Ja, Merdingen is trots op Jan, en hoepel nou maar weer op

Merdingen grüsst Jan Ullrich, staat op het spandoek dat de Lösch-graben overspant. In het aan die straat gelegen Gasthof Keller kijken honderd inwoners van het Zuid-Duitse plaatsje Merdingen naar een groot tv-scherm waarop de Tour de France wordt uitgezonden....

MARCEL VAN LIESHOUT

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

MERDINGEN

Exploitant Erich Keller (45) gaat voor in het gezang. Keller ('Ik ben zelf nog amateur-wielrenner geweest.') heeft zich in wielerkleding van de Telekom-ploeg gehuld en bonkt met beide vuisten op de tafel. Tien jochies bonken mee. 'Ullrich kämpfe, kämpfe Ullrich!' ''Ooo, der Ullrich ist der Champ! Ooo. . .'

En is Merdingen, nabij Freiburg, 2500 inwoners, voornamelijk wijn- en akkerbouw, nu echt helemaal in de ban van de sportieve prestaties van haar beroemdste inwoner? Nou nee. Het is stil op straat in Merdingen.

Ha, daar botsen we per ongeluk op de schoonfamilie van Jan Ullrich, die beroemde inwoner dus. Jazeker, schoonmoeder Weis is zeer trots op Jan, maar zou het anders een lief ding waard zijn als al die journalisten eens zouden ophoepelen uit Merdingen. En nu gaat schoonmoeder een fietstochtje maken met kleinzoon Tim. Het anderhalf jaar oude knaapje draagt een imposante racehelm.

Drie jaar geleden kwam Jan Ullrich, geboren te Rostock, in Merdingen wonen. Via zijn vriend Dirk Baldinger, profrenner bij Polti, leerde hij het plaatsje kennen. En leerde hij Gaby Weis kennen, zijn vriendin.

Gaby, werkzaam bij de Bundeswehr in Freiburg, wordt langzamerhand horendol van alle media-attentie. Voor haar huis post een tv-ploeg van RTL, maar Gaby laat zich dinsdagmiddag niet zien. Dirk Baldinger wel. De vriend en collega-renner is herstellende van een knieblessure: 'Nee, ik bel niet vaak met Jan. Hij heeft al genoeg stress.'

Vandaag, woensdag, vertrekken vanuit Merdingen drie bussen met supporters naar het nabijgelegen Colmar, de finishplaats van de zeventiende Tour-etappe. Baldinger gaat niet mee. Erich Keller wel: 'Jan verdient onze steun. Hij is een zeer sympathieke jongen.'

De knaapjes aan tafel zetten nog maar eens een lied in. 'Jan, einmal geht's noch, einmal geht's noch auf.' De zestiende etappe loopt ten einde, de Fransman Mengin wint. Duitse wielerfans applaudisseren als de wedstrijd ten einde is.

Nog maar een paar jaar geleden kreeg de Tour de France in de Duitse media amper aandacht. De televisie volstond met een avondlijk samenvattinkje van enkele minuten. Nu zijn de Duitse media volledig in de ban van het nakende succes van Jan Ullrich, de eerste Duitse winnaar in de geschiedenis van de Tour de France.

In de volgerskaravaan is het aantal Duitse journalisten dit jaar ten minste vertienvoudigd ten opzichte van het vorig jaar. Een geroutineerde Duitse wielerverslaggever mokt: 'Ze zijn bij ons helemaal gek geworden. Ron Sommer, de directeur van Telekom, is nu ook in de Tour. En de chef-redacteuren van Focus, Stern en Der Spiegel ook! De chef-redacteuren'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden