Wedstrijdverslag West Ham United - Tottenham Hotspur

Jose Mourinho viert rentree met zege op West Ham United

Met een 3-2-overwinning bij West Ham United is Jose Mourinho zaterdag zijn bewind bij Tottenham Hotspur begonnen. Het was voor Spurs de eerste competitiezege op vreemd terrein sinds januari. 

Jose Mourinho langs de lijn als coach van zijn nieuwe club Tottenham Hotspur. Beeld BSR Agency

Saillant detail: vijf jaar geleden begon ook zijn voorganger Mauricio Pochettino bij Spurs met een winst bij de buren in Oost-Londen. Volgend jaar kan Tottenham, zo heeft de nieuwe manager reeds beloofd, met een paar versterkingen meedoen met de strijd om de titel.

Als een kind zo blij was de 56-jarige prijzenjager bij zijn debuut. Sinds zijn ontslag bij Manchester United begin dit jaar heeft hij zonder werk gezeten, iets dat de voormalige manager van FC Porto, Chelsea, Inter Milaan en Real Madrid niet gewend is. Als studioanalist schoof hij tijdens die gedwongen sabbatical aan bij grote wedstrijden. ‘Maar bij het betreden van de stadions dacht ik vaak: wat doe ik hier?,’ zei hij na afloop. ‘Mijn natuurlijk habitat is de zijlijn.’

Schaduwspits

En langs die zijlijn, die in het London Stadium ver van de dug-outs ligt, zag hij kort voor rust iets prachtigs. Eric Dier speelde de bal naar Dele Alli, maar de talentvolle schaduwspits verloor zijn evenwicht en viel. Op de zijlijn liggend wist hij de bal met zijn hak te spelen naar Son Heung-min. Uit diens voorzet kon Lucas Moura de 2-0 scoren. Tien minuten eerder had de Koreaan de bezoekers al op 1-0 gezet, geholpen door zwak werk van de Spaanse doelman Roberto.

Het was verdiend. Vanaf de eerste minuut domineerde Spurs de beladen derby. West Ham United zit na een goede seizoensstart in een vrije val die de positie van Manuel Pellegrini, een van de vele managers met wie Mourinho in het verleden ruzie heeft gekregen, in gevaar heeft gebracht. Reeds na drie minuten had Harry Kane de openingstreffer gemaakt, maar de topscorer stond net buitenspel. Het was een waarschuwing die West Ham niet wakker maakte.

Weggezakt

Spurs is onder de Portugees directer gaan spelen, waarbij het winnen van de tweede bal belangrijker is geworden. De hand van Mourinho was ook zichtbaar bij de opstelling. Er was geen plek voor spelverdeler Christian Eriksen, die met een zwak seizoen bezig is en heeft geweigerd bij te tekenen. Wel was er plek voor Eric Dier, een echte Mourino-middenvelder: sterk en dynamisch. Opgeleefd is Alli, de 23-jarige die zoveel potentie heeft, maar afgelopen jaar ver is weggezakt.

Na rust speelde Tottenham niet tegen maar met West Ham. Kane pakte zijn doelpunt mee en een afstraffing dreigde. Maar na een uur sloeg de fysieke en ook emotionele moeheid toe bij de gasten. Het afscheid van Pochettino – die de tekst ‘Big thanks to you all! We can’t to (sic) say goodbye – you will always be in our hearts’ op het tactische bord had achtergelaten – heeft de spelers veel gedaan. West Ham kwam terug tot 3-2, maar had geen tijd om op de gelijkmaker te jagen.

De Spurs-supporters lijken de ‘Poch’ al te zijn vergeten, getuige het scanderen van Mourinho’s naam, een lyrisch gezang dat tegen de snel leeg gestroomde tribunes galmde. Zorgen over de komst van afbraakvoetbal zijn voorbarig gebleken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden