Jongeling helpt Manchester United aan zege op Arsenal

Manchester United heeft zondagmiddag in een heerlijke wedstrijd met 3-2 gewonnen van titelpretendent Arsenal. Met twee doelpunten was de 18-jarige jongeling Marcus Rashford de grote man, net als donderdag tegen FC Midtjylland.

De 18-jarige speler Marcus Rashford was weer belangrijk voor Manchester United.Beeld ap

De andere grote man van United was Louis van Gaal, die langs de kant een ware schwalbe nadeed. Die actie riep herinneringen op aan de beroemde karatetrap tijdens de Champions League-finale van Ajax tegen AC Milan in 1995. 'Glory, Glory, Man United', galmde het op Old Trafford, dit keer zonder ironie.

Na overwinningen op matige teams als Shrewsbury Town (3-0) en Midtjylland (5-1) luidde de vraag of nu echt sprake was van een stijgende lijn bij Manchester. Had Van Gaal, in de Engelse tabloidpers al neergezet als een dead man walking, het tij weten te keren? Was hij, mede door al het blessureleed, op de gouden formule gestuit?

Het antwoord op deze vragen is na de ontmoeting tegen de eeuwige rivaal uit Londen een yes. Zonder mitsen en maren. Het frisse, snelle en aanvallende spel van het jonge Manchester United deed soms denken aan Van Gaals Ajax van begin jaren negentig.

'Come on United. Three points. Make me horny', luidde een tekst op een spandoek dat een blonde dame omhoog hield. Dat was een knipoog naar het door Van Gaal uitgesproken verlangen, eerder deze week, naar 'geil' voetbal, een variant op het 'sexy voetbal' dat Ruud Gullit in Engeland ooit propageerde.

Jongeling Marcus Rashford scoorde tweemaal.Beeld afp

Manchester bediende de blondine op haar wenken. Beide teams kozen de aanval, Arsenal hoopte op een herhaling van de 3-0-zege op de Mancunians eerder dit seizoen in Londen. Manchester wilde doorgaan waar het donderdag was gebleven, toen het in de Europa League de Deense kampioen op de slachtbank had gelegd.

Na een klein half uur opende United de score. Rashford schoot een half weggewerkte bal van Gabriel binnen. De jongen uit Manchester blijkt over een belangrijk talent te beschikken: hij staat vaak op de juiste plek. Dat deed hij drie minuten later nog een keer, toen hij een voorzet van Jesse Lingard binnenkopte. Anew star is born. Een nieuwe Rooney misschien, of een nieuwe Cole.

Kort voor rust kwam Arsenal terug in de wedstrijd. Danny Welbeck, de voormalige United-speler die zo graag op de plek van Rashford had gestaan, maakte de 2-1.

Kansloos

Na rust ging United op jacht naar een derde treffer en die volgde in de 65ste minuut. Wederom speelde Rashford een hoofdrol. De jonge aanvaller gaf een voorzet, waaruit Ander Herrera scoorde. Zijn schot werd van richting veranderd en liet zo doelman Peter Cech kansloos.

Arsenal moest winnen om mee te blijven strijden om het landskampioenschap, zeker na de zege van koploper Leicester City zaterdag. Het vocht en kwam wederom dichterbij, ditmaal dankzij een doelpunt van Mesut Özil. United hield echter stand, met drie Nederlanders in het veld. Daley Blind en Memphis Depay stonden in de basis. Kort na rust was de 18-jarige Amsterdammer Timothy Fosu-Mensah in het veld gekomen.

Maar de opvallendste actie in het tweede bedrijf kwam van coach VanGaal zelf. Hij liet zich tijdens een felle discussie met de vierde scheidsrechter theatraal achterover vallen om te laten zien hoe een Arsenal-speler zich had bezondigd aan toneelspel. Na het duel verklaarde Van Gaal dat hij zich in de emotie van het moment te veel had laten gaan. Ook weer niet zo vreemd, na alle kritiek en verwensingen die hij voorbije maanden over zich heen heeft gekregen.

Louis van Gaal doet het toneelspel van een Arsenal-speler na.Beeld getty

Met verlangen kijken de bewoners van het Theatre of Dreams in Manchester nu uit naar de komst, woensdagavond, van Elton Johns club Watford. Louis van Gaal is still standing. En hoe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden