Jordi Cruijff ziet dat de romantiek terug is bij Ajax

Vanavond, exact veertien maanden na het overlijden van Johan Cruijff, speelt Ajax weer een Europese finale. Zoon Jordi ziet overeenkomsten tussen de opvattingen van zijn vader en trainer Peter Bosz. 'Gedurfd, aanvallend, met spelers uit de eigen jeugd.'

Jordi en Johan Cruijff, samen met Peter Bosz in maart 2016 bij Maccabi Tel Aviv, waar Bosz destijds coach was. Jordi Cruijff is sinds 2012 technisch directeur van de Israëlische club. Beeld MTA

De symboliek is tastbaar nu Ajax exact 14 maanden na het overlijden van zijn beroemde nummer 14 de finale van de Europa League speelt tegen Manchester United. Johan Cruijff geloofde immers dat zijn geliefde Ajax nog een hoofdrol kon spelen in Europa. Zijn zoon Jordi, die de jeugdopleiding volgde bij Ajax en vier jaar speelde voor Manchester United, noemt de finale indirect een ode aan zijn vader. 'Het klinkt romantisch, alsof het zo heeft moeten zijn.'

De 43-jarige Jordi Cruijff erkent dat het 'voor de familie een emotionele gebeurtenis zou zijn' als Ajax 21 jaar na de laatste finale in de Champions League tegen Juventus opnieuw een Europese hoofdprijs verovert. 'Wie had verwacht dat een Nederlandse club daartoe nog in staat zou zijn?'

Zijn vader dus, vertelt Jordi, telefonisch vanuit Israël waar hij als technisch directeur van Maccabi Tel Aviv donderdag in Jeruzalem ook een finale speelt, de bekerfinale tegen Bnei Yehuda. De Europese finale voor Ajax is een passend eerbetoon aan de op 24 maart 2016 overleden Johan Cruijff.

'Dat denk ik wel', zegt Jordi Cruijff, die met zijn vader als trainer debuteerde bij Barcelona en voor Oranje scoorde op het EK in 1996 in Engeland. De revolutie van vader Johan bij Ajax heeft wel degelijk effect gehad, zegt Jordi. 'Ajax wordt nu geleid door oud-voetballers, zoals hij het altijd heeft gewild.

'Mijn vader geloofde in een club, waar het voetbal centraal zou staan. Kijk ook hoe Barcelona voetbalt, de ideeën van mijn vader zijn nog springlevend. Zijn filosofie is herkenbaar in het spel van Ajax. En trainer Peter Bosz heeft er zijn personal touch aan toegevoegd.'

Uitgerekend Jordi Cruijff koppelde Ajax en Bosz aan elkaar, toen hij coach was bij Maccabi Tel Aviv. 'Toen Peter naar Tel Aviv kwam wist ik al dat hij een van de favoriete trainers was om Frank de Boer op te volgen bij Ajax. De directie van Ajax heeft echt niet ineens besloten om Bosz te halen, toen Frank vorig seizoen bevestigde dat hij zou stoppen. Daarom hadden we ook al een afkoopsom in het contract van Bosz opgenomen.'

Bosz zou bij Ajax de zegen van vader Johan hebben gekregen, aldus Jordi. 'Er zijn zeker overeenkomsten tussen de spelopvatting van Bosz en zoals mijn vader over voetbal dacht. Gedurfd, aanvallend, met druk naar voren en met veel spelers uit de eigen jeugd. In die zin speelt Ajax in de geest van mijn vader.'

En evenals zijn vader moest ook Bosz met zijn visie weerstanden overwinnen bij Ajax, constateert Jordi Cruijff. 'De voorbereiding verliep moeizaam. Niet zo gek met een trainer, die er extreme ideeën op nahoudt. De selectie moest wennen aan het concept van Bosz, die met zoveel risico en lef wil spelen.

'Bosz wijkt nooit af van zijn principes, durft ook jonge spelers op te stellen. Het werpt zijn vruchten af. Peter heeft pech gehad dat hij met zoveel punten niet landskampioen werd met Ajax, het overkwam hem ook bij Maccabi Tel Aviv.'

Voor Bosz is het een bonus geweest dat hij als coach van Maccabi Tel Aviv nog uitvoerig heeft gesproken met Johan Cruijff, bij diens bezoek aan zoon Jordi. 'Het was plezierig voor beiden. Het ging veel over voetbal, ze konden uren praten over bepaalde details.'

Achteraf bleek het in maart 2016 tevens de laatste ontmoeting te zijn geweest tussen vader en zoon Cruijff. 'Met terugwerkende kracht ben ik blij dat mijn vader nog in Israël is geweest, al had ik toen geen idee dat het tevens een afscheid was. Voor mij is zijn bezoek belangrijk geweest, al kwam zijn overlijden toch nog als een verrassing. Zijn ziekte leek beheersbaar.'

Jordi Cruijff als speler van Manchester United (1996-2000). Beeld getty

Achternaam

De achternaam is nooit een last geweest, zegt Jordi, die toch vooral zijn voornaam gebruikte om zich ook los te kunnen weken van zijn wereldberoemde vader. 'Ik volgde mijn eigen droom, heb bij mooie clubs gevoetbald. Ik speel met Maccabi Tel Aviv donderdag de bekerfinale. Ik denk dat mijn vader zowel Ajax als mij graag een beker had zien winnen.'

Jordi wil het gedachtegoed van vader Johan blijven verspreiden. 'Ik heb sinds de dood van mijn vader geen rustige dag gekend. Er is altijd wel iemand die het met mij over hem heeft. Telkens word ik als het ware in die nalatenschap gezogen. Ik heb het verdriet kunnen vertalen in een gevoel van trots. En dat helpt om zijn dood een plek te geven, al weegt niets op tegen het verlies van je vader. Maar het is een troost dat mensen nog steeds met liefde en respect over mijn vader praten.

'Ik raakte mijn vader kwijt, de wereld een icoon. Na zijn dood realiseerde ik me eens te meer hoe groot mijn vader is geweest. Het is mooi om te zien wat we met de Cruyff Foundation ook na zijn overlijden hebben kunnen realiseren. Hij zou trots zijn geweest, dat krijgen maar weinig mensen voor elkaar. Normaal ebt de aandacht weg als de hoofdpersoon er niet meer is. In zijn geval is het tegendeel waar, de Cruyff Foundation houdt zijn herinnering levend.'

Johan Cruijff Arena

Speelt Ajax straks definitief in de Johan Cruijff Arena? Jordi: 'De intentieverklaring is zes maanden geldig, binnen een half jaar zullen we het weten.' Heel Nederland wil toch dat de Arena naar Johan Cruijff wordt vernoemd? Jordi, met een minzaam lachje: 'Ik weet niet of de eigenaren van de Arena en de aandeelhouders ook tot heel Nederland behoren. Het is afwachten.

'Nee, ik vind het niet pijnlijk dat het zo lang duurt. Als familie wilden we ook niet overhaasten. Barcelona had het snel voor elkaar om het stadion naast Camp Nou de naam van mijn vader te geven. Bij de Arena ligt het iets gecompliceerder, omdat Ajax niet de eigenaar is van het stadion. Je hebt te maken met meerdere instanties.'

Dertig jaar geleden sprak Johan Cruijff op het bordes van de Amsterdamse Stadsschouwburg de Ajax-fans toe, nadat zijn ploeg de Europa Cup 2 had gewonnen. Ziet Jordi parallellen met de beginperiode van zijn vader als trainer?

'Ik ben al zo lang weg uit Nederland dat ik het moeilijk vergelijken vind. Maar het spreekt tot de verbeelding wanneer de underdog een hoofdprijs wint, kijk naar Leicester City vorig jaar in de Engelse Premier League. Manchester United is favoriet in de finale van de Europa League. Met Ajax zou ook de romantiek in het voetbal winnen en dat is altijd mooi.'

Citaten van Cruijff uit de Telegraaf

Vijftien jaar geleden was de club nog Europese top, daarna is het steeds verder weggezakt. We vinden ook allemaal dat deze verandering door een ander soort mensen moet worden ingevuld. Deze oud-voetballers zijn sinds enkele maanden dan ook verantwoordelijk voor de opleiding, scouting en de aan- en verkoop, Omdat wij vastbesloten zijn om Ajax terug naar de Europese top te brengen en exact weten op welke manier dat moet.
5 december 2011

Anderen zijn al tevreden als spelers uit de opleiding het eerste elftal halen en op eredivisieniveau mee kunnen komen. Dat is voor ons onvoldoende. Daarom is het ook zo moeilijk discussiëren met mensen die dat verschil niet kunnen zien. Daarom vind ik ook, dat zij bij Ajax de leiding moeten hebben. Omdat zij geen genoegen nemen met leuk meedoen in de eredivisie, maar serieus terug naar de Europese top willen.
12 december 2011

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden