Joeskov heeft door hoe goed hij is

Hij is met Koen Verweij de uitdager van Sven Kramer bij het WK allround, Denis Joeskov, 25, Rus en het gezicht van het 'nieuwe schaatsen'.

Beeld ANP

Zaterdag, bij een testwedstrijd over 500 meter op het supersnelle ijs van de Olympic Oval, vloog Denis Joeskov de eerste bocht uit. Hij raakte met zijn schoen het ijs. In het protocol van de wedstrijd in Calgary kwam 'DNF' te staan. Joeskov finishte niet.

De WK-favoriet, een gedeelde rol met de Nederlanders Sven Kramer en Koen Verweij, stond weer gauw op zijn schaatsen en reed vervolgens een ijzersterke 3 kilometer. 'Denis is niet geschrokken en ook niet aangedaan. Je moet door een grens heen en dan gaat het een paar keer fout', zegt zijn coach Kosta Poltavets, terwijl hij met een schuin oog de warming-up van zijn potentiële kampioen in de gaten houdt.

Canadese wonderbaan

Poltavets, al vijf jaar de bondscoach van Rusland, komt op de Canadese wonderbaan (142 wereldrecords sinds 1987) met het voorbeeld van Jan Smeekens, de sprinter die hij zelf bij TVM begeleidde. 'Om Jan van 35,5 op de 500 meter naar 35,0 te krijgen, ging het vier keer mis. Smeekens viel vier keer. Tot hij het doorhad.'

Denis Joeskov heeft doorgekregen hoe hij hard moet schaatsen. De wereld van de schaatstrainers praat met grote bewondering over de techniek van de 25-jarige Rus. Vooral zijn rechte einden zijn superbe. Poltavets noemt dat het 'kraken van de code'. Joeskov deed op een dag intuïtief iets goed en daarop is door hem en zijn coach voortgebouwd.

'Je doet het één keer per ongeluk goed. Als je dat dan goed aanvoelt, dan lukt het een tweede keer en een derde keer. Tot je het 25 keer hebt herhaald en het onder de knie hebt. Meer kan ik er niet over zeggen. Ik hoef niet al mijn kaarten open te leggen', zegt Poltavets als hij ingaat op de techniekverandering van zijn schaatser.

Het is revolutionair, zegt hij. Joeskov rijdt effectief naar voren, zoals bij de vrouwen Brittany Bow het doet. Hij komt niet over de vallijn, de aloude techniek van het spel met de zwaartekracht. Hij heeft zijn volgende afzet al snel weer klaar. 'Want glijden is vertragen', zegt collega Jan van Veen, de coach van titelverdediger Koen Verweij, die Joeskov uitgebreid heeft bestudeerd en hem als de absolute favoriet voor de wereldtitel neerzet.

Poltavets noemt de strakke techniek van Joeskov 'het nieuwe schaatsen'. 'Hij rijdt anders dan anderen. We moeten eerlijk zijn. Het Nederlandse topschaatsen is al jaren gebaseerd op de valbeweging. Dat is de traditie. Dat werkt wel, maar tot een bepaald niveau. Vanaf nu wordt het anders.'

Canadese ijsstadion

De potige Joeskov trekt op de inloopruimte van het Canadese ijsstadion intussen met al zijn kracht aan een dik elastiek. Het was de oefening die Gerard Kemkers voorheen dagelijks met Ireen Wüst afwerkte. Poltavets heeft in zijn jaren bij DSB en TVM goed om zich heen gekeken.

Joeskov traint het liefst op het ijs. Zijn grote concurrent, Sven Kramer, laat zich deze woensdag niet zien op de Oval. Hij zit in het hotel op de rollerbank. Buiten is het min zestien graden. Die vrieskou zit een fietstraining in de buitenlucht in de weg.

Vorig seizoen, de olympische winter, was Joeskov niet de Joeskov van 2015. Hij stelde teleur op de Olympische Winterspelen in eigen land, in Sotsji. Hij werd op zijn hoofdnummer, de 1.500 meter, vierde. Dat geldt als de klassering die het meeste pijn doet in de topsport.

Wereldrecordtijd laagland

Aan het eind van het seizoen, met Sven Kramer al op de operatietafel voor een ingreep aan de luchtwegen, hervond Joeskov zichzelf bij het WK allround in Heerenveen. Hij werd daar derde, achter de Nederlanders Verweij en Blokhuijsen. 'Die sterke dag was als een kleine pijnstiller voor het verlies op de 1.500 meter bij de Spelen', zo doet Poltavets het woord voor de Russische troef.

De voorbije twee maanden, na een korte herfstpauze wegens een 'psycho-emotionele dip', is er nog meer pijnstilling. In Tsjeljabinsk, bij het EK allround op eigen ijs, beleefde Joeskov alweer een sterke tweede dag. Een maand later, bij de WK afstanden in Heerenveen, werd hij wereldkampioen op de 1.500 meter in een wereldrecordtijd laagland: 1.43,36. Sindsdien geldt hij als de man die Verweij als wereldkampioen allround kan onttronen en Kramers hegemonie (sinds 2007) kan beëindigen.

Het zal een succes zijn dat de olympische napijn van Joeskov zal doen verdwijnen ('hij is dan voor 99 procent genezen') en een kenner als Poltavets in extase zal brengen. Voor de Friese expat is de wereldtitel allround de hoogste meestertitel. 'Je moet als allrounder alles kunnen. Van 500 tot 10.000 meter moet je kunnen schakelen. Ik noem dat met mijn triatlonachtergrond de Ironman van het schaatsen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden