REPORTAGE

'Je krijgt veel ruimte, dat is goed voor mijn ontwikkeling'

Manchester City heeft liefst tien talenten gestald in Nederland. Hier kunnen zij tot wasdom komen.

Beeld Ronald Bonestroo

FC Twente heeft een noodverband aangelegd. Dat zit, wonder boven wonder, als gegoten, en luistert naar de achternamen Yeboah, Celina en Ünal. Ze komen respectievelijk uit Ghana, Kosovo en Turkije. Samen vormen ze de effectieve aanvalslinie. Maar onder hun rode Twenteshirt schemert het hemelsblauw van Manchester City.

Technisch manager Ted van Leeuwen noemt dat dus een noodverband. 'We hebben in Nederland een hoop aan kwaliteit moeten inleveren. Huur is de enige oplossing om toch nog enige kwaliteit te bieden.' De eredivisie als voorportaal van de Premier League, het Hollandse voetbalveld als basisschool voor halfbakken voetbalgoden.

Enes Ünal is 19 jaar en al behoorlijk zelfbewust voor zijn leeftijd. Hij maakt zijn debuut in de eredivisie, maar is al wel topscorer met vijf doelpunten. In aarzelend Engels blikt hij donderdagavond terug op de bekerwedstrijd tegen FC Utrecht. Ook nu heeft hij gescoord, maar dat doelpunt weegt niet op tegen de drie van de tegenstander. 'Daarom kan ik niet blij zijn.'

Ünal

Ünals weg naar de voetbaltop begon in 2015. Manchester City had 3 miljoen euro over voor de speler van het Turkse Bursaspor. Wel diende zijn talent eerst te rijpen bij het Belgische Genk. Omdat het geen succes was, werd dat proces na een paar maanden bij NAC voortgezet.

In ruim een jaar tijd vormt Enschede nu al de vierde werkomgeving van Enes Ünal. Verwijzend naar het stadion en het enthousiasme van de fans zegt de spits het enorm naar zijn zin te hebben. 'Door de open speelstijl is de Nederlandse competitie ideaal voor een aanvaller. Je krijgt een hoop ruimte en dat is goed voor mijn ontwikkeling.'

Dat zijn volgens Van Leeuwen precies de redenen waarom Britse grootmachten hun klein grut hier stallen. 'Bij ons krijgt de jeugd de kans en er wordt toch redelijk volwassen gespeeld. Talent wordt gewaardeerd en de stadions zijn hier geweldig.'

Van maar liefst tien selectiespelers heeft Manchester City de ontwikkeling uitbesteed aan Nederlandse clubs. Dat aantal was nog nooit zo hoog. Vier van hen kwamen terecht bij NAC, dat als eerste club een officieel samenwerkingsverband sloot met Manchester City.

Vijf jaar lang mag uit het reservoir aan voetbaltalent worden geput. Op die manier werden twee vacatures op de linkervleugel ingevuld. Een derde talent is de stand-in van spits Dessels en nummer vier is herstellende van de blessure.

Naast de aanvoer van spelersmateriaal is NAC ook verzekerd van ondersteuning op andere terreinen. De sportwetenschappelijke aanpak wordt verbeterd met de knowhow uit Manchester. De samenwerking is een financiële impuls om de infrastructuur te verbeteren.

Manchester City-huurling Yaw Yeboah. Beeld Jasper Ruhe

'Nieuwe werkwijze'

'De nieuwe werkwijze van NAC', noemt technisch directeur Hans Smulders dat. Daarmee wil hij ook benadrukken dat het initiatief aan zijn kant ligt. Buiten Breda mag NAC tegenwoordig worden weggezet als een filiaal van Manchester City. Binnen Breda menen ze beter te weten.

Smulders: 'Ik vind het juist iets om trots op te zijn. Ze hebben ons uitgebreid gescreend en zijn tot de conclusie gekomen dat onze voetbalfilosofie goed bij ze past. Niets in ons beleidsplan is aangepast. NAC blijft NAC.'

Om de twee weken worden gezamenlijk wedstrijden bekeken en de individuele ontwikkeling besproken. De autonomie van NAC-coach Dijkhuizen ligt vast, benadrukt Smulders: 'Maar het zou raar zijn als je geen gebruik maakt van spelers die je zelf hebt uitgezocht.' En als ze uit vorm zijn? 'Dan worden ze uiteraard niet opgesteld.'

Aanpassing aan realiteit

Van een noodverband zal Hans Smulders niet spreken, eerder een aanpassing aan de realiteit. Clubs als Manchester City trekken als trawlers hun sleepnet door de wereld om talent op te vissen. Laat NAC dan maar de meeuw zijn die een visje meepikt.

Smulders: 'Anders kon NAC nooit over dit type spelers beschikken. Het is een kwaliteitsinjectie waarvan ook je eigen talent beter wordt.' Zo is, indirect, ook de lange termijn gediend met de komst van huurlingen.

Als club uit de eerste divisie mag NAC alleen een beroep doen op de categorie 'first-on-loan', zeg maar de eerstejaars. Daarom verkaste Enes Ünal naar Twente met de eredivisie als nieuwe stap in zijn ontwikkeling.

Wat vorig jaar in Genk nog op een faliekante mislukking dreigde uit te draaien, heeft nu een fonkelende wending genomen. De zege op ADO vorige week draaide uit op een galavoorstelling met Ünal in de hoofdrol. De nederlaag tegen FC Utrecht donderdag mag de pret niet drukken. De aanvaller komt als laatste van het veld met een grote bos bloemen in zijn hand.

Zo lijkt een volgende stap in zijn carrière zich alweer aan te dienen. Of die uiteindelijk zal eindigen bij Manchester City? Slechts een enkeling bereikt het Etihad Stadium. Enes Ünal glimlacht: 'Ik houd mijn doelen en dromen voor mezelf.'

Nog een Manchester City-huurling Bersant Celina. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden