Jeugdig turntalent met oog voor de jury

De Friezin Berber van den Berg (15) is het nieuwste Nederlandse turntalent. Zij bleef bij haar internationale seniorendebuut in Parijs, met een zevende plaats in de kwalificaties, net buiten de finale van sprong....

Van onze verslaggever John Volkers

De reis ging naar Parijs, naar sportpaleis Bercy, waar Van den Berg in het jaar 2000, tijdens de Europese kampioenschappen voor junioren, haar eerste grote ervaring opdeed. 'Ik was pas twaalf en had me als reserve geplaatst voor de juniorenploeg. Ik heb me daar moeiteloos in geschikt. Ik had op die leeftijd niets aan de ploeg toe te voegen. We wonnen brons.'

Het was een ploeg met Rikst Valentijn, haar al lang geblesseerde Friese teamgenoot, als beste turnster. 'Verona van de Leur viel daar twee keer. De anderen waren Suzanne Harmes en Gabriella Wammes. Frank Louter was de coach. Het was in Bercy, maar ik heb er niet veel van gezien. Ik was zo nerveus, nog nerveuzer dan wanneer ik zelf in actie had moeten komen.'

Ze geldt als een wedstrijdbeest, een turnster die voor de jury harder werkt dan voor haar trainer, maar die belangrijke kwaliteit die ze vorig jaar toonde in Ljubljana, Kiev en New York, wil ook wel eens wegvallen. 'Bij de Europese jeugdkampioenschappen van vorig jaar in Patras miste ik een toestelfinale. Ik had medaillekansen op sprong, maar die finale miste ik door een verkeerde start.

'Een jurylid stak de hand op, maar ik had het elektronische bord over het hoofd gezien. Het stond nog op Stop. De jury was niet klaar. Ik mocht opnieuw, maar ik kreeg een punt aftrek. Ik vergeet dat nooit meer. Een schrikbeeld. Zulke fouten mag je niet maken.'

Berber van den Berg geldt als een perfectioniste die naast haar 33 uur in de trainingszaal ook haar atheneum goed wil doen. 'De boeken gaan mee naar Parijs', zegt haar vader Tjalling. Berber: 'Op de terugweg wordt het zeker leren.'

Ze mocht in Parijs, onder leiding van haar persoonlijke trainer Gerben Wiersma, drie toestellen doen, maar het liefst doet ze een compleet rondje. De vierkamp is haar kracht en haar grote doel. Vorig jaar eindigde ze op de EK allround in Patras als vijfde. Zo hoog kwam nog nooit een Nederlands talent, zelfs niet de hooggeprezen Van de Leur.

Bij het Sidijk-toernooi, begin februari, doorbrak Van den Berg voor het eerst de magische grens van 36.00 punten: 36.108. Haar uitgangswaarden zijn opgewaardeerd, naar 9.8 op drie toestellen. 'Ik was erg blij met die score. Het bewijst dat ik naar de wereldtop ga.'

Nu het pre-olympisch jaar zich aandient, moet Van den Berg zich tonen aan de internationale jury's. Daartoe werd ze naar de Franse hoofdstad gestuurd. In de aanloop naar dat evenement bleek weer eens dat in turnen niets vaststaat. Haar teamgenoot Rikst Valentijn - sinds het WK van 2001 kampend met blessures - is er een voorbeeld van.

'Ik kreeg op de maandag voor Parijs zomaar last van de rug. Mijn si-gewricht bleek vast te zitten. De spieren zaten vast. Het is nog op tijd losgemaakt. Ik heb wel vaker blessures, aanhechtingen van de knie en de elleboog, maar dan kan ik meestal wel door. Nu ging dat even niet.'

Het is meestal de groei die de tiener-turnster bedreigt. Berber van den Berg heeft geen grote spurt achter de rug. Haar vader denkt dat ze 1.58 is, maar hij vergist zich. 'Ik ben al 1.60. Ik houd dat in de gaten. Meet en weeg me bijna elke dag, maar je kunt er verder niks aan doen.'

Vorig jaar had ze een 'heel goed' gesprek met haar ouders over haar loopbaan. Anaheim (WK) en Athene (Olympische Spelen) naderen en er staat na zoveel investeringen - de familie verhuisde en schafte een tweede auto aan -veel op het spel. 'Het ging een tijdje niet zo goed met me. Ik was vorige zomer eventjes zwaarder dan vijftig kilo. Nu ben ik weer 49,5. Je moet heel gedisciplineerd zijn in deze sport. Elke kilo voel je bij moeilijke elementen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden