nieuws tennis

Japanse Naomi Osaka (21) wint Australian Open en is de nieuwe nummer één van de wereld

Naomi Osaka heeft voor de eerste keer in haar loopbaan de titel veroverd op de Australian Open. De 21-jarige Japanse tennisster bleef in een grillige finale in Melbourne de Tsjechische Petra Kvitova de baas. Ze zegevierde na 2 uur en 27 minuten in drie sets: 7-6 (2) 5-7 6-4.

De Japanse Naomi Osaka. Beeld AP

Naomi Osaka schuifelde halverwege de eerste set een paar passen naar de ­zijkant op het moment dat Petra Kvitova moest serveren vanaf links. Veel meer dan een halve meter was het niet. Misschien kon ze dan iets beginnen ­tegen de gevaarlijke opslag naar buiten van haar tegenstander. De kleine aanpassing in de finale van de Australian Open bleek precies genoeg om een van de belangrijkste wapens van de Tsjechische onschadelijk te maken.

De 21-jarige Japanse won met 7-6 (2), 5-7, 6-4 en is dankzij haar zege vanaf maandag de nummer één van de wereldranglijst. Ze veroverde haar twee grandslamtitel op rij (na de US Open in september). Dat is deze eeuw slechts vijf topspeelsters gelukt: Venus en Serena Williams, Justine Henin, ­Jennifer Capriati en Kim Clijsters.

Tweevoudig Wimbledonwinnares Kvitova (2011 en 2014) verloor voor de finale tegen Osaka nog geen set in Melbourne, maar wist zich zaterdag soms geen raad met scherpe returns richting de hoeken. Op de eerste meters was de lange Tsjechische (28) niet snel genoeg om haar racket goed achter de bal te krijgen. Osaka kwam met haar vlugge voetenwerk vaak wel goed uit bij de lange ballen tegen de baseline. Diep door de knieën, bijna gehurkt, nam de Japanse die ballen snel na de stuit.

Het gevecht duurde drie sets, omdat Osaka de drie matchpoints die ze kreeg in de tweede set niet wist te benutten. Even leek de normaal zo koele Japanse haar concentratie te verliezen. Ze zakte uit pure frustratie naar de grond na de verloren tweede set. De handen naar het gezicht, het ongeloof in de ogen.

Lees verder onder de foto

Beeld Getty Images for Tennis Australi

Osaka bijt zich vast 

Maar Osaka herpakte zich in de derde set. Ze leek wat minder gehaast in de rally’s en bleef telkens slim ­gepositioneerd tegenover Kvitova’s ­opslagen staan, met een snelle break als gevolg. Hoe de Tsjechische ook vocht, Osaka beet zich vast in elke bal en trakteerde het publiek op een ­geweldige comeback.

De overwinning op de Australian Open moet als een voorzichtige revanche hebben gevoeld voor de turbulente finale van de US Open in New York eind vorig jaar tegen Serena Williams. Haar eerste grandslamwinst werd toen overschaduwd door de ruzie tussen Williams en de scheidsrechter. Terwijl Osaka huilend een interview gaf na de wedstrijd, werd ze onophoudelijk ­uitgefloten door de Amerikaanse toeschouwers.

Rijzende ster

De in Japan geboren Osaka, dochter van een Japanse moeder en een ­Haïtiaanse vader, verhuisde op jonge leeftijd naar Amerika, waar haar vader in de Williams-zussen een voorbeeld zag voor zijn dochters. Zus Mari Osaka is ook prof. Ze hebben Japanse en Amerikaanse paspoorten, maar spelen voor hun geboorteland.

Naomi Osaka is de jongste en de snelst rijzende ster in het vrouwentennis. Een jaar geleden stond ze nog nummer 72 van de wereld. Ze maakte met haar tweede grandslamzege op rij een einde aan een bijzondere reeks van twee jaar, waarin acht vrouwen de grandslamtoernooien verdeelden.

Druk

Na het zwangerschapsverlof van ­Serena Williams stond er geen absolute nummer één op. Veel speelsters vonden het lastig om zich te wapenen tegen de druk en aandacht die komt met de winst van een grandslamtoernooi. De jonge Osaka lijkt mentaal uit het juiste hout te zijn gesneden.

Van bezwijken onder de druk lijkt ook geen sprake. De winst op de US Open vorig jaar had haar ­alleen maar gemotiveerd om het goed te doen in Melbourne. Met minder dan winst nam ze geen genoegen. Als de ranglijst maandag wordt opgemaakt is Osaka de eerste Japanse nummer één.

Op de baan is ze een strijder, daar buiten is ze bescheiden en verlegen, ­zoals op het podium na haar winst op ­Kvitova. Ze was de aantekeningen vergeten die ze had gemaakt en kwam na de finale niet veel verder dan een ­hakkelend dankwoord voor het ­publiek en de toernooidirecteur. Met de ogen naar de grond gericht hield ze met moeite de grote trofee omhoog.

Tweede carrière voor Kvitova

Voor Kvitova was het behalen van de finale in Melbourne een van dehoogtepunten uit haar ‘tweede carrière’, zoals ze het zelf noemt. In 2016 werd ze in haar eigen huis door een inbreker aangevallen met een mes. Urenlang bogen chirurgen zich over haar linkerhand, haar slaghand. De pezen en zenuwen bleken zwaar beschadigd. Kvitova ­twijfelde of ze ooit nog op het hoogste niveau terug zou keren.

Nederig draaide Osaka zich om naar Kvitova. Bijna verontschuldigend sprak ze haar tegenstander toe: ‘Ik weet wat je allemaal hebt moeten doorstaan. Het was een eer voor mij om in deze finale tegen jou te spelen.’

Met deze sympathieke houding en haar intense spel op de baan heeft Osaka in zeer korte tijd de tenniswereld voor zich gewonnen. Ze heeft het in zich om de komende jaren het gezicht te worden van het vrouwentennis. Osaka is jong en hongerig. Ze lijkt nog niet uitgeleerd. Haar ambitie is duidelijk, zei ze eerder. Met een nerdy grapje refereerde ze aan de eerste woorden van de openingstune van de beroemde Japanse animatieserie ­Pokémon: ‘Ik wil de allerbeste zijn, zo goed als niemand ooit is geweest.’

De Tsjechische Petra Kvitova. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.