarnemer. We hebben ook nooit van de daken geschreeuwd dat we hem begeleiden. Dat is niet onze stijl. Robin en zijn vrouw zijn ook heel normaal, no-nonsense. Ze zochten iemand die niet van ze wilde profiteren. De samenwerking verloopt prima en is zelfs uitgegroeid tot een echte vriendschap. Via Robin kwam Thomas Vermaelen erbij en nog wat jongens.'

Robin van Persie bij zijn debuut voor Fenerbache. Van Persie was altijd sceptisch tegenover zaakwaarnemers, maar de band met SEG is volgens Kees Vos prima. Beeld afp

Kroes: 'Er braken ook jongens door die al bij ons zaten. Voor ons geen verrassing. Die zaten in Jong Oranje, dan weet je dat het kan gaan gebeuren. Daar zitten er nu weer zeven bij. Ook in de Europese toplanden hebben we spelers in de hoogste nationale jeugdteams.'

Vos: 'We hebben zojuist de beste zomer ooit gedraaid met de transfers van Depay, Van Persie en Afellay. Maar het is altijd: on to the next.'

Kroes: 'Soms zeggen we: we moeten het vieren. Maar er is geen tijd voor.'

Vos: 'Het is vrij uniek dat we hier samen zitten. Ik ga zo naar Istanbul toe, naar Robin. Ja, dan kan ik niet tegelijkertijd in Engeland zijn bij Afellay. Als een van onze klanten een probleem heeft, moet er actie worden ondernomen. Daarom is een groot team met verschillende specialisten noodzakelijk.'

Wildwesttaferelen

Het zaakwaarnemerschap is een onderschat beroep, menen Vos en Kroes. Kroes: 'Veel mensen zeggen: elke taxichauffeur kan het. Zo leeft het. Vooral bij journalisten. Ik moet bijna lachen om die beeldvorming.'

Vos: 'Ja, vooral de aanname dat het puur geld ophalen is. Joh, het is een heidens karwei om bij de top te komen. Om te overleven überhaupt is al lastig.'

Kroes: 'Nu de licentieverplichting is verdwenen hoor je dat het wildwest-taferelen worden, maar dat zijn het al. Ga naar Ajax onder 16 kijken, daar staan zo twintig agenten. Zo'n talent wordt in een half jaar tijd door vijftig man aangesproken. Ja, ook door SEG. Er zijn een paar mensen in het bedrijf die dat goed kunnen. Soms sluit ik later bij die gesprekken aan.'

Vos: 'Voor dit werk moet je echt workaholic zijn.'

Kroes: 'Ik klaag niet, het is heel leuk en divers, maar ik ben wel zes dagen per week van huis. En dat zal over een jaar niet anders zijn.'

Vos: 'Je moet wel als je ergens de beste in wil worden. Dat heeft altijd in ons gezeten. Op straat waren we al competitief, hadden we een enorme geldingsdrang.'

Kroes: 'Je moet niet verslappen, proactief blijven. Ik weet nu al welke spelers er in 2017 verkocht willen worden.'

Vos: 'We weten vaak meer dan de clubs zelf, kennen de markt ook beter, simpelweg omdat we veel meer deals dan een club doen. Zij doen er vijf of tien per jaar. Wij doen er als bedrijf honderdvijftig.'

Het zijn niet langer alleen voetballers. Vos: 'We wilden niet afhankelijk zijn van één industrie. Samen met Eelco en Martijn Berkhout hebben we SEG Cycling opgezet. Nu begeleiden we de toppers van Nederland. Bauke Mollema, Niki Terpstra. Er zijn internationale klanten als Dan Martin en Peter Stetina, en we hebben opleidingsploeg SEG Racing opgezet om talent te ontwikkelen.'

Waar gaat het eindigen?

Kroes: 'Ik ben pas tevreden als er in de WK-finale bij beide teams drie spelers in het veld staan die wij vertegenwoordigen. Dat is mijn doel. Dat heeft niets met financiën te maken. Puur de kick. Binnen tien jaar hopen we dat gerealiseerd te hebben. Het gaat hard nu.'

Zaakwaarnemers spelers voorselectie Oranje

Van de spelers die de voorselectie van Oranje haalden, hebben de meesten SEG als belangenbehartiger. De overstap van Ibrahim Afellay, die Mino Raiola verruilde voor SEG, is doorslaggevend in dit klassement.

SEG
Ibrahim Afellay, Jasper Cillessen, Memphis Depay, Jeremain Lens, Robin van Persie, Stefan de Vrij.

Mino Raiola
Vurnon Anita, Luciano Narsingh, Kenny Tete, Gregory van der Wiel.

Wasserman Media Group
Daley Blind, Marco van Ginkel, Tim Krul, Joël Veltman

Juzztfootball
Jeffrey Bruma, Nigel de Jong, Bruno Martins Indi

VVCS/Sport Vision
Klaas-Jan Huntelaar, Luuk de Jong

CIC
Virgil van Dijk

Stars & Friends
Bas Dost

Essel Sports
Davy Klaassen

Stellar
Terence Kongolo

EMG Mundial
Quincy Promes

Forza Sports Group
Jairo Riedewald

Hans Robben
Arjen Robben

Players United
Wesley Sneijder

Pro XI A/S
Paul Verhaegh

Winnie Haatrecht
Kenneth Vermeer

Football Mix
Georginio Wijnaldum

Pro Football International
Jeroen Zoet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden