De vlagdragers, één uit Noord-Korea en één uit Zuid-Korea, houden de gezamenlijke vlag vast.
De vlagdragers, één uit Noord-Korea en één uit Zuid-Korea, houden de gezamenlijke vlag vast. © REUTERS

Ja, de Koreaanse eenheid zal er prachtig uitzien, maar strijd gaat tijdens de openingsceremonie gewoon door

Jeroen Visser in Pyeongchang

De atleten van Noord- en Zuid-Korea lopen vrijdagavond tegen tien uur (Koreaanse tijd) als één team het stadion van Pyeongchang binnen voor de openingsceremonie van de Olympische Spelen. Ze zullen dezelfde pakken dragen en achter de 'eenwordingsvlag' lopen: de witte vlag met de afbeelding van het ongescheiden Koreaanse schiereiland. Wat een harmonie. Jammer alleen dat die voor een deel gespeeld is.

Ja, het zal er prachtig uitzien. De binnenkomst van 'Korea' zal de climax van de openingsavond zijn - de traditie schrijft voor dat het gastland als laatste binnenkomt. Tijdens de mars zal de oude Koreaanse hymne Arirang klinken, een lied dat alle Noord- en Zuid-Koreanen op school hebben geleerd. Het is een recept voor tranen.

Ik was geïnstrueerd om koste was kost mijn hand hoger op de vlaggenstok te houden dan hij

Oud-basketbalster Chung Eun-soon

Maar het is ook een herhalingsoefening. Al negen keer liep de Korea's samen tijdens de opening van een internationaal sportevenement, waarvan drie keer op de Olympische Spelen. Bovendien gaat de strijd in het stadion gewoon door. Die concentreert zich vaak op de vlag, die bij de intochten van team Korea door een man en een vrouw wordt gedragen.

De Zuid-Koreaanse oud-basketbalster Chung Eun-soon vertelde onlangs in de krant hoe dat bij de Spelen van Sydney (2000) ging. Zij was aangewezen als vlaggendrager, samen met de Noord-Koreaanse judocoach Park Jung-chul. 'Ik was geïnstrueerd om koste was kost mijn hand hoger op de vlaggenstok te houden dan hij', vertelde Chung.

Tot haar verbazing merkte ze dat ook de Noord-Koreaan zijn hand naar boven probeerde te wringen. 'Blijkbaar was ik niet de enige met die instructies', aldus Chung. De 1.85 meter lange basketballer won het uiteindelijk van Park (lengte 1.78).

Noord-Koreaanse soldaten een stukje van de stoelpoten van hun tegenstanders af, zodat deze lager zouden zitten

Oude koeien, zou je zeggen. Maar wie vaardigt Zuid-Korea dit keer af als vlaggendrager? De imposante bobsleeër Won Yun-jong (1.82 meter, 107 kilo). Wie de Noord-Koreanen sturen, is nog niet bekend, maar volgens de Zuid-Koreaanse media wordt het een van de grotere ijshockeysters.

De twee Korea's hebben een traditie hoog te houden van kinderachtig wedijvergedrag. Dat begon al tijdens de Koreaanse oorlog (1950-'53). Voorafgaand aan de onderhandelingen over de wapenstilstand zaagden Noord-Koreaanse soldaten een stukje van de stoelpoten van hun tegenstanders af, zodat deze lager zouden zitten.

Aan de grens werd ook lang gestreden wie de grootste vlag kon laten wapperen. Toen die strijd onbeslist eindigde, bouwde Noord-Korea een hogere vlaggenmast. Het zuiden kan er trouwens ook wat van. Aan de grens met Noord-Korea staan enorme luidsprekers waarmee de noordelingen onder meer wordt verteld hoeveel auto's er in het zuiden rondrijden.

De traditie wordt ook tijdens deze Winterspelen voortgezet. In het olympisch dorp heeft de Noord-Koreaanse ploeg een vlag uit het raam hangen die groter is dan alle andere.