Jonge sprinters staan te trappelen

Op weg naar de Winterspelen van 2018 is het de vraag hoe de jonge sprinters zich zullen ontwikkelen.

Kai Verbij tijdens de presentatie van schaatsploeg Team PlantinaBeeld anp

'Ik behoor inmiddels tot de oude garde en de jongens weten dat te benoemen', zegt Ronald Mulder lachend bij de presentatie Team Plantina in Woerden. De 30-jarige sprinter is de oudste van het stel. De enige die bij hem in de buurt komt is Pim Schipper (28), maar de vijf andere schaatsers in de ploeg zijn de 25 nog niet gepasseerd.

De positie van Mulder in de ploeg van coach Gerard van Velde is daardoor anders dan vorig schaatsseizoen. Toen had hij in zijn tweelingbroer Michel en Stefan Groothuis mannen met ervaring naast zich. Groothuis ging na de winter met schaatspensioen en Michel Mulder begon een eigen ploeg, Team Victorie. Hun plaatsen werden opgevuld door Thijs Roozen (22) en Martijn van Oosten (24), schaatsers uit de opleidingsploeg van schaatsorganisatie iSkate. 'Dat maakt het een jonger team en van mij de oude rot.'

Nieuwe lichting

Bij de Winterspelen in Sotsji stond Mulder op het podium van de 500 meter, als derde achter Michel Mulder en Jan Smeekens. Zij waren de drie besten van de wereld, maar in de jaren erna kregen ze in Nederland stevige concurrentie. 'Er is een nieuwe lichting en die dringt aan de deur', zegt Mulder. Ook in zijn eigen team.

Van zijn jonge ploeggenoten maakte Kai Verbij vorige winter de meeste indruk. De 22-jarige Nederlandse Japanner werd nationaal kampioen op de 500 meter, won het NK sprint en veroverde bij zijn debuut op het WK sprint in Seoul de bronzen medaille. Ook Daidai Ntab, eveneens 22, liet van zich horen. Hij liep op drie duizendsten de derde plek op het NK sprint mis en daarmee deelname aan het WK. Het was Ronald Mulder die toen net wel naar dat WK mocht.

Kai Verbij van Team PlantinaBeeld anp

Knikkende knietjes

Op weg naar de Winterspelen van 2018 is het de vraag hoe de jonge sprinters zich zullen ontwikkelen. De komende winter dient als een voorzichtige graadmeter, want de Spelen werpen in het schaatsen hun schaduw vaak twee jaar vooruit. 'Je merkt nu dat we er mee bezig zijn al. En dat was vorig jaar nog niet zo', erkent Mulder.

Verbij ziet net als Mulder hoe een jonge generatie staat te trappelen om over te nemen van de mannen die in Sotsji de medailles kaapten. En volgens Ntab is dat pleit al beslecht. 'De oude garde heeft het al verloren', grapt hij en vervolgt dan serieuzer: 'Er is wel een wisseling van de wacht.'

Tegen die wisseling zal Mulder zich uit alle macht verzetten. 'Voor mij is het het doel om ze voor te blijven.' Of zijn ervaring hem daarbij een voorsprong geeft? 'Ik geloof graag dat het een voordeel is, maar aan de andere kant heb je er ook helemaal niets aan. Straks staat iedereen weer aan de startlijn met knikkende knietjes. Dezelfde knikkende knieën.'

Ronald Mulder tijdens de presentatie van schaatsploeg Team PlantinaBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden