Johan Cruijff heeft longkanker

Treurig nieuws uit Barcelona donderdagmiddag: Johan Cruijff heeft longkanker. De voetballegende onderging afgelopen weken diverse onderzoeken, zo liet zijn management weten. Uit oogpunt van privacy en omdat de onderzoeken nog gaande zijn, werden geen verdere mededelingen gedaan over zijn situatie.

Johan Cruijff in december vorig jaar.Beeld anp

Direct na het bekend worden van het nieuws betuigden diverse prominenten uit de sportwereld hun steun aan de voormalige nummer 14. Josep Maria Bartomeu, president van FC Barcelona, liet via twitter weten vertrouwen te hebben in het herstel van El Salvador (de verlosser). Ruud Gullit schreef: 'Ik ken je als een vechter. Ook deze strijd zul je winnen.'

Cruijff geldt onbetwist als de beste voetballer die Nederland ooit heeft voortbracht. Na zijn actieve carrière werd hij trainer van FC Barcelona. Die functie moest hij in 1991 tijdelijk neerleggen omdat hij last kreeg van aderverkalking. Na een bypassoperatie adviseerden zijn artsen hem nadrukkelijk te stoppen met roken. Cruijff maakte zowel reclame voor als tegen sigaretten. In 1979 prees hij, onder het mom 'Rook Verstandig' in een advertentie het sigarettenmerk Roxy aan. 'Van alle sigaretten met weinig teer en nicotine smaakt Roxy Dual mij verreweg het best.' De advertentie werd destijds door de Reclame Code Commissie officieel als 'misleidend' beoordeeld.

Tekst gaat verder onder foto.

Lees ook: Bert Wagendorp over de geplande biografie van Cruijff, dat moet toch minimaal duizend interessante bladzijden opleveren

'Over Johan Cruijff is al veel geschreven, maar nog nooit iets dat ook maar in de buurt kwam van een serieuze biografie. Dat is tamelijk armetierig en eigenlijk een grof schandaal. (+)

Cruijff in 1978 in Ajax-tenue.Beeld anp

Plan Cruijff

Na zijn bypassoperatie werd Cruijff het gezicht van een anti-rookcampagne. Beroemd is het spotje uit 1992 waarin hij een pakje sigaretten hooghoudt en daarna wegtrapt. 'Ik heb in mijn leven twee grote verslavingen gehad: roken en voetballen. Voetbal heeft mij alles gegeven in het leven. Roken heeft het me bijna afgenomen.' Ter vervanging van de sigaret nam Cruijff vanaf dat moment lolly's. Het werd een vertrouwd gezicht in dugout van Barcelona. Door zijn 'overstap' verdubbelde in Catalonië de verkoop van het aantal lolly's. Chupa Chups, het favoriete merk van Cruijff, liet grote opblaasbare maken van het snoepgoed, in de clubkleuren van Barcelona.

In 1997 kreeg Cruijff opnieuw te maken met gezondheidsklachten. Hij werd opgenomen op de afdeling hartbewaking in het VU medisch centrum in Amsterdam. De op dat moment 50-jarige Cruijff had last van een hartkrampen, veroorzaakt door doorbloedingsstoornissen van de hartspier. Hij verbleef een week in het ziekenhuis.

De laatste jaren houdt Cruijff zich vooral bezig met een hervorming van de jeugdopleiding van Ajax, ook wel de Fluwelen Revolutie genoemd. Ook zet hij zich in voor de Johan Cruijff Foundation, de organisatie die sportprojecten organiseert voor (gehandicapte) jongeren.

Afgelopen zaterdag was nog een uitzending te zien van 'Sterren op het Doek', waarin drie schilders Cruijff portretteerden. In de uitzending maakte hij een vitale indruk. Over ouder worden zei hij: 'Sinds 1992 leef ik al in de blessuretijd. Ik heb geen problemen met ouder worden, ofschoon je niet meer de dingen kunt doen zoals je die wilt.'

Johan Cruijff in 1974.Beeld afp

12.000 gevallen per jaar

Elk jaar krijgen ruim 12.000 mensen te horen dat ze een tumor op de longen hebben. Van hen is 17 procent vijf jaar na de diagnose nog in leven. Tien jaar na de constatering leeft een op de tien mensen nog. 'Als je het vergelijkt: bij borstkanker overleeft ongeveer 80 procent van de patiënten', aldus een woordvoerster van KWF Kankerbestrijding tegen persbureau ANP.

Ajax geschokt

Ajax heeft geschokt gereageerd op het nieuws over de ziekte van Cruijff. Zowel in Turkije, waar de A-selectie van Ajax zich op dit moment bevindt voor het duel van vanavond tegen Fenerbahçe, als op trainingscomplex de Toekomst en in de Amsterdam ArenA is het nieuws hard aangekomen.

'Wij hebben contact gehad met zijn manager Carole Thate en zij heeft aan ons bevestigd dat Johan inderdaad longkanker heeft. Het is nog maar net geconstateerd dus heel veel meer info kon zij nog niet verstrekken. Namens de club wens ik Johan en zijn familie veel sterkte en beterschap', liet directeur Edwin van der Sar weten op de website van Ajax.

Ook PSV ontving, zo meldde de club op de website, het nieuws met ontsteltenis. 'PSV wenst hem veel sterkte en kracht toe in zijn strijd tegen deze vreselijke ziekte.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden