Jong, mooi en succesvol, dan heb je het complete pakket

De dinsdag in Madrid begonnen WTA Championships telt met Tsjakvetadze, Jankovic en Ivanovic drie debutanten. Het grootste talent werd voor de apotheose van het tennisseizoen naar de wachtkamer verwezen....

Je zou bijna vergeten dat Nicole Vaidisova pas 18 jaar is. De geheel veramerikaanste baseliner uit Tsjechië stond vorig jaar al in de toptien en viel in 2007 – mede door blessures – iets terug naar de 12de plaats. ‘Het was dus een teleurstellend seizoen, want Nicole wil elk jaar in de topvijf eindigen’, zegt haar Nederlandse manager Olivier van Lindonk.

Het is een kwestie van tijd voor Vaidisova – een product uit de Amerikaanse tennisacademie van Nick Bollettieri – die laatste stap maakt, aldus Van Lindonk, vice-president van IMG Tennis in het Amerikaanse Bradenton.

Het nieuwe was ervan af voor Vaidisova, die in januari de halve finales van de Australian Open bereikte. Jonge meisjes verkrampen vaak na het eerste seizoen, stelt Van Lindonk. ‘Dan gaan ze behoudend spelen om punten te verdedigen. Als je eenmaal een Grand Slamtoernooi hebt gewonnen, hanteer je een andere filosofie. Zo heeft Henin van alle topspeelsters het ideale schema afgewerkt. Ze speelde 15 toernooien en piekte op de Grand Slams, de enige titels die werkelijk tellen in het circuit.’

Van Lindonk merkt het aan de trends bij de marketingbureaus. ‘Ook IMG kijkt alleen naar de toptien. Je kunt rustig stellen dat de beste speelsters de laatste jaren worden overbetaald. Vroeger was een tennisster verzekerd van een kledingcontract als ze 30ste stond. Nu zie ik speelsters in die categorie die geen sponsor kunnen vinden.’

De tennissport verkeert volgens Van Lindonk in een overgangsperiode. ‘Talenten als Ivanovic en Vaidisova zijn nog niet groot genoeg om een toernooi te dragen. Alleen Henin, Sjarapova, Mauresmo en de zusjes Williams hebben die status. De anderen zullen eerst Grand Slamtitels moeten gaan winnen.’

Rond de tienersterren in het vrouwentennis is al wel een complete industrie opgebouwd. Van Lindonk: ‘Een team van 12 mensen houdt zich wereldwijd bezig met het vermarkten van Vaidisova. Federer en Nadal hebben vergelijkbare marketingteams om zich heen. Dat is de kracht van IMG, het voorwerk is al gedaan.

‘We hebben een bureau in Tokio met 45 medewerkers, we kennen de Japanse cultuur. We zeggen tegen de Japanners: wacht nog even met Vaidisova, ze behoort nog niet tot de absolute wereldtop. Maar ze kunnen zo instappen als Nicole een Grand Slamtitel wint.’

Moeilijk was het niet om voor de blonde Vaidisova lucratieve contracten af te sluiten, erkent Van Lindonk. ‘Vaidisova en Ivanovic hebben, zoals marketeers dat zeggen, het complete pakket.’ Oftewel: ze zijn jong, mooi en succesvol in hun sport en in dat opzicht ideale rolmodellen voor de jeugd. Onlangs verscheen een sexy Vaidisova op de cover van Vogue.

Ze is er terughoudend in, bezweert Van Lindonk. ‘Met alleen een mooi smoeltje kom je er niet. Van Anna Koernikova wordt toch alleen gezegd dat ze nooit een toernooi heeft gewonnen? De tijd is voorbij dat tennissters vooral op basis van hun uiterlijk contracten verdienen. De Russische Maria Kirilenko is een bloedmooie meid en dus zeer marketable. Maar als je niet wint, houdt het op.’

De zogeheten Roadmap van het vrouwentennis voor 2010 zal het kaf nog meer van het koren scheiden, aldus Van Lindonk. Het puntensysteem in de WTA Tour wordt zo aangepast ‘dat je niet meer alleen in de toptien komt door 30 toernooien per jaar te spelen’.

De Servische Jankovic verscheen maar liefst 27 keer op een toernooi, Serena Williams (11) was in minder dan de helft aanwezig. Van Lindonk: ‘Over een paar jaar zal de toptien alleen toernooien in de categorie Tier I moeten spelen om voldoende punten te verzamelen voor de wereldranglijst. In Tier II zitten dan de geldtoernooien voor speelsters uit de subtop.’

Van Lindonk adviseert Michaëlla Krajicek dan ook om haar schema aan te passen. ‘Ik ken het team rond Michaëlla niet, maar ook zij zal zich voortaan moeten richten op de Tier I-toernooien en de Grand Slams. Op dat podium moet Krajicek presteren, titels in kleinere toernooien hebben nauwelijks nog waarde.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden