Jonge springruiters gaan op voor de medailles tijdens het EK ruitersport

Jarenlang kon de Nederlandse bondscoach Rob Ehrens kiezen uit een vaste kern van springruiters voor de landenwedstrijden. Met Jeroen Dubbeldam, Maikel van der Vleuten, Gerco Schröder en Jur Vrieling won Nederland zowel goud bij de EK van 2015 als bij de Wereldruiterspelen van 2014.

Beeld EPA

De succesploeg van die periode is aan de vooravond van de EK in Gothenburg (van 21 tot 28 augustus) bijna volledig uit elkaar gevallen. Alleen Vrieling reist nog naar Zweden. Het nieuwe team bestaat uit Marc Houtzager, Ruben Romp, Harrie Smolders en dus Jur Vrieling. Een metamorfose van de Nederlandse springsport?

'We missen nu de harde kern van de afgelopen jaren', erkent bondscoach Ehrens. 'Ieder paard bereikt een leeftijd dat je rustiger aan moet gaan doen. Dan is de koek op, dat is normaal.'

Ehrens noemt het voorbeeld van Verdi, het paard van Maikel van der Vleuten. Zes jaar lang was dat paard op alle grote kampioenschappen actief. Nu moet Verdi pas op de plaats maken. Ehrens: 'We zitten nu in een fase om nieuwe combinaties te creëren en anderen kansen te geven.'

Grootse verwachtingen

De afwezigheid van Dubbeldam springt het meest in het oog. Samen met toppaard Zenith werd Dubbeldam ook in de individuele wedstrijd zowel Europees- als wereldkampioen. De combinatie ging met grootse verwachtingen naar de Olympische Spelen van Rio de Janeiro. In Rio reed de combinatie twee keer foutloos, maar overschreed de tijdslimiet met 0,02 seconde. Dubbeldam miste de barrage en de strijd om de medailles. Ook in de landenwedstrijd viel Nederland (met naast Dubbeldam Vrieling, Van der Vleuten en Smolders) tegen met een zevende plaats.

Na de Olympische Spelen moest Zenith, eigendom van Springpaardenfonds Nederland (SFN), in de verkoop. Zenith moest zeker 2 miljoen opleveren. De veiling liep uit op een fiasco. De biedingen waren zo laag dat SFN besloot het paard zelf voor 850 duizend euro te kopen. De investeerdersclub probeert sindsdien het paard onderhands te verkopen. Een jaar later staat Zenith nog steeds bij Dubbeldam op stal. Geen koper heeft zich nog gemeld.

Sinds de veiling is de magie tussen Zenith en Dubbeldam verdwenen. De resultaten zijn slecht en Dubbeldam trok zich al terug voor het prestigieuze concours van Aken. Bondscoach Ehrens passeerde Zenith en Dubbeldam voor de EK. Over de slechte vorm van Zenith wil Dubbeldam zelf weinig kwijt.

'Zenith is fit, maar kan de vorm niet vinden', zegt bondscoach Ehrens. 'We geven het paard een time-out en richten ons op 2018. Als je nu blijft doorrijden, tegen de wil van het paard, dan wordt het alleen maar minder.'

Over de verkoop van het paard kan Ehrens niets zeggen: 'Ik weet één ding en dat is dat Zenith te koop staat. Ik heb geen flauw idee hoeveel Zenith nu waard is, daar houd ik me verre van. Maar het is logisch dat een paard dat minder presteert minder waard wordt.'

Dat Nederland nu een aantal van zijn bekendste ruiters thuis laat, biedt kansen voor anderen. Ruben Romp (27) zal in Zweden zijn debuut maken op de EK. 'Het was altijd moeilijk ertussen te komen met Van der Vleuten, Schröder en Dubbeldam. Hun paarden worden allemaal een jaartje ouder en dan komt er speling in de selectie.'

Omdat de oude garde zich vorige zomer voorbereidde op de Olympische Spelen, kwamen er voor Romp kansen zich te bewijzen in andere grote wedstrijden. Op zijn paard Teavanta II reed hij grote wedstrijden in Barcelona, Calgary en Dublin. 'Daar hebben wij ons kunnen ontwikkelen.'

Volgens Ehrens maakt Nederland in Gothenburg ook in de huidige samenstelling kans op medailles. Voor de toekomst is het echter niet gezegd dat de vertrouwde gezichten niet meer terugkeren. 'Als de jonge garde aan de deur klopt, is het taak aan de ervaren krachten nog meer hun best te doen. Onderlinge strijd is positief.'

Dressuur

Ook de Nederlandse dressuurploeg is titelverdediger in Gothenburg. Binnen een week vielen twee ruiters af. Eerst moest Hans Peter Minderhoud afzeggen met een blessure van zijn paard Johnson. Reserve Emmelie Scholtens viel, twee dagen nadat ze in de ploeg was geplaatst, eveneens af wegens een blessure bij haar paard Apache. De opengevallen plek wordt nu ingenomen door Patrick van der Meer met Zippo. De equipe bestaat verder uit Edward Gal (Glock's Voice), Madeleine Witte-Vrees (Cennin) en Diederik van Silfhout (Four Seasons).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.