Column

Italianen houden van De Roon

Marten de Roon verliet Heerenveen voor Atlanta Bergamo en is nu een door topclubs gewilde speler.

Marten de Roon (L) viert een doelpunt met zijn teamgenoot van Atlanta Bergamo. Beeld epa

De Bulldog van Bergamo, de Golfbreker van Atalanta. Marten de Roon heeft na een half seizoen voetballen in Italië al meer bijnamen verzameld dan veel voetballers in een gehele carrière verdienen. De 24-jarige middenvelder staat hoog op lijstjes met beste aankopen in de Serie A. Koploper Napoli zou in hem geïnteresseerd zijn, net als AC Milan. Ook Oranje lonkt.

Het is een bijzonder verhaal. De overgang van de eredivisie naar de Serie A is voor Nederlandse voetballers misschien wel de lastigste, zo is in het verleden gebleken. Vraag het aan Edwin van der Sar, Dennis Bergkamp of Luc Castaignos. Zij konden moeilijk wennen aan de Italiaanse voetbal- en clubcultuur, of speelstijl.

Dus was er twijfel toen De Roon in de zomer van Heerenveen voor een miljoen euro naar Atalanta Bergamo vertrok. Bij de Friezen was hij in zijn laatste jaar een nuttige, anonieme controleur. Hoe moest die tengere jongen uit Hendrik-Ido-Ambacht zich staande houden op de plek waar in het verleden in de Serie A excentrieke pitbulls als Gattuso en Ambrosini huishielden?

En de twijfel was er ook even bij De Roon zelf. Voetbalmagazine Voetbal International tekende in oktober zijn verhaal op. Tijdens het trainingskamp voor de seizoenstart ontdekte hij dat hij de enige was in het team die de Engelse taal machtig was. Hij kreeg als welkom een kus op de mond van de baas van de fanatieke aanhang en leerde al snel dat in Italië niet mooi voetbal, maar resultaat telt. Tussendoor werd hij ook nog eens vader.

Hij acclimatiseerde snel in Lombardije en na de eerste duels verdwenen de twijfels. Van de twintig duels die hij speelde, begon hij er negentien in de basis. De Roon wordt in Italië geroemd om zijn techniek, concentratie en verdedigende kracht.

In de Serie A was hij voor de speelronde van afgelopen weekeinde de speler met de meeste geslaagde tackles. Bij zijn ploeg is hij de stofzuiger op het middenveld. De Roon noteert van alle Atalanta-spelers de meeste balveroveringen en intercepties.

Zaterdag stond hij op het veld in Frosinone. Het uitduel in de stad ten zuidoosten van Rome tegen de plaatselijke FC was belangrijk voor beide ploegen. Frosinone is een degradatiekandidaat. Atalanta kan met een twaalfde plek en vijf duels zonder zege ook nog niet rustig slapen. Het werd een saaie 0-0. Van Roon strooide hij met passes en maakte hij voor de zestiende keer dit seizoen de negentig minuten vol. Uit een vergelijking met vorig seizoen blijkt dat De Roon in de Serie A vooralsnog beter op zijn plek is dan in de eredivisie. Het bewijst: De Roon houdt van Italië, en de Italianen houden van De Roon.

Met medewerking van sportstatistiekbureau Opta Sports


Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden