Italië voorlopig in de rol van figurant

De zetel van de Italiaanse bondscoach Giovanni Trapatonni is woensdag ernstig aan het wankelen gebracht. Door de 2-1 nederlaag in de uitwedstrijd tegen Wales vertolkt de Squadra Azzura in kwalificatiegroep 9 voor het EK vooralsnog slechts een figurantenrol....

De belabberde start van Italië op weg naar de eindronde van het EK voetbal 2004 zal vermoedelijk leiden tot een voortijdig vertrek van Trapatonni. Na de 1-1 in de vorige interland tegen Joegoslavië zinspeelden de media al op zijn ontslag. In de Italiaanse kranten wordt Dino Zoff, de doelman van de nationale ploeg die in 1982 wereldkampioen werd, reeds naar voren geschoven als nieuwe bondscoach.

Trapatonni, die zich voorafgaand aan het duel in Cardiff nog gesterkt wist door een steunbetuiging van bondsvoorzitter Franco Carraro, stond na afloop aangeslagen de media te woord. Zijn elftal ging in de storm die de Welsh men in het Arms Park ontketenden geheel ten onder. Wales wist zich gesteund door 71 duizend geestdriftige toeschouwers.

Eén keer veerde Italië op. Nadat Simon Davies in al in de 12de minuut Wales op voorsprong had gebracht, slaagde de Italiaanse sterspeler Del Piero er nog in de gelijkmaker tot stand te brengen. Zijn van richting veranderde vrije trap bracht in de 32ste minuut de score op 1-1. In de tweede helft gaf Wales de regie niet meer uit handen.

Craig Bellamy bracht het stadion twintig minuten voor tijd in extase. De aanvaller drong zich door de Italiaanse defensie en passeerde vervolgens ook doelman Buffon. Na twee wedstrijden in groep 9 is Wales nog zonder puntverlies, terwijl Italië na drie duels slechts vier punten heeft.

Finland, dat in dezelfde groep uitkomt, verloor in Belgrado met 2-0 van Joegoslavië. Voor rust werd niet gescoord. Tien minuten na de hervatting had doelman Niemi geen antwoord op een inzet van Kovacevic. Predrag Mijatovic besliste de wedstrijd zes minuten voor tijd uit een strafschop.

Vlak daarvoor had scheidsrechter Jan Wegereef invaller Reini uit het veld gestuurd. Bij Joegoslavië stond Mateja Kezman in de basis. De Finnen rekenden onder anderen op Pasanen, Hyypiä, Nurmela en Litmanen.

Engeland liet in groep 7 verrassend twee punten liggen tegen het modale Macedonië. In Southampton kwam de ploeg van de Zweedse bondscoach Eriksson niet verder dan 2-2. Na een simpele 5-0 zege op Liechtenstein bezet Turkije met de volle winst uit drie duels de eerste plaats.

Arsenal-keeper Seaman stond wederom ter discussie bij het Engelse elftal. Na een geweldige blunder van de 38-jarige Seaman, die pijnlijke herinneringen opriep aan zijn flater in het WK-duel met Brazilië, kwam Macedonië al in de elfde minuut op voorsprong. Vanuit een hoekschop lepelde Sakiri de bal in één keer over Seaman, die als een standbeeld op de doellijn bleef staan.

Bij het WK liet de keeper van Arsenal zich ook al verrassen door een hoge bal. In de kwartfinale tussen Brazilië en Engeland scoorde Ronaldinho vanuit een kansloos lijkende positie rechtstreeks uit een vrije trap. Gisteravond bezorgde de kwetsbare Engelse defensie het Britse publiek wederom benauwde momenten. In de laatste minuut werd Alan Smith na een tweede gele kaart uit het veld gestuurd.

Met een prachtige lob repareerde aanvoerder Beckham in de 14de minuut de 1-0 achterstand, maar Trajanov dwong de Engelsen in de 25ste minuut wederom tot een inhaalrace. Dit keer profiteerde Macedonië van balverlies bij Gerrard, waarna libero Campbell nog eens een herkansing schonk: 1-2. Negen minuten voor rust corrigeerde Gerrard zijn fout met een schitterende volley: 2-2.

Duitsland kon in groep 5 ternauwernood een afgang voorkomen tegen het nietige Faeroer: 2-1. Nadat Bayern-middenvelder Ballack de Duitsers al in de tweede minuut op voorsprong bracht, leunde de thuisploeg nonchalant achterover. Door een eigen doelpunt van Friedrich kwam de Faeroer in de slotminuut van de eerste helft zowaar langszij. Klose bezorgde Duitsland in de 59ste minuut alsnog de overwinning.

De helse fluitconcerten van het Duitse publiek galmden nog na in zijn oren, toen Ballack beschroomd erkende dat zijn ploeg even voor een blamage vreesde. 'Iedereen riep dat we tenminste zeven of acht keer moesten scoren', mopperde Ballack. 'Maar ook op de Faeroer-eilanden kunnen ze voetballen. In die sfeer konden we alleen maar verliezen. Gelukkig hebben we drie punten behaald. De manier waarop moeten we maar snel vergeten.'

Titelhouder Frankrijk was op dreef tegen Malta, 4-0. Henry en Wiltord, beiden in dienst van Arsenal, scoorden elk een keer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden