Jongeling maakt Nigeria gelukkig

Waar ter wereld kan voetbalvreugde tot zulke uitzinnige, aan waanzin grenzende taferelen leiden als in Lagos, Nigeria? Nergens, vermoedelijk. De 17-jarige Julius Aghahowa behoedde Nigeria voor uitschakeling in de Afrika Cup en zorgde voor intens geluk in plaats van ongecontroleerde woede....

Twee minuten jong was de verlenging van Nigeria - Senegal, kwartfinale in de Afrika Cup, toen Aghahowa de later beslissende 2-1 maakte. Nog geen tien Arena's produceren het geluid dat bijna 40.000 fans in het Nationale Stadion Surulere daarop maakten.

Vervelender was dat honderden fans het veld bestormden om te dansen, acrobatische sprongen te fabriceren of spelers te omhelzen. De invasie was niet kwaadaardig bedoeld, doch was een gruwel voor de organisatie. Mogelijk dacht het volk dat de zogenaamde Golden Goal was gemaakt.

Politie te paard, gewapend met zwepen en bamboestokken, joeg de menigte uiteen. Ruim tien minuten duurde de onderbreking, waarin Senegal weinig aanstalten maakte weer af te trappen. Tientallen malen herhaalde de omroeper toch alsjeblieft terug te keren naar de stoeltjes. Hij had voor de verlenging beter kunnen uitleggen dat de extra tijd ongeacht scores twee maal vijftien minuten zou duren.

Ongelooflijk waren weer de scenes na afloop rond de spelersbus, op weg naar het hotel. Wat gebeurt hier als Nigeria onverhoopt verliest? De minister van sport heeft al gezegd dat hij de veiligheid van de vedetten dan niet kan garanderen. Een bizar vooruitzicht voor Kanu en co.

Twee invallers brachten vooralsnog redding voor de Super Eagles. 's Ochtends zei Sunday Oliseh, net hersteld van een malaria-aanval, dat hij vandaag zou toekijken en, mits Nigeria zich plaatste voor de halve finale, dán weer ging spelen. Maar bondscoach Jo Bonfrère uit Maastricht moest hem een kwartier voor tijd wel brengen, want het thuisland balanceerde op de rand van het debacle.

Even later gaf de oud-Ajacied de lange pass, Aghahowa liet de bal slim lopen en scoorde prachtig. In de schitterende vrije oefening, flikflaks en radslagen, die de invaller voor Ajacied Babangida daarop liet volgen, zat de opluchting van het volk vervat. Honderden toeschouwers wisten zich over de gracht te wurmen, om vrij te kunnen rennen op de atletiekbaan. Toen nog bleven ze van het veld. In de verlenging waren ze niet meer te houden.

Maar wat was de ploeg van bondscoach Bonfrère dichtbij uitschakeling geweest tegen De Leeuwen uit Senegal. Tumultueus was de slotfase, met een rode kaart voor Okocha. Hij zal de halve finale tegen Zuid-Afrika missen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden