Joezjni schenkt flets toernooi kunstwerk van grote allure

Een Russische Davis Cupheld die overwinningen viert door met zijn racket op het hoofd een militaire groet te brengen, bezorgde het ABN-Amro World Tennis Tournament een kroonjuweel dat de laatste tien jaar niet meer was vertoond in sportpaleis Ahoy....

Mikhail Joezjni was niet alleen een prachtige winnaar van het wederom gedevalueerde toernooi in Rotterdam; de magistrale ontsnapping van de 24-jarige Rus in de halve finale tegen het Servische toptalent Novak Djokovic was een meesterwerk waar ook toernooidirecteur Richard Krajicek niet over uitgesproken raakte.

De finale tussen Joezjni en de uitgebluste Kroaat Ivan Ljubicic was zondag in een uurtje gepiept (6-2, 6-4), want de apotheose had in feite een dag eerder plaatsgevonden. Ljubicic had de taaie Rus Nikolai Davidenko pas na een marathonpartij in drie bedrijven (4-6, 7-6, 7-6) van zich afgeschud en bleek onvoldoende hersteld. ‘Drie uur ploeteren tegen Davidenko voelt als zes uur, hij heeft me fysiek gesloopt.’

De kale Kroaat had nog nooit verloren van Joezjni en twee van zijn zes zeges op de nummer 22 van de wereld vonden nog dit jaar plaats in Doha en Zagreb. Zondag was Joeznji superieur in de spaarzame rally's en hij sloeg evenveel aces (14) als Ljubicic die zijn arm niet meer kon optillen.

Zo bouwde Joeznji in Rotterdam als tweede Russische kampioen na Kafelnikov een aura van onoverwinnelijkheid op, die hij sinds zijn grootste triomf in 2002 niet meer had gevoeld.

Als debutant bezorgde Joeznji zijn vaderland de Davis Cup door in de beslissende partij de Fransman Mathieu te verslaan na een achterstand van 2-0 in sets. ‘Mikhail is nu een echte man’, zei destijds de Russische kopman Safin.

Zondag vertelde Joeznji dat hij diep gebukt ging onder die zege. ‘Iedereen verwachtte dat ik wel even de nummer een van de wereld zou worden. Het heeft lang geduurd voor ik mezelf hervond.’

Zijn laatste ATP-titel dateerde van oktober 2004, want steeds als Joeznji definitief leek door te breken, raakte hij geblesseerd. Vorig jaar reikte Joeznji bij de US Open tot de laatste vier, waarna hij zijn enkelbanden scheurde.

In Rotterdam werd Joeznji met een zware loting geconfronteerd. Een mooie serie tegen de Tsjech Berdych, het Nederlandse talent Haase en de Spanjaard Ferrer bracht hem in de halve eindstrijd, waarin hij zowel Djokovic als het publiek betoverde.

Joeznji is gezegend met een magische backhand, maar hij leunde in het fenomenale gevecht met Djokovic drie sets (3-6, 7-6, 7-5) lang toch vooral op zijn overlevingsdrift. Hij poetste een matchpoint weg in de tiebreak van de tweede set en nog eens twee bij een 5-4-voorsprong voor de 19-jarige Serviër in de derde reeks.

Deze gedenkwaardige partij zou verplicht lesmateriaal moeten zijn voor de spelers van Jong Oranje, want zelden werd het moderne powertennis zo mooi verbeeld als door Joeznji en Djokovic. Van dat niveau kunnen Haase en De Bakker nog slechts dromen.

Het kunstwerk kwam als geroepen voor toernooidirecteur Krajicek die talrijke tegenvallers moest verwerken. Een tikje geforceerd benadrukte de tweevoudige winnaar (1995 en ‘97) de positieve kanten van de 34ste editie.

Bij zijn bezoek aan Rotterdam vertelde ATP-voorzitter Etienne de Villiers dat hij diep onder de indruk was geraakt van de ambiance in Ahoy. ‘Dit evenement is het perfecte dagje voor het hele gezin.’

Maar de steeds grotere kermis in het sportpaleis – inclusief een Sports Plaza – kon niet verhullen dat het gebodene op het centre court aan de magere kant was.

Het ‘Krajicek-effect’ lijkt uitgewerkt en het vroeger zo populaire indoortoernooi is in een neerwaartse spiraal beland. De directie in Rotterdam pronkte met de komst van 93 duizend toeschouwers, maar dat waren er ruim 10 duizend minder dan in 2006.

Na de massale exodus van de vedetten in 2006 moest Krajicek ook dit jaar zeven afmeldingen noteren. Het bedankje van de geblesseerde Hewitt deed het meeste pijn en vrijdag moest Krajicek een streep halen door het optreden van de Bryan-broers, de ambassadeurs van het dubbelspel.

Het curieuze theaterstuk rond de weggebleven Baghdatis leerde Krajicek dat zelfs doktersattesten niets waard zijn in het proftennis. ATP-voorzitter De Villiers waarschuwde dat schorsingen of puntenaftrek voor de wereldranglijst niet langer denkbeeldige sancties zijn, als spelers zich zonder geldige redenen blijven terugtrekken.

In maart begint Krajicek in Key Biscayne al met de lobby voor 2008. Hij zal opnieuw de wereldtop willen verleiden, want ook de onweerstaanbare Joeznji kon het verlangen naar artiesten als Federer en Nadal niet temperen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden