Jans Koerts laat zien dat hij niet te oud is

Jans Koerts ontwikkelt zich steeds meer tot een sprinter waarmee in elke massale aankomst rekening moet worden gehouden. In de etappe van zondag hoefde de renner van Farm Frites alleen wereldkampioen Oscar Freire voor zich te dulden....

Met 31 jaar zou Koerts te oud zijn voor een toekomst bij Farm Frites, al dan niet samen met de nieuwe Belgische sponsor Domo. Dat vindt in ieder geval crisismanager Peter Post. Koerts is van mening dat de ex-ploegleider zelf te oud is voor de wielersport anno 2000. 'Ik hoop dat Post naar de televisie heeft gekeken', aldus de winnaar achteraf.

De rit naar Valdapenas werd verreden temidden van duizenden olijfbomen ten noorden van Cordoba in een bijna verzengende warmte van 41 graden. De eerste uren waren traag maar eenmaal halverwege vloog het tempo omhoog. Zowel de Italiaan Tafi als de Spanjaard Oarbeskoa reed een tijd alleen voorop. Koerts moest ten slotte boven de vijftig kilometer per uur spurten om het peloton de baas te blijven.

De Drent kreeg aan het einde van de hete marathon een finale op maat. Hij is een liefhebber van een langgerekt eindschot. Twee kilometer voor het einde demarreerde de Italiaan Nicola Loda als inleiding voor de ultieme demarrage van zijn landgenoot Alessandro Petacchi.

Het leek een succesvolle actie maar Koerts daverde in de slotmeters over hem heen en zegevierde met een halve fietslengte. Petacchi eindigde als tweede, de Tsjech Jan Svorada als derde. Supersprinter Mario Cipollini, die in de Vuelta zijn comeback maakt na een ernstige val, liet zijn ploeg wel de sprint voorbereiden maar was niet de ongenaakbare afmaker van weleer: 22ste. Freire werd tiende.

Voor Koerts was het een mooi succes in een rampjaar. Hij kwam zwaar te vallen in de voorjaarsklassiekers en werd in de Tour de France zo ziek dat hij uitviel. In het naseizoen zette hij, geprikkeld, de aanzet voor een verlenging van zijn profloopbaan.

De derde etappe was begonnen onder droevige omstandigheden. Een medewerker van de Ronde van Spanje kwam maandagmorgen om bij een verkeersongeluk. Het slachtoffer was voormalig wielrenner Angel Zaragoza die voor de organisatie werkte. Hij raakte de controle over zijn vrachtauto kwijt, werd uit de wagen geslingerd en was direct dood.

Drie renners van de bescheiden ploeg Relax-Fuenlabrada arriveerden een half uur na winnaar Koerts bij de eindstreep. Zij hadden buikklachten, waarschijnlijk als gevolg van verkeerd voedsel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden