'Je kunt mij niet met m'n vader vergelijken'

Jacques Brinkman, oud-international, schuwt de provocatie niet. Thierry Brinkman, zijn zoon, is rustiger. Hij traint juist bij tegenslag wat harder. Morgen debuteert Thierry op het EK hockey.

Jacques (L) en Thierry Brinkman Beeld Bastiaan Heus

Groot is het contrast tussen oud-international Jacques Brinkman (48) en zijn 20-jarige zoon Thierry, die morgen debuteert op het EK hockey in Londen. 'Ik schroom niet om er met gestrekt been in te gaan', zegt Brinkman sr, berucht om zijn snoeiharde analyses van het Nederlandse team. Thierry, glimlachend: 'Ik ben niet zo brutaal als mijn vader. Als ik de verhalen over hem hoor, denk ik wel eens: hij was gek.'

De frêle Thierry Brinkman zegt geduldig op zijn kans te hebben gewacht, nadat bondscoach Max Caldas hem liet afvallen voor de Champions Trophy en de World League. 'Caldas heeft me niet uitgelegd waarom ik er nu wel bij zit. De boodschap was helder, het is een beloning voor een zomer keihard werken. Ik kan me voorstellen dat mensen me wellicht nog als een A-junior zien. Ik ben ook veruit de jongste in het Nederlandse team. Ik beschouw het als een compliment dat ik goed genoeg ben.'

Andere hockeyer

Volgens Jacques Brinkman had zijn zoon eerder kunnen worden opgeroepen. 'Hij was bij Jong Oranje veruit de beste. Ik had het niet onlogisch gevonden als Caldas Thierry al vorig jaar had meegenomen naar de Champions Trophy. Op dat toernooi laten de Duitsers altijd jonge talenten instromen. Het was een tikje voor Thierry dat hij ook niet mee mocht naar de Hockey World League in Argentinië.

'Ik had geroepen: wat een onzin dat ik weer niet word geselecteerd. Thierry ging nog harder trainen, hij wilde boven elke twijfel verheven zijn. Thierry heeft een ander karakter dan ik. Ik word al pissig als iets me niet lukt op de computer. Hij is nuchter en stoïcijns, leerde bij Jong Oranje onverstoorbaar te zijn.'

Vader en zoon Brinkman zijn andere hockeyers, zegt aanvaller Thierry, na de training bij Kampong. 'Ik ben lichtvoetig, heb een neusje voor de goal. Ik wil slim en vernuftig zijn in de cirkel. Ik heb ook op het middenveld gespeeld, ik ben geen pure afmaker. Ik ben ook de man van de actie.'

Tijdens de Spelen van Sydney in 2000 ontketende Jacques Brinkman een revolutie tegen toenmalig bondscoach Maurits Hendriks. Provocerend at Brinkman voor de neus van de huidige chef de mission een hamburger om te onderstrepen dat de sterspelers de macht hadden overgenomen. Vanuit verloren positie werd Nederland opnieuw olympisch kampioen.

Jacques Brinkman: 'Mijn principe is: zwijgen is zilver en spreken is goud. Je moet dingen benoemen. Het past bij mij om de confrontatie aan te gaan. Je hebt zo'n speler ook nodig in je ploeg. Thierry is anders, hij kijkt eerst naar zichzelf.'

Thierry Brinkman: 'Het is bizar dat die bondscoach hem in 2000 niet uit het team heeft gezet. Jacques is dominant aanwezig, ik lijk meer op mijn moeder. Ik kan me bijna niets herinneren van de carrière van Jacques. Ik ken hem vooral als de lieve vader, die alles in dienst heeft gesteld van zijn kinderen.'

Tijdens het gesprek bij Kampong wordt Thierry Brinkman gedold door teamgenoot Valentin Verga. Wijzend naar de verslaggever: 'Pas op hoor, hij pakt je.'

Heb je al tegen Verga gezegd dat hij eens een hoofdprijs moet winnen?

Thierry Brinkman: 'Ik ben niet als mijn vader dat ik die jongens nu de mond snoer door te vragen wat ze hebben gewonnen. Het ligt gevoelig en het is ook misplaatst. Ik kom net kijken, al zet ik graag de traditie in mijn familie voort met een gouden medaille.'

Vader Jacques, in een brasserie in zijn woonplaats Bilthoven: 'Voor de grap zeg ik wel eens dat Thierry het verschil maakt tussen goud en zilver.'

Geen grap, dat denk jij echt.

Brinkman sr: 'Nou ja, inderdaad. Met zijn drive en ambitie kan Thierry veel betekenen voor het Nederlandse team. Hij heeft maar een doel: slagen als hockeyer. Het onderscheidt hem van vele generatiegenoten, daarom zie ik ook zo weinig jonge spelers doorbreken. Ik heb vaak gepleit voor een drastische verjonging van de Nederlandse ploeg.

'Maar wie moet Caldas dan opstellen? Achter de huidige selectie zit niet zo veel. Thierry weet precies wat hij wil. Daarom ging hij ook naar Bloemendaal. De jongens in het Nederlandse team zeiden: gelukkig ging je niet van Kampong naar Amsterdam, dan had je de carrière van je vader gekopieerd.'

Thierry Brinkman: 'Het was achteraf niet zo handig om al voor de play-offs te poseren met een shirt van Bloemendaal, terwijl ik nog voor Kampong speelde. Het was een rumoerige periode, al speelt het totaal niet in het Nederlandse team.'

Had je soms niet liever Thierry Jansen geheten?

'Leuke vraag. Ik heet nu eenmaal Brinkman, een bekende naam in het hockey. Maar je kunt mij niet met mijn vader vergelijken. Ik ben een ander mens. En ik word door mijn teamgenoten ook niet als de zoon van Jacques behandeld.'

Als analist voor De Telegraaf worstelt Jacques Brinkman met een dilemma, nu zoon Thierry in zijn voetsporen is getreden. De soms genadeloze rapportcijfers van Jacques voor de internationals zijn berucht in de hockeywereld. Bondscoach Caldas noemde hem tijdens het EK in 2013 een 'clown', die zijn sport in diskrediet bracht.

Vandaag bepaalt Brinkman in welke rol hij de hockeyploeg zal volgen. 'We denken aan een ander format. Hoe onafhankelijk kan ik zijn? Waar ligt de belangenverstrengeling? Ik zie Ronald de Boer ook wedstrijden van Ajax analyseren, terwijl zijn broer Frank die club traint. Thierry heeft me gezegd dat hij een onbezorgd en rustig EK wil. Als dat door mijn cijfers niet mogelijk is, moet ik het niet doen.'

Valentin Verga een 4, Thierry Brinkman een 8. Hoe geloofwaardig ben je door ook je zoon te beoordelen?

'En dan zijn die jongens ook nog eens kamergenoten. Ik durf die cijfers te geven. Maar als ik dan volgens Verga een eikel ben, vindt hij Thierry wellicht ook minder aardig. Ik heb een aantal gesprekken gevoerd met Caldas over mijn rol. Ik vind die rapporten een mooi concept voor de hockeysport. Maar het belang van Thierry staat voorop. Het is lastig, want hij rijdt me ook in de wielen. Analyseren is mijn werk. Ik moet een besluit nemen voor de komende tien jaar.'

Vroeg Thierry Brinkman nooit aan zijn vader of het een onsje minder kon? 'In sommige situaties was het handig geweest. Maar het is niet aan mij om hem af te remmen. Ik weet wat de bondscoach over mijn vader heeft gezegd. Ik ben nuchter genoeg om het te scheiden. Zelfs als Jacques mij wel een rapportcijfer geeft, kan ik er niet op worden afgerekend.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden