Jeugdig AZ wacht nieuwe test

ISTANBUL (ANP) - AZ is woensdag in de derde ronde van de UEFA-beker tegen Fenerbahçe meer dan eens aangewezen op de jeugd. Zonder de routiniers Barry Opdam en Shota Arveladze wacht het toch al jonge elftal van trainer Louis van Gaal de volgende belangrijke test op weg naar volwassenheid.

Het is woensdag vooral interessant te zien hoe AZ omgaat met de omstandigheden in Istanbul. Fenerbahçe weet zich gesteund door een bloedfanatieke aanhang, die zorgt voor een intimiderende sfeer. AZ weet een klein beetje wat het te wachten staat. In september bereikten de Noord-Hollanders de tweede ronde na een zwaarbevochten gelijkspel (1-1) bij Kayserispor. De sfeer in het relatief kleine stadion van Kayseri valt moeilijk te vergelijken met de situatie in het voetbalgekke Istanbul.

Het vertrouwen in een goed resultaat is de laatste weken gegroeid bij AZ. Dat heeft vooral te maken met de wedstrijd tegen PSV. In Eindhoven won AZ onlangs voor het eerst sinds lange tijd een uitduel van een Nederlandse topclub: 3-2. De zege zorgde voor een omslag in het denken. AZ doet na vier opeenvolgende overwinningen zelfs weer mee om het kampioenschap.

Niet kansloos

,,Wij zijn goed uit de winterstop gekomen en Fenerbahçe niet'', zo noemde Van Gaal maandag nog een reden waarom AZ zichzelf niet kansloos acht. AZ mist naast Opdam en Arveladze ook David Mendes da Silva, Stijn Schaars, Simon Cziommer en de keepers Joey Didulica en Khalid Sinouh.

In totaal heeft Van Gaal woensdag slechts de beschikking over zestien spelers. Julian Jenner raakt vermoedelijk zijn basisplaats kwijt aan Demy de Zeeuw. Vermoedelijke opstelling AZ: Waterman; Steinsson, Jaliens, Luirink en De Cler; De Zeeuw, Molhoek, Martens en Boukhari; Dembélé en Koevermans.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden