Jackie Groenen: 'Als je wint, hoef je niet te doen alsof het niet is gebeurd'

Volledig verknocht aan het spelletje

'We mogen uitstralen dat we Europees kampioen zijn', zegt middenvelder Jackie Groenen. Vanavond begint het Nederlands vrouwenteam aan de kwalificatie voor het WK.

Jackie Groenen, alleskunner op het middenveld, snel, tactisch scherp en technisch begaafd. Foto getty

Het is heerlijk voetballen op de vleugels van de Europese titel. Jackie Groenen, toch al een vliegertje op het middenveld, tracht het gevoel van de zomer zolang mogelijk mee te nemen richting WK in Frankrijk. Vandaag is de eerste kwalificatiewedstrijd, de kraker tegen Noorwegen.

'Jackie, het is nu wel genoeg'

Groenen (22) is de alleskunner op het middenveld. Klein, snel, tactisch scherp, technisch begaafd, gezegend met een dieptepass. Een opgewekt trainingsbeest. Na het kampioenschap gaf ze aan elke dag een tweet te zullen plaatsen om kond te doen van haar eeuwige blijdschap. 'Ik heb het twee weken volgehouden. Totdat mensen tegen me zeiden: Jackie, het is nu wel genoeg.' Daar zit iets in. Maar als je wint, hoef je ook niet te doen alsof het niet is gebeurd.'

Dat gevoel wil ze koesteren. 'Ik hoor vaak van mensen dat ze het zo leuk vonden om in de stadions te zijn tijdens het EK. Het was een oranje zomer en daarvoor hebben wij gezorgd. Dat had ik me vroeger als kind nooit kunnen voorstellen. Ik vond de eerste wedstrijd het leukst, tegen Noorwegen, omdat het de eerste keer was dat er een klik was met het publiek, dat ons voetbal toch best om aan te zien is. Vanaf dat moment raakten steeds meer mensen geïnteresseerd.' Het duel van dinsdag in de Euroborg is uitverkocht. Opnieuw tegen Noorwegen.

Op de bank slapen

'Het ergste vond ik altijd dat mensen zeiden dat ik geen topsport bedreef, terwijl ik uren in het voetbal stak. Ik ben het vaak eens met kritiek op techniek of tactiek, net als kritiek op de mannen is te geven. Maar als je praat over energie die we erin steken, moet je eerst de feiten op orde hebben voordat je iets zegt. Dat gaat om beleving, om energie. En daarin hebben we de grootste stap gezet. Kijk, ik ben echt een familiemens, maar ik ben op mijn 17de het huis uit gegaan omdat ik besefte dat het beter was voor mijn loopbaan. Dat is een onderdeel van topsport.'

Na het EK was ze zes dagen vrij, waarna ze zich weer bij haar club Frankfurt meldde. Ze wilde niet op vakantie. Een blessure wierp haar terug. Dat was lastig, want Groenen moet haar energie kwijt. 'Na een wedstrijd ben ik kapot. Ik ben dan zo moe, soms tegen het zieke aan. Ik kan af en toe de trap niet eens op. Dan slaap ik op de bank.'

Vuurproef

Nederland - Noorwegen is voor de ploeg van bondscoach Sarina Wiegman de eerste kwalificatiewedstrijd voor het WK, dat in juni 2019 wordt gehouden in Frankrijk. De winnaars van de zeven Europese groepen plaatsen zich direct voor de eindronde. Dan is nog één Europese plaats in het veld van 24 over, die gaat naar de winnaar van een dubbele play-off. Nederland plaatste zich bij het vorige WK op die manier, door Schotland en Italië te verslaan. Noorwegen, dat al twee keer heeft gewonnen in de groep, is verreweg de moeilijkste tegenstander. De andere opponenten zijn Ierland, Noord-Ierland en Slowakije.

Leuker dan Lubach

De Europese titel schreeuwt om meer, om deelname aan het WK in Frankrijk (2019) bijvoorbeeld. Ze beseft dat de druk nu groter is. De vrouwenploeg is de aanstaande sportploeg van het jaar, de viering van de zege in Enschede is al gekozen tot tv-moment van het jaar. 'Mijn zus zei dat die boven het beroemde filmpje van Arjen Lubach America first, Netherlands second eindigde. Ik kijk altijd naar Lubach, dus daarop was ik echt trots. De mensen vinden ons leuker dan Arjen Lubach, haha.'

Het mooist vond ze de huldiging in het dorpje waar ze woont, Kelkheim, buiten Frankfurt. 'Ik kwam als Nederlander in het Gouden Boek van Kelkheim. Het was heel klein, heel schattig. De burgemeester en politici waren erbij. Ik kreeg bloemen en er waren lokale voetbalteams, terwijl ik niets had verwacht. Ik kwam onvoorbereid en had niet eens mijn medaille bij me.'

Ze woont alleen in een huisje in Kelkheim. Ze voetbalt en studeert rechten aan de universiteit van Tilburg, al is ze daar bijna nooit. Ze houdt van alleen wonen. Dan kan ze doen wat ze wil.

Jackie Groenen juicht tijdens de huldiging na het winnen van de EK-finale tussen Nederland en Denemarken in het FC Twente Stadion. Foto anp

Playstation

Studeren, beter worden als voetballer. Wat beter kan? Schoten uit de tweede lijn, die moeten tussen de palen. 'Dat moet gewoon.' Ze kocht een bounce trampoline, waarmee ze na de training een minuut of twintig individueel werkt. Bal gooien, dan komt-ie terug in een niet helemaal voorspelbare lijn, meenemen, schieten. 'Ik heb daarvoor niemand nodig, zelfs geen keeper.'

Ook met Oranje is nog zoveel te bereiken. 'We mogen uitstralen dat we Europees kampioen zijn. Hoe kunnen we een nog beter elftal worden? We bekijken het van wedstrijd tot wedstrijd. Ik wil gewoon naar het WK, en Noorwegen is een heel lastige tegenstander, ook omdat wij met extra druk zitten. We hebben ze verslagen op het EK. Dus zij zullen proberen het anders te doen tegen ons dan toen.'

Vraag haar niet naar een oorzaak van het verval bij de mannen, die het WK mislopen. Te weinig trainen? Ze weet het niet. Voor haar gold dat nooit. Ze voetbalde altijd. 'Toen ik 5, 6 jaar was trainde ik acht keer in de week. Ik heb nooit Fifa gespeeld op de Playstation. Ik bewaar het spel wel, want we zitten er zelf in.' Ze heeft ook gewoon geen tijd. 'Als ik thuis kom, kook ik en probeer ik nog wat te studeren.' Ze schaterlacht: 'Erg hè?'