Jarige Van Gaal opent seizoen Man United met winst

Manchester United is het seizoen zaterdag met een krappe overwinning begonnen. Op een warm en zonnig Old Trafford versloeg het Tottenham Hotspur met 1-0. Memphis Depay maakte een verdienstelijke debuut en speelde een kleine rol bij de enige treffer, een eigen doelpunt van Spurs-verdediger Kyle Walker.

Beeld AP

De bezoekers uit Londen gingen, net als afgelopen seizoen bij dit treffen, overtuigend van start. Binnen vijf minuten verscheen Christian Eriksen alleen voor de nerveuze doelman Sergio Romero na een lepe steekbal van Harry Kane, maar de Deen schoot de bal net over. De Spurs-aanvallers oefenden grote druk uit op de kwetsbaar ogende achterhoede van United en dat leverde nog twee kleine kansen op. Mauricio Pochettino keek tevreden toe.

Eigen doelpunt

In de 22ste minuut kreeg de wedstrijd een onverwachte wending. De zwakke Nabil Bentaleb leed balverlies op het middenveld en United sloeg toe. Via Juan Mata en Memphis Depay kwam de bal terecht bij Ashley Young die een geheel vrijgelaten Wayne Rooney bereikte. De aanvoerder weifelde, maar werd een handje geholpen door Walker die de bal over de achterlijn probeerde te spelen. In plaats daarvan passeerde hij Michel Vorm.

Spurs herstelde niet van deze klap. In een klap verloor de ploeg alle vertrouwen en het mocht blij zijn dat de schade beperkt bleef tot 1-0. Echt tot leven kwam de wedstrijd niet en bij vlagen was er sprake van zonnesteekvoetbal. Alleen een paar magische acties van Mata zorgden voor opwinding en er klonk een massaal applaus voor steraankoop Bastian Schweinsteiger, die in de tweede helft in het veld kwam. De 31-jarige Duitser sierde zijn debuut op met een gele kaart.

Wayne Rooney in actie. Beeld EPA

Debuut Depay

Na een timide start maakte Depay een redelijk debuut in de Premier League en na 70 minuten werd hij vervangen door Ander Herrera. Daley Blind speelde een matige wedstrijd en liet als centrale verdediger enkele steekjes vallen. Die werden echter niet afgestraft. De gasten uit Noord-Londen hebbent wederom geen ploeg voor de top vier. Spelers als Nacer Chadli en Moussa Dembele zijn simpelweg niet goed genoeg voor de top.

Bovendien ontbrak het Spurs aan urgentie, ondanks het continue gezang van hun meegereisde supporters. Pas in de laatste tien minuten zette het enige druk, wat enkele kansen opleverde. Voormalig AZ-doelman bracht Romero redding. Hij had van Van Gaal de voorkeur gekregen boven David de Gea. De beste speler van het afgelopen seizoen zou teveel met zijn gedachten bij de mogelijke transfer naar Real Madrid zitten.

Memphis Depay maakte vandaag zijn debuut bij Manchester United. Beeld EPA

Grote druk

Na afloop zei Van Gaal dat er een grote druk op zijn ploeg rustte, vanwege de 1-2 nederlaag die het een jaar geleden op de openingsdag had geleden tegen Swansea City. 'We gingen niet zo goed met de druk om, en dat gold tevens voor Spurs,' merkte hij op tijdens de persconferentie. Hij noemde Matteo Darmian de beste debutant, omdat de jonge Italiaanse rechtsachter weinig balverlies leed en de rust bewaarde.

Voor Van Gaal was de overwinning in ieder geval een mooi verjaardagsgeschenk. Hij is vandaag 64 geworden en neuriede het nummer 'When I'm sixty-four' van The Beatles, eraan toevoegend: 'De tekst spreekt me erg aan. Al mijn wensen zijn immers vervuld.'

Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden