Jans bevestigt transfer naar Heerenveen

Coach FC Groningen voor twee seizoenen naar aartsrivaal...

AMSTERDAM Veel verbazing wekte het maandagochtend niet dat Ron Jans zich geroepen voelde een van de slechtst bewaarde geheimen in het noorden van het land toch maar definitief te bevestigen.

Ja, hij wordt met ingang van het nieuwe voetbalseizoen hoofdcoach van Heerenveen. En nee, dat hoeft geen problemen te geven voor de oefenmeester die de laatste acht jaar uitgroeide tot boegbeeld van FC Groningen, de aartsrivaal.

Jans (51), die een contract voor twee seizoenen tekende, zal Heerenveen weer smoel moeten geven als bewaker van het lange termijnproces. Foppe de Haan (die van 1985 tot 2004 in diverse functies actief was bij de voetbalclub, vooral als hoofdcoach) en daarna Gertjan Verbeek (van 2004 tot 2008) waren onlosmakelijk verbonden aan de club.

De Noor Trond Sollied veroverde vorig seizoen, in zijn eerste jaar bij Heerenveen, weliswaar de KNVB beker, maar hij riep met zijn onorthodoxe werkwijze vooral weerstand op in Friesland.

Eind augustus 2009 werd hij op non-actief gesteld, waarna de verkrampte Jan de Jonge als zijn opvolger eveneens weinig succes had. Hij maakte begin februari plaats voor Jan Everse, die nu als trainer nummer drie bij Heerenveen het seizoen mag afmaken.

‘Ron Jans heeft bij Groningen bewezen zijn vak te verstaan’, zei directeur Yme Kuiper van Heerenveen in een verklaring. ‘Bovendien werkt hij het liefst langere tijd bij een club, dat past uitstekend bij onze cultuur’, zei Kuiper onder wiens leiding die cultuur juist steeds meer is verdwenen.

Heerenveen bezet op dit moment de teleurstellende dertiende plaats op de eredivisieranglijst en is nog lang niet vrij van degradatiezorgen.

Zaterdag schoot arbiter Nijhuis de club te hulp door in de uitwedstrijd tegen RKC (1-2), dat de laatste plaats bezet in de competitie, kort voor een tijd ten onrechte een strafschop toe te kennen voor vermeend hands. Daardoor won Heerenveen voor het eerst sinds 8 november weer een uitduel.

Jans ging eind oktober 2002, als opvolger van Dwight Lodeweges, ‘met humor en passie’ aan de slag bij de club die destijds nog actief was in het Oosterpark. Hij adviseerde zijn spelers bij zijn aantreden niet te lang naar de ranglijst te kijken, want na negen wedstrijden hadden ze slechts één punt verzameld.

Op de vraag waar ze dan naar moesten kijken, antwoordde de coach: ‘Naar hun vriendin of zo.’

Die opmerking is in zekere zin kenmerkend voor Jans, een van de weinige coaches in het betaald voetbal die de clichés schuwt en het liefst, met stralend gezicht, een authentieke oneliner de ether in slingert.

Samen met algemeen directeur Hans Nijland en technisch manager Henk Veldmate is Jans de laatste jaren verantwoordelijk geweest voor de spectaculaire ontwikkeling die FC Groningen heeft doorgemaakt.

De club verkaste in januari 2006 naar het nieuwe onderkomen, stadion Euroborg. Groningen groeide weer uit tot een subtopper, die met regelmaat stuntte tegen de traditionele topdrie. Spelers als Luis Suarez (Ajax) en Marcus Berg (Hamburger SV) braken door bij Groningen om daarna voor vele miljoenen te worden getransfereerd.

Bij FC Groningen had Jans, de langstzittende trainer in de eredivisie, zijn afscheid al in november aangekondigd.

De club, achtste op de ranglijst met een achterstand van slechts drie punten op nummer vijf AZ, maakt een sterke fase door. Zo behaalde Groningen, dat volgend seizoen zal worden gecoacht door Pieter Huistra, liefst zestien punten uit de zeven wedstrijden sinds de winterstop.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden