John Whitaker klasse apart op eerste dag van strijd om wereldbeker Lansink wil wel, maar zijn paard niet

Wie de wereldbeker wil winnen, en dat willen alle 41 finalisten, weet wat hem of haar te doen staat. Rijden en springen volgens de regels der hippische kunst is een vereiste en, vooral dat, Hugo Simon verslaan....

Van onze verslaggever

Martien Schurink

HELSINKI

Daarvan getuigde Simons optreden gisteravond in de eerste van de drie finale-onderdelen, een race tegen het uurwerk. Een fout op de tweede hindernis, een weinig vervaarlijk ogende oxer, leek hem op slag kansloos te maken voor een hoge klassering. Maar Simon weigerde te capituleren. Hij gaf zijn buitenaardse viervoeter ET de sporen, spoot in de allerhoogste versnelling over de resterende tien obstakels en kreeg met een vierde plaats en een ovatie van de tweeduizend toeschouwers zijn verdiende loon.

Toch was in de Finse arena niet Simon de gevierde man. Die eer viel tegen alle prognoses in een andere veteraan te beurt, de Engelsman John Whitaker. De 42-jarige broodruiter uit het landelijke Upper Cumerworth liet meteen al, in de eerste de beste rit, zien hoe het moest. In onberispelijke stijl stuurde hij zijn negentienjarige viervoeter Grannusch door het mijnenveld. Geen paal werd getoucheerd, geen meter in het rulle zand te veel afgelegd. Na 55,03 seconden was de rondgang voltooid en de grootste verrassing van de eerste dag een feit.

Na zijn rit haastte Whitaker zich naar de nok van het stadion waar hij nippend aan de onvermijdelijke whisky en gretig nicotine inhalerend de verrichtingen van zijn veertig concurrenten gadesloeg. Al gauw werd hem duidelijk dat hij niets te vrezen had en dat hij zijn nerveuze gedrag kon staken. Vrijwel iedereen zag de Engelsman in de fout springen. Een kleine greep: Franke Sloothaak, de wereldkampioen van Den Haag, Ludger Beerbaum, de Europees kampioen van Mannheim, Jos Lansink, de winnaar van de wereldbeker in 1994, Jan Tops. Uiteindelijk hielden op het verraderlijke parkoers alleen Rodrigo Pessoa, zoon van de legendarische Braziliaan Nelson, de Duitser Lars Nieberg en uiteraard Hugo Simon de schade beperkt.

Jos Lansink was de aangewezen persoon om de Nederlandse eer hoog te houden. Zijn paarden waren in vorm, hijzelf was in vorm en zelfs meer dan dat, zo meende de kenner bij uitstek Piet Raymakers. 'Mijn favorieten zijn Simon, Billington en Tebbel, maar ik vlak ook Lansink niet uit. Hij wil hier goed presteren, zelden eerder heb ik hem zo heet gezien.'

Hoe verkeerd was die taxatie. De nummer drie van de wereld sprong met High Valley drie keer in de fout en leek daarover in het geheel niet aangedaan. 'Ik ben hier niet blij mee, maar morgen komt er weer een dag.' Lansink meende dat de hoofdoorzaak van zijn falen was gelegen in de onervarenheid van zijn viervoeter. 'Bij het inrijden op het voorterrein merkte ik dat High Valley bang was. Ik voelde hem onder het zadel verstijven.'

Bang waarvoor eigenlijk? Voor de twaalf hindernissen? Dat zeker niet. Bij de verkenning van het parkoers waren de zes Nederlandse finalisten, zo verklapte Bert Romp naderhand, zonder uitzondering tot de conclusie gekomen dat de parkoersbouwer zich behoorlijk van zijn taak gekweten had. Waarom de wedstrijd dan toch in een foutenfestival ontaardde? Omdat iedereen zo ambitieus was om John Whitaker naar de kroon te willen steken. Romp: 'Er werden door velen onverantwoorde risico's genomen.'

Romp was zo wijs zich niet gek te laten maken. De stilist uit het Brabantse Hoogeloon had tijdens de ritten van Tops en Geerink, van Lansink en andere brokkenpiloten zijn ogen goed de kost gegeven. Hij wist exact wat hem te doen stond en koos voor zekerheid. Die aanpak werd rijkelijk beloond. Met de zevende plaats en het vooruitzicht dat hij vandaag en zondag nog wel enige winst kan boeken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden